Hombre moribundo pide a la Corte Suprema de California que restaure el premio del jurado en el caso de Monsanto Roundup

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El jardinero de la escuela que ganó el primer juicio por acusaciones de que el Roundup de Monsanto causa cáncer está pidiendo a la Corte Suprema de California que restituya 250 millones de dólares en daños punitivos. otorgado por el jurado que escuchó su caso, pero luego un tribunal de apelaciones lo recortó a 20.5 millones de dólares.

En particular, la apelación del demandante Dewayne "Lee" Johnson tiene mayores implicaciones que su propio caso individual. El abogado de Johnson está instando a la corte a abordar un giro legal que puede dejar a personas como Johnson que se enfrentan a la muerte en el corto plazo con indemnizaciones por daños más bajas que otras que se espera que vivan muchos años en sufrimiento y dolor.

"Ya es hora de que los tribunales de California reconozcan, como lo hacen otros tribunales, que la vida en sí misma tiene valor y que aquellos que maliciosamente privan a un demandante de años de vida deben compensar plenamente a ese demandante y ser castigados en consecuencia", los abogados de Johnson escribió en su solicitud para la revisión de la corte suprema del estado. “El jurado atribuyó un valor significativo a la vida del Sr. Johnson, y por eso está agradecido. Pide a este Tribunal que respete la decisión del jurado y restaure ese valor. "

Un jurado unánime encontró en agosto de 2018 que la exposición a los herbicidas a base de glifosato de Monsanto, mejor conocidos por la marca Roundup, hizo que Johnson desarrollara linfoma no Hodgkin. El jurado encontró además que Monsanto actuó para ocultar los riesgos de sus productos en una conducta tan atroz que la compañía debería pagar a Johnson $ 250 millones en daños punitivos además de $ 39 millones en daños compensatorios pasados ​​y futuros.

Tras apelación de Monsanto, que fue comprada por la empresa alemana Bayer AG en 2018, el juez de primera instancia redujo los $ 289 millones a $ 78 millones. Monsanto apeló buscando un nuevo juicio o un premio reducido. Johnson presentó una apelación cruzada buscando el restablecimiento de su indemnización por daños y perjuicios.

La corte de apelaciones en el caso luego recortó la indemnización a $ 20.5 millones, citando el hecho de que se esperaba que Johnson viviera poco tiempo.

El tribunal de apelaciones redujo la indemnización por daños a pesar de encontrar había evidencia “abundante” de que el glifosato, junto con los otros ingredientes en los productos Roundup, causó el cáncer de Johnson y que “había evidencia abrumadora de que Johnson ha sufrido y seguirá sufriendo por el resto de su vida un dolor y sufrimiento significativos. "

El juicio de Johnson fue cubierto por medios de comunicación de todo el mundo y poner un foco sobre los esfuerzos de Monsanto para manipular el registro científico sobre glifosato y Roundup y sus esfuerzos por silenciar a los críticos e influir en los reguladores. Los abogados de Johnson presentaron a los jurados correos electrónicos internos de la empresa y otros registros que mostraban a los científicos de Monsanto discutiendo la redacción de artículos científicos fantasma para tratar de apuntalar el apoyo a la seguridad de los productos de la empresa, junto con comunicaciones que detallaban planes para desacreditar a los críticos y anular una evaluación del gobierno de la toxicidad del glifosato, el químico clave en los productos de Monsanto.

La victoria de Johnson en el juicio provocó una frenética presentación de decenas de miles de demandas adicionales. Monsanto perdió tres de los tres juicios antes de acordar en junio pagar más de $ 10 mil millones para resolver cerca de 100,000 reclamaciones.

El asentamiento es todavía en cambio, sin embargo, mientras Bayer lucha con cómo prevenir futuros litigios.

En una entrevista, Johnson dijo que sabía que la batalla legal con Monsanto podría continuar durante muchos años más, pero que estaba comprometido a tratar de responsabilizar a la empresa. Ha logrado mantener su enfermedad bajo control hasta ahora con tratamientos regulares de quimioterapia y radiación, pero no está seguro de cuánto tiempo continuará.

"No creo que ninguna cantidad sea suficiente para castigar a esa empresa", dijo Johnson.