Nuevos ensayos de cáncer Roundup se avecinan a pesar de los esfuerzos de acuerdo con Bayer

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Ken Moll se prepara para la batalla.

Moll, un abogado de lesiones personales con sede en Chicago, tiene docenas de demandas pendientes contra la ex Monsanto Co., todas alegando que los herbicidas Roundup de la compañía causan linfoma no Hodgkin, y ahora está preparando varios de esos casos para el juicio.

La firma de Moll es una de las pocas que han rechazado las ofertas de liquidación hechas por el propietario de Monsanto, Bayer AG, y en su lugar han decidido llevar la lucha por la seguridad de los productos herbicidas a base de glifosato de Monsanto a los tribunales de todo el país.

Aunque Bayer ha asegurado a los inversores que cerrará el costoso litigio Roundup a través de acuerdos de liquidación por un total de más de $ 11 mil millones, los nuevos casos de Roundup están todavía se está archivandoy, en particular, varios están en condiciones de ser juzgados, y el primero de ellos comenzará en julio.

"Vamos hacia adelante", dijo Moll. "Estamos haciendo esto".

Moll ha alineado a muchos de los mismos testigos expertos que ayudaron a ganar los tres juicios de Roundup celebrados hasta la fecha. Y planea depender en gran medida de los mismos documentos internos de Monsanto que proporcionaron revelaciones impactantes de mala conducta corporativa que llevaron a los jurados a otorgar cuantiosos daños punitivos a los demandantes en cada uno de esos juicios.

Prueba programada para el 19 de julio

Un caso con fecha de juicio inminente involucra a una mujer de 70 años llamada Donnetta Stephens de Yucaipa, California, que fue diagnosticada con linfoma no Hodgkin (LNH) en 2017 y ha sufrido numerosas complicaciones de salud en medio de múltiples rondas de quimioterapia. A Stephens se le otorgó recientemente una "preferencia" de juicio, lo que significa que su caso ha sido acelerado, después de que sus abogados informó a la corte que Stephens está "en un estado perpetuo de dolor" y pierde la cognición y la memoria. El caso está programado para el juicio el 19 de julio en el Tribunal Superior del Condado de San Bernardino en California.

A varios otros casos ya se les han otorgado fechas de juicio preferenciales, o están buscando fechas de juicio, para personas mayores y al menos un niño que sufre de NHL que los demandantes alegan fue causado por la exposición a los productos Roundup.

"El litigio no ha terminado. Va a ser un dolor de cabeza continuo para Bayer y Monsanto ”, dijo Andrew Kirkendall, cuya firma con sede en Texas está ayudando a representar a Stephens y otros clientes que buscan juicios rápidos.

Kirkendall dijo que su firma tiene demandas que se están llevando a cabo en California, Oregon, Missouri, Arkansas y Massachusetts.

"Este tiene el potencial de ser el próximo litigio por asbesto ”, dijo, refiriéndose a décadas de demandas por problemas de salud relacionados con el asbesto.

Rechazo de Bayer

Bayer compró Monsanto en junio de 2018 justo cuando comenzaba el primer ensayo de cáncer Roundup. Los jurados en cada uno de los casos que fueron a juicio encontraron que los herbicidas de Monsanto causan cáncer y que Monsanto pasó décadas ocultando los riesgos. Los premios del jurado totalizaron más de $ 2 mil millones, aunque se ordenó que se reduzcan las sentencias en el proceso de apelaciones.

Después de someterse a una intensa presión de los inversores para encontrar una forma de limitar la responsabilidad, Bayer anunció en junio que había llegado a un acuerdo de $ 10 mil millones para resolver la mayoría de las más de 100,000 reclamaciones de cáncer Roundup en los Estados Unidos. Desde ese momento, ha estado firmando acuerdos con bufetes de abogados de todo el país, incluidas las firmas que han liderado el litigio desde que se presentaron las primeras demandas en 2015. La compañía también está tratando de obtener la aprobación de la corte para un plan separado de $ 2 mil millones para tratar de evitar que los casos de cáncer de Roundup que podrían presentarse en el futuro vayan a juicio.

Sin embargo, Bayer no ha podido llegar a un acuerdo con todas las empresas con clientes de cáncer de Roundup. Según varios abogados de los demandantes, sus firmas rechazaron las ofertas de conciliación porque los montos generalmente oscilaban entre $ 10,000 y $ 50,000 por demandante, compensación que los abogados consideraron inadecuada.

“Dijimos absolutamente que no”, dijo Moll.

Otro bufete de abogados que impulsa casos para el juicio es el bufete de abogados Singleton con sede en San Diego, California, que tiene aproximadamente 400 casos de Roundup pendientes en Missouri y alrededor de 70 en California.

La firma está buscando un juicio acelerado ahora para Joseph Mignone, de 76 años, a quien se le diagnosticó NHL en 2019. Mignone completó la quimioterapia hace más de un año, pero también ha soportado radiación para tratar un tumor en el cuello y continúa sufriendo debilidad, según el expediente judicial que solicita la preferencia de juicio.

Historias de sufrimiento

Hay muchas historias de sufrimiento en los archivos de los demandantes que todavía esperan tener su día en la corte contra Monsanto.

  • El agente retirado del FBI y profesor universitario John Schafer comenzó a usar Roundup en 1985 y usó el herbicida varias veces durante los meses de primavera, otoño y verano hasta 2017. de acuerdo con los registros judiciales. No usó ropa protectora hasta que un amigo granjero le advirtió en 2015 que usara guantes. Le diagnosticaron NHL en 2018.
  • Randall Seidl, de sesenta y tres años, aplicó Roundup durante 24 años, incluida la pulverización regular del producto alrededor de su jardín en San Antonio, Texas desde aproximadamente 2005 a 2010 y luego alrededor de la propiedad en Carolina del Norte hasta 2014 cuando fue diagnosticado con NHL, según registros de la corte.
  • Robert Karman aplicó los productos Roundup a partir de 1980, generalmente usando un rociador manual para tratar las malezas semanalmente aproximadamente 40 semanas al año. según los registros judiciales. Karman fue diagnosticado con NHL en julio de 2015 después de que su médico de atención primaria le descubriera un bulto en la ingle. Karman murió en diciembre de ese año a la edad de 77 años.

El abogado de los demandantes, Gerald Singleton, dijo que el único camino de Bayer para dejar atrás el litigio Roundup es poner una etiqueta de advertencia clara en sus productos herbicidas, alertando a los usuarios sobre el riesgo de cáncer.

“Esa es la única forma en que esto se terminará y se hará”, dijo. Hasta entonces, dijo, "no vamos a dejar de tomar casos".