La corte desaprueba el acuerdo de demanda colectiva Roundup propuesto por Bayer

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El lunes, un juez federal pronunció duras palabras sobre el plan de Bayer AG de retrasar posibles futuras demandas por cáncer de Roundup y bloquear juicios con jurado, criticando la propuesta altamente inusual elaborada por Bayer y un pequeño grupo de abogados de los demandantes como potencialmente inconstitucional.

El “Tribunal es escéptico sobre la corrección y equidad del acuerdo propuesto, y se inclina tentativamente a denegar la moción”, se lee en la orden preliminar emitida por el juez Vince Chhabria del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California. La posición del juez parece ser un duro golpe para Bayer y los esfuerzos de la compañía para resolver un legado de litigios vinculados a Monsanto, que Bayer compró hace dos años.

Más de 100,000 personas en los Estados Unidos afirman que la exposición a los herbicidas Roundup a base de glifosato de Monsanto les provocó el desarrollo de linfoma no Hodgkin (LNH) y que Monsanto conocía y cubría los riesgos de cáncer durante mucho tiempo.

Se han celebrado tres juicios con jurado en los últimos dos años y Monsanto perdió los tres y los jurados otorgaron más de $ 2 mil millones en daños. Todos los casos están ahora en apelación y Bayer ha estado luchando para evitar futuros juicios con jurado.

El mes pasado, Bayer dijo que acuerdos alcanzados para resolver la mayoría de las demandas entabladas actualmente y había elaborado un plan para manejar los casos que probablemente se presentarían en el futuro. Para manejar el litigio actual, Bayer dijo que pagará hasta $ 9.6 mil millones para resolver aproximadamente el 75 por ciento de los reclamos actuales y continuará trabajando para resolver el resto.

En el plan para manejar posibles casos futuros, Bayer dijo que estaba trabajando con un pequeño grupo de abogados de los demandantes que pueden ganar más de 150 millones de dólares en honorarios a cambio de acordar una "suspensión" de cuatro años en la presentación de casos. Este plan se aplicaría a las personas que puedan ser diagnosticadas en el futuro con LNH que creen que se debe a la exposición al Roundup. En contraste con el acuerdo de Monsanto de los casos pendientes en su contra, el acuerdo de esta nueva demanda colectiva de "futuros" requiere la aprobación del tribunal.

Además de retrasar más juicios, el acuerdo exige el establecimiento de un "panel científico" de cinco miembros que eliminaría de los jurados cualquier hallazgo futuro sobre reclamaciones de cáncer. En cambio, se establecería un "Panel de Ciencias de la Clase" para determinar si Roundup puede causar linfoma no Hodgkin y, de ser así, a qué niveles mínimos de exposición. Bayer podría nombrar a dos de los cinco miembros del panel. Si el panel determinaba que no había una conexión causal entre el Roundup y el linfoma no Hodgkin, los miembros de la clase no podrían participar en futuras afirmaciones.

Varios miembros de los principales bufetes de abogados que ganaron los tres juicios de cáncer de Roundup se oponen al plan de resolución de demanda colectiva propuesto, diciendo que privaría a los futuros demandantes de sus derechos mientras enriquecería a un puñado de abogados que no han estado previamente a la vanguardia del litigio Roundup.

El plan requiere la aprobación del juez Chhabria, pero la orden emitida el lunes indicó que no planea otorgar la aprobación.

“En un área donde la ciencia puede estar evolucionando, ¿cómo podría ser apropiado encerrar un
decisión de un panel de científicos para todos los casos futuros? " preguntó el juez en su orden.

El juez dijo que celebrará una audiencia el 24 de julio sobre la moción de aprobación preliminar del acuerdo de demanda colectiva. "Dado el escepticismo actual de la Corte, podría ser contrario al interés de todos retrasar la audiencia con la aprobación preliminar", escribió en su orden.

A continuación se muestra un extracto de la orden del juez: