Los ensayos de cáncer de resumen siguen siendo una amenaza para Bayer, pero las negociaciones de un acuerdo avanzan

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Los abogados del propietario de Monsanto, Bayer AG, y de los demandantes que demandaron a Monsanto, dijeron el jueves a un juez federal que continuaban avanzando en la resolución de un litigio generalizado a nivel nacional presentado por personas que afirman que el Roundup de Monsanto les provocó el desarrollo de cáncer.

En una audiencia en video, el abogado de Bayer, William Hoffman, le dijo al juez de distrito de los EE. UU. Vince Chhabria que la compañía había llegado a acuerdos, o estaba cerca de llegar a acuerdos, para resolver más de 3,000 demandas que se agrupan en un litigio multidistrital (MDL) presentado en el Tribunal de Distrito de EE. UU. el Distrito Norte de California.

La compañía ya ha resuelto por separado miles de casos fuera del MDL, casos que se han estado procesando en los tribunales estatales. Pero la controversia y el conflicto han perseguido las ofertas de acuerdos generales, con alegaciones de algunas firmas de demandantes de que Bayer incumplió los acuerdos alcanzados hace meses, y algunas firmas de demandantes no están dispuestas a aceptar lo que consideran ofertas inadecuadas de Bayer.

Sin embargo, no hubo discusión de esas quejas en la audiencia del jueves, y ambas partes expresaron opiniones optimistas.

“La empresa ha avanzado y ha cerrado varios acuerdos con empresas…. También esperamos finalizar acuerdos adicionales en los próximos días ”, dijo Hoffman al juez.

“Dónde estamos ahora… estas cifras son algo estimadas, pero creo que son razonablemente cercanas: hay aproximadamente 1,750 casos que están sujetos a acuerdos entre la empresa y los bufetes de abogados y otros aproximadamente 1,850 a 1,900 casos que se encuentran en varias etapas de discusión ahora mismo ”, dijo Hoffman. "Estamos trabajando para implementar un programa que acelere las discusiones y, con suerte, logre acuerdos con esas empresas".

El abogado de los demandantes, Brent Wisner, le dijo al juez que era importante tener en cuenta que todavía quedan un "puñado de casos" dentro del MDL que aún no se han resuelto. Pero, dijo: "Anticipamos que lo serán en breve".

El juez Chhabria dijo que, dado el progreso, continuará una suspensión del litigio Roundup hasta el 2 de noviembre, pero que comenzará a llevar los casos a juicio si no se resuelven en ese momento.

Bayer alegó malos tratos

El tono cooperativo expresado en la audiencia del jueves estuvo muy lejos de una audiencia celebrada el mes pasado cuando la abogada de los demandantes, Aimee Wagstaff  le dijo al juez Chhabria que Bayer no estaba cumpliendo con los acuerdos de solución provisionales firmados en marzo y que estaban previstos para finalizar en julio.

Bayer anunció en junio que había llegado a un acuerdo de $ 10 mil millones con bufetes de abogados estadounidenses para resolver la mayoría de las más de 100,000 reclamaciones de cáncer de Roundup. Pero en ese momento, las únicas firmas de abogados importantes que lideraban el litigio que tenían acuerdos finales firmados con Bayer eran The Miller Firm y Weitz & Luxenburg.

El acuerdo de Miller Firm por sí solo totalizó $ 849 millones para cubrir las reclamaciones de más de 5,000 clientes de Roundup, según los documentos del acuerdo.

El con sede en California Baum Hedlund Aristei y Goldman bufete de abogados; el Andrus Wagstaff firma de Colorado; y el Moore Law Group de Kentucky tenía tratos tentativos pero no acuerdos finales.

Según una carta escrita por Wagstaff presentada ante el tribunal, Bayer solicitó repetidas extensiones hasta que el trato con su empresa se vino abajo a mediados de agosto. Después de informar los problemas al juez Chhabria, se reanudaron las conversaciones de arreglo y se finalmente resuelto con las tres firmas este mes.

Algunos detalles de como los asentamientos será administrado se presentaron a principios de esta semana en un tribunal de Missouri. Garretson Resolution Group, Inc., que opera como Epiq Mass Tort, actuará como
"Administrador de resolución de gravámenes " por ejemplo, para los clientes de Andrus Wagstaff cuyos dólares de liquidación deberán utilizarse en parte o en su totalidad para reembolsar los gastos de tratamiento del cáncer pagados por Medicare.

Bayer compró Monsanto en 2018 justo cuando comenzaba el primer ensayo de cáncer Roundup. Desde entonces, ha perdido los tres juicios celebrados hasta la fecha y ha perdido las primeras rondas de apelaciones que buscaban revertir las pérdidas del juicio. Los jurados en cada uno de los ensayos encontraron que los herbicidas de Monsanto causan cáncer y que Monsanto pasó décadas ocultando los riesgos.

Los premios del jurado ascendieron a más de $ 2 mil millones, aunque los jueces de los tribunales de primera instancia y apelaciones ordenaron reducir las sentencias.

Bayer había amenazado con declararse en quiebra si no se llegaba a un acuerdo nacional. según comunicaciones desde las firmas de los demandantes hasta sus clientes.