Por qué estamos investigando los orígenes del SARS-CoV-2, los laboratorios de bioseguridad y la investigación del GOF

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En julio de 2020, US Right to Know comenzó a enviar solicitudes de registros públicos en busca de datos de instituciones públicas en un esfuerzo por descubrir lo que se sabe sobre los orígenes del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, que causa la enfermedad Covid-19. Desde el inicio del brote en Wuhan, el SARS-CoV-2 ha causado la muerte de más de un millón de personas y ha enfermado a millones más en una pandemia global que continúa desarrollándose.

También estamos investigando accidentes, fugas y otros contratiempos en laboratorios donde se almacenan y modifican patógenos con potencial pandémico, y los riesgos para la salud pública de la investigación de ganancia de función (GOF), que involucra experimentos para mejorar aspectos de la funcionalidad de patógenos mortales. , como carga viral, infectividad y transmisibilidad.

El público y la comunidad científica mundial tienen derecho a saber qué datos existen sobre estos asuntos. Informaremos aquí cualquier hallazgo útil que pueda surgir de nuestra investigación.

US Right to Know es un grupo de investigación centrado en promover la transparencia para la salud pública.

¿Por qué estamos realizando esta investigación?

Nos preocupa que los aparatos de seguridad nacional de los Estados Unidos, China y otros lugares, y la universidad, la industria y las entidades gubernamentales con las que colaboran, no proporcionen una imagen completa y honesta de los orígenes del SARS-CoV-2 y los peligros. de la investigación de la ganancia de función.

A través de nuestra investigación, buscamos responder tres preguntas:

  • ¿Qué se sabe sobre los orígenes del SARS-CoV-2?
  • ¿Se han producido accidentes o contratiempos en las instalaciones de investigación de bioseguridad o GOF que no se hayan informado?
  • ¿Existen preocupaciones sobre los riesgos de seguridad en curso de los laboratorios de bioseguridad o la investigación del GOF que no se hayan informado?

¿Cuáles son los orígenes del SARS-CoV-2?

A fines de diciembre de 2019, en la ciudad de Wuhan, China, surgieron noticias de la mortal enfermedad infecciosa llamada COVID-19, causada por el SARS-CoV-2, un nuevo coronavirus que no se sabía que existiera antes. Se desconocen los orígenes del SARS-CoV-2. Hay dos hipótesis principales.

Investigadores en redes profesionales asociadas a la Instituto de Virología de Wuhan (WIV) y Alianza EcoSalud, una organización sin fines de lucro estadounidense que ha obtuvo millones de dólares de subvenciones financiadas por los contribuyentes a colaborar con WIV sobre la investigación del coronavirus, Tienen escrito que el nuevo virus probablemente se originó a través de la selección natural en huéspedes animales, con su reservorio en murciélagos. Esto Origen "zoonótico" la hipótesis fue reforzada por reclamaciones que el nuevo brote de coronavirus comenzó en un "fauna silvestre" mercado en Wuhan, el Mercado de mariscos de Huanan, donde pueden haberse vendido animales potencialmente infectados. (Sin embargo, al menos un tercio del primer grupo de pacientes infectados, incluido el primer caso conocido de infección del 1 de diciembre de 2019, no tuvo contacto directo o indirecto con los asistentes humanos y animales del mercado de mariscos de Huanan).

La hipótesis de la zoonosis es actualmente la hipótesis de origen predominante. Sin embargo, el origen zoonótico del SARS-CoV-2 ha aún por establecer definitivamente, y algunos investigadores han señalado que se basa en contradictorio observaciones tan exigir investigación exahustiva.

Para obtener más información sobre estos temas, consulte nuestra lista de lectura: ¿Cuáles son los orígenes del SARS-CoV-2? ¿Cuáles son los riesgos de la investigación de ganancia de función?

Algunos científicos han sugerido una hipótesis de origen diferente; especulan que el SARS-CoV-2 es el resultado de una accidentalmente liberación de un tipo salvaje o modificado en laboratorio cepa de un estrechamente relacionado Virus similar al SARS que se había almacenado en instalaciones de bioseguridad que realizaban investigaciones sobre el coronavirus en Wuhan, como el WIV o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Wuhan.

Es importante destacar que un escenario de origen de laboratorio no necesariamente excluye la hipótesis de la zoonosis porque el SARS-CoV-2 podría ser el resultado de modificaciones de laboratorio realizadas en versiones no informadas de coronavirus de murciélago similares al SARS. almacenados en WIV, o simplemente recolección y almacenamiento de tales coronavirus. Los críticos de hipótesis de origen de laboratorio han descartado estas ideas como especulaciones sin fundamento y teorias de conspiracion.

Hasta la fecha, hay no suficiente la evidencia para rechazar definitivamente las hipótesis de origen zoonótico o de laboratorio. Lo sabemos, según los artículos de investigación publicados y Subvenciones federales de EE. UU. a la EcoHealth Alliance para financiar la investigación del coronavirus de WIV, que WIV almacenados cientos de coronavirus similares al SARS potencialmente peligrosos, y realizaron Experimentos GOF sobre coronavirus en colaboración con universidades de EE. UU., y hubo preocupaciones de bioseguridad con Laboratorio BSL-4 de WIV.

Pero hasta ahora, no ha habido una auditoría independiente de los registros y bases de datos de laboratorio de WIV, y existe poca información sobre las operaciones internas de WIV. La WIV ha eliminado de su sitio web información como la visita de 2018 de diplomáticos científicos estadounidenses y cerró el acceso a su base de datos de virus y registros de laboratorio de los experimentos de coronavirus que están llevando a cabo los científicos de WIV.

Comprender los orígenes del SARS-CoV-2 tiene implicaciones políticas cruciales para la salud pública y los sistemas alimentarios. Aumenta el posible origen zoonótico del SARS-CoV-2 preguntas sobre políticas que promuevan la expansión de las operaciones agrícolas y ganaderas industriales, que pueden ser los principales impulsores de la aparición de virus nuevos y altamente patógenos, deforestación, pérdida de biodiversidad y usurpación de hábitat. los posibilidad que el SARS-CoV-2 puede haber surgido de un laboratorio de biodefensa plantea preguntas sobre nosotros si deberíamos tienen estas instalaciones, donde los patógenos microbianos de origen silvestre se almacenan y modifican mediante experimentos GOF.

Ya sea que el SARS-CoV-2 esté modificado en laboratorio o no, las investigaciones de los teóricos del origen del laboratorio plantean preguntas vitales sobre los déficits de transparencia con respecto a la investigación de patógenos pandémicos potenciales y los imperativos y actores que están creando instalaciones de contención de bioseguridad cada vez más generalizadas donde se encuentran virus peligrosos. almacenados y modificados para hacerlos más mortíferos.

¿Vale la pena correr el riesgo de la investigación de la ganancia de función?

Hay significativo la evidencia que los laboratorios de bioseguridad han tenido muchos accidentes, infracciones y fallas de contencióny que el Beneficios potenciales de la investigación de ganancia de función. pueden no vale la pena la riesgos de causar pandemias potenciales.

La investigación de interés del GOF modifica y prueba patógenos peligrosos como el Ébola, el virus de la influenza H1N1 y los coronavirus relacionados con el SARS bajo la rúbrica de desarrollar contramedidas médicas (como vacunas). Como tal, es de interés no solo para industria biotecnológica y farmacéutica pero tambien a industria de la biodefensa, que se ocupa del uso potencial de la investigación del GOF para actos de guerra biológica.

La investigación del GOF sobre patógenos mortales es una una gran diferencia público preocupación por la salud. Reports de fugas accidentales y violaciones de la bioseguridad en los sitios de investigación del GOF no son infrecuentes. Después de que un distinguido grupo de virólogos publicara un urgente declaración de consenso el 14 de julio de 2014 pidiendo una moratoria sobre la investigación de interés del GOF, el gobierno de los Estados Unidos bajo la administración del presidente Barack Obama impuso  "Pausa de financiación" sobre experimentos de GOF que involucran patógenos peligrosos, incluidos coronavirus y virus de influenza.

La pausa de financiación federal en la investigación de interés del GOF se levantó en 2017 después de un período en el que el gobierno de EE. UU. una serie de deliberaciones para evaluar la beneficios y riesgos asociado con estudios que involucran investigaciones de interés del GOF.

Buscando transparencia

Nos preocupa que los datos que son cruciales para la política de salud pública sobre los orígenes del SARS-CoV-2, y los peligros de los laboratorios de bioseguridad y la investigación de ganancia de función, puedan estar ocultos dentro de las redes de biodefensa de los aparatos de seguridad nacional de los Estados Unidos. Estados, China y otros lugares.

Intentaremos arrojar algo de luz sobre estos asuntos mediante el uso de solicitudes de registros públicos. Quizás lo logremos. Fácilmente podríamos fallar. Informaremos de cualquier cosa útil que podamos encontrar.

Sainath Suryanarayanan, PhD, es científico del personal de US Right to Know y coautor del libro, “Abejas desaparecidas: ciencia, política y salud de las abejas”(Rutgers University Press, 2017).