Sociétés de relations publiques louches de Bayer: FleishmanHillard, Ketchum, FTI Consulting

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Publié à l'origine en mai 2019; mis à jour en novembre 2020

Dans cet article, US Right to Know suit les scandales de tromperies publiques impliquant des sociétés de relations publiques sur lesquelles les géants de l'agro-chimique Bayer AG et Monsanto se sont appuyés pour leurs campagnes de défense de produits: FTI consulting, Ketchum PR et FleishmanHillard. Ces firmes utilisent depuis longtemps des tactiques trompeuses pour promouvoir les agendas politiques de leurs clients, y compris les campagnes de défense de l'industrie des pesticides, du tabac et du pétrole.

Scandales récents

NYT expose les tactiques louches du cabinet de conseil FTI pour l'industrie pétrolière: Dans un 11 novembre 2020 Article du New York Times, Hiroko Tabuchi révèle comment FTI Consulting «a aidé à concevoir, à doter et à gérer des organisations et des sites Web financés par des sociétés énergétiques qui peuvent sembler représenter un soutien de la base aux initiatives liées aux combustibles fossiles». Sur la base de ses entretiens avec une douzaine d'anciens membres du personnel de la FTI et des centaines de documents internes, Tabuchi explique comment la FTI a surveillé les militants environnementaux, mené des campagnes politiques d'astroturf, géré deux sites d'actualités et d'information et a écrit des articles pro-industriels sur la fracturation, les procès climatiques et autres problèmes de bouton avec la direction d'Exxon Mobile.

Monsanto et ses cabinets de relations publiques ont orchestré les efforts du GOP pour intimider les chercheurs sur le cancer: Lee Fang rapporté pour The Intercept en 2019 sur des documents suggérant que Monsanto s'est opposé aux régulateurs et a exercé des pressions pour façonner la recherche sur le principal herbicide au monde, le glyphosate. L'histoire rapporte des tactiques de relations publiques trompeuses, y compris comment FTI Consulting a rédigé une lettre sur la science du glyphosate signée par un membre du Congrès du GOP.

Les documents de Monsanto révèlent des tactiques pour discréditer l'enquête d'intérêt public: Des documents internes de Monsanto publiés dans le cadre d'un litige en août 2019 ont révélé une gamme de tactiques que la société et ses agences de relations publiques ont utilisées pour cibler les journalistes et autres influenceurs qui ont soulevé des préoccupations concernant les pesticides et les OGM, et ont tenté de contrer une enquête sur leurs activités par US Right to Know.

Voir également les fiches d'information de l'USRTK, basées sur des documents issus de notre enquête, faisant état d'alliés tiers qui aident à la défense de l'industrie des pesticides: Suivi du réseau de propagande de l'industrie des pesticides.

En mai 2019, nous avons rendu compte de plusieurs scandales impliquant des cabinets de relations publiques de Bayer:

Scandale du `` fichier Monsanto ''

Journalistes à Le Monde a rapporté le 9 mai avoir obtenu un «fichier Monsanto» créé par le cabinet de relations publiques FleishmanHillard répertoriant une «multitude d'informations» sur 200 journalistes, hommes politiques, scientifiques et autres jugés susceptibles d'influencer le débat sur le glyphosate en France. Le Monde déposé une plainte avec le parquet de Paris alléguant que le document impliquait une collecte et un traitement illicites de données personnelles, incitant le parquet à ouvrir une enquête criminelle. «C'est une découverte très importante car elle montre qu'il existe des stratégies objectives pour faire taire les voix fortes. Je peux voir qu'ils essayaient de m'isoler, » L'ancienne ministre française de l'Environnement Ségolène Royal, inscrite sur la liste, a déclaré à France 24 TV.

«C'est une découverte très importante car elle montre qu'il existe des stratégies objectives pour faire taire les voix fortes.»

François Veillerette, écologiste également sur la liste, a déclaré à France 24 qu'elle contenait des coordonnées personnelles, des opinions et un niveau d'engagement par rapport à Monsanto. «C'est un choc majeur en France», a-t-il déclaré. «Nous ne pensons pas que ce soit normal.» Bayer a depuis admis que FleishmanHillard avait rédigé «'listes de surveillance des chiffres pro ou anti-pesticides»Dans sept pays d'Europe, a rapporté l'AFP. Les listes contenaient des informations sur des journalistes, des politiciens et d'autres groupes d'intérêt. L'AFP a déclaré avoir déposé une plainte auprès d'une agence de régulation française car certains de ses journalistes figuraient sur la liste apparue en France.

Bavière présenté ses excuses et l'a dit suspendu sa relation avec les entreprises concernées, notamment FleishmanHillard et Publicis Consultants, en attendant une enquête. «Notre priorité absolue est de créer la transparence», Bayer a dit. «Nous ne tolérons aucun comportement contraire à l'éthique dans notre entreprise.» (Les cabinets ont par la suite été innocentés de leurs actes répréhensibles par le cabinet d'avocats engagé par Bayer.)

Pour en savoir plus:

Se faire passer pour journaliste au procès de Monsanto 

Ajoutant aux problèmes de relations publiques de Bayer, l'AFP a rapporté le 18 mai qu'un employé d'une autre société de relations publiques de «gestion de crise» travaille avec Bayer et Monsanto - FTI Consulting - a été attrapé se faisant passer pour un journaliste indépendant lors d'un procès fédéral à San Francisco qui s'est terminé par un Jugement de 80 millions de dollars contre Bayer sur les préoccupations liées au cancer du glyphosate.

L'employée de FTI Consulting, Sylvie Barak, a été vue en train de discuter avec les journalistes d'idées d'articles lors du procès. Elle a affirmé travailler pour la BBC et n'a pas révélé qu'elle travaillait réellement pour une entreprise de relations publiques.

Pour en savoir plus:

Ketchum et FleishmanHillard lancent une salve de relations publiques sur les OGM

En 2013, l'industrie agrochimique a fait appel à FleishmanHillard et Ketchum, tous deux détenus par Omnicom, pour diriger une Offensive de relations publiques pour réhabiliter l'image de ses produits OGM et pesticides assiégés. Monsanto sélectionné FleishmanHillard va «refaçonner» sa réputation au milieu d'une «opposition farouche» aux aliments génétiquement modifiés, selon le rapport Holmes. À peu près à la même époque, FleishmanHillard est également devenu le Agence de relations publiques de référence pour Bayer, et le Council for Biotechnology Information (CBI) - un groupe professionnel financé par Bayer (Monsanto), Corteva (DowDuPont), Syngenta et BASF - a embauché la société de relations publiques Ketchum pour lancer une campagne de marketing intitulée GMO Answers.

Les tactiques de spin employées par ces entreprises comprenaient "courtiser maman blogueurs»Et en utilisant les voix d'experts supposés« indépendants »pour«dissiper la confusion et la méfiance»Sur les OGM. Cependant, des preuves ont fait surface que les cabinets de relations publiques ont édité et scénarisé certains des experts «indépendants». Par exemple, des documents obtenus par US Right to Know montrent que Ketchum scripté messages pour les réponses OGM signées par un Professeur à l'Université de Floride qui prétendait être indépendant alors qu'il travaillait dans les coulisses avec Monsanto sur des projets de relations publiques. Un vice-président senior chez FleishmanHillard édité le discours d'un Professeur UC Davis pour l'a coachée comment «séduire les gens dans la salle» lors d'un Débat IQ2 pour convaincre le public accepter les OGM. Ketchum aussi a donné des points de discussion au professeur pour une interview radio sur une étude scientifique.

Les universitaires ont été d'importants messagers des efforts de lobbying de l'industrie pour s'opposer à l'étiquetage des OGM, a rapporté le New York Times en 2015. «Les professeurs / chercheurs / scientifiques ont un grand chapeau blanc dans ce débat et le soutien dans leurs États, des politiciens aux producteurs», Bill Mashek, vice-président de Ketchum, a écrit au professeur de l'Université de Floride. "Continuez!" Le groupe de commerce industriel CBI a dépensé plus de 11 millions de dollars pour les réponses aux OGM de Ketchum depuis 2013, selon les dossiers fiscaux.

GMO répond au succès de la `` gestion de crise ''

Signe de son succès en tant qu'outil de spin PR, GMO Answers a été présélectionné pour un CLIO Advertising Award en 2014 dans la catégorie «Crisis Management & Issue Management». Dans cette vidéo pour CLIO, Ketchum s'est vanté de la façon dont il a presque doublé l'attention positive des médias sur les OGM et «équilibré 80% des interactions» sur Twitter. Beaucoup de ces interactions en ligne proviennent de comptes qui semblent indépendants et ne révèlent pas leur lien avec la campagne de relations publiques de l'industrie.

Bien que la vidéo de Ketchum prétendait que GMO Answers «redéfinirait la transparence» avec des informations d'experts sans «rien filtré ou censuré, et aucune voix ne se tait», un plan de relations publiques de Monsanto suggère que la société comptait sur GMO Answers pour aider à donner à ses produits une lumière positive. le document de 2015 Réponses OGM répertoriées parmi les «partenaires industriels» cela pourrait aider à protéger Roundup des problèmes de cancer; dans une section «ressources» à la page 4, le plan répertorie des liens vers des réponses sur les OGM ainsi que des documents Monsanto qui pourraient communiquer le message de l'entreprise selon lequel «le glyphosate n'est pas cancérigène».

Cette vidéo Ketchum a été publiée sur le site Web de CLIO et supprimée après avoir attiré l'attention sur elle.

Pour en savoir plus:

FleishmanHillard et Ketchum d'Omnicom: histoires de tromperie

Pourquoi une entreprise mettrait FleishmanHillard ou Ketchum devant les efforts visant à inspirer la confiance est difficile à comprendre, étant donné leurs histoires de tromperies documentées. Par exemple:

Jusqu'en 2016, Ketchum était le Cabinet de relations publiques pour la Russie et Vladimir Poutine. Selon documents obtenus par ProPublica, Ketchum a été surpris en train de placer des éditoriaux pro-Poutine sous les noms de «professionnels apparemment indépendants» dans divers organes de presse. En 2015, le Le gouvernement hondurien en difficulté a embauché Ketchum pour tenter de réhabiliter sa réputation après un scandale de corruption de plusieurs millions de dollars.

Documents divulgués à Mother Jones indiquent que Ketchum a travaillé avec une entreprise de sécurité privée qui «a espionné Greenpeace et d'autres organisations environnementales de la fin des années 1990 à au moins 2000, volant des documents dans des poubelles, tentant de placer des agents d'infiltration au sein de groupes, de caser des bureaux, de collecter des enregistrements téléphoniques d'activistes, et pénétrer les réunions confidentielles. » FleishmanHillard a également été surpris en train d'utiliser des tactiques d'espionnage contraires à l'éthique contre des défenseurs de la santé publique et de la lutte antitabac au nom de la société de tabac RJ Reynolds, selon une étude de Ruth Malone dans le American Journal of Public Health. Le cabinet de relations publiques a même secrètement enregistré des réunions et des conférences sur la lutte antitabac.

FleishmanHillard était le cabinet de relations publiques de The Tobacco Institute, principale organisation de lobbying de l'industrie de la cigarette, pendant sept ans. Dans un article du Washington Post de 1996, Morton Mintz a raconté l'histoire de la façon dont FleishmanHillard et le Tobacco Institute ont converti le Healthy Buildings Institute en un groupe de façade pour l'industrie du tabac dans son effort pour dissiper les préoccupations du public concernant les dangers de la fumée secondaire. Ketchum a également travaillé pour l'industrie du tabac.

Les deux entreprises ont parfois travaillé des deux côtés d'un problème. FleishmanHillard a été embauché pour des campagnes anti-tabac. En 2017, Ketchum a lancé un entreprise dérivée appelée Cultivate pour tirer profit du marché croissant des aliments biologiques, même si Ketchum's GMO Answers a dénigré les aliments biologiques, affirmant que les consommateurs paient une «forte prime» pour des aliments qui ne sont pas meilleurs que les aliments cultivés de manière conventionnelle.

Pour en savoir plus:

FTI Consulting: tromperie climatique et plus de liens avec le tabac

FTI Consulting, la «gestion de crise» Cabinet de relations publiques qui travaille avec Bayer et dont l'employé était surpris en train de se faire passer pour un journaliste lors du récent essai Roundup sur le cancer à San Francisco, partage plusieurs similitudes avec FleishmanHillard et Ketchum, notamment son utilisation de tactiques secrètes, son manque de transparence et ses antécédents de collaboration avec l'industrie du tabac.

La société est connue comme un acteur clé dans les efforts d'ExxonMobil pour se soustraire à la responsabilité du changement climatique. Comme Elana Schor et Andrew Restuccia rapporté dans Politico en 2016:

«Mis à part [Exxon] lui-même, la résistance la plus vive aux verts est venue de FTI Consulting, une entreprise remplie d'anciens assistants républicains qui a aidé à unifier le GOP dans la défense des combustibles fossiles. Sous la bannière de Energy in Depth, un projet qu'elle dirige pour l'Independent Petroleum Association of America, FTI a parsemé les journalistes de courriels suggérant une «collusion» entre les militants verts et les AG d'État, et a soulevé des questions sur les subventions Rockefeller d'InsideClimate.

Les employés de FTI Consulting ont déjà été surpris en train de se faire passer pour des journalistes. Karen Savage a rapporté dans Janvier 2019 dans Actualités sur la responsabilité climatique, «Deux stratèges des relations publiques représentant Exxon se sont récemment fait passer pour des journalistes dans le but d'interviewer un avocat représentant les communautés du Colorado qui poursuivent Exxon pour des dommages liés au changement climatique. Les stratèges - Michael Sandoval et Matt Dempsey - sont employés par FTI Consulting, une entreprise longtemps liée à l'industrie pétrolière et gazière. Selon Climate Liability News, les deux hommes figuraient sur la liste des rédacteurs de Western Wire, un site Web géré par des intérêts pétroliers et doté de stratèges de FTI Consulting, qui fournit également du personnel à Energy In Depth, un groupe de recherche, d'éducation et de recherche en faveur des combustibles fossiles. campagne de sensibilisation du public. »

Energy In Depth s'est présenté comme un «mom and pop shop» représentant les petits fournisseurs d'énergie, mais a été créé par de grandes sociétés pétrolières et gazières pour faire pression en faveur de la déréglementation, Blog DeSmog rapporté en 2011. Le groupe Greenpeace a découvert un Note de l'industrie 2009 décrivant Energy In Depth en tant que «nouvelle campagne à l'échelle de l'industrie… pour lutter contre les nouvelles réglementations environnementales, en particulier en ce qui concerne la fracturation hydraulique» qui «ne serait pas possible sans les engagements financiers précoces» des principaux intérêts pétroliers et gaziers, notamment BP, Halliburton, Chevron, Shell, XTO Energy (maintenant détenue par ExxonMobil).

Une autre caractéristique commune à toutes ces entreprises est leurs liens avec l'industrie du tabac. FTI Consulting a «une longue histoire de collaboration avec l'industrie du tabac», selon Tobacco Tactics.org. Une recherche dans la bibliothèque de documents de l'industrie du tabac de l'UCSF apporte plus de 2,400 documents relative à FTI Consulting.

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