¿La próxima fiebre del oro neocolonial? Los sistemas alimentarios africanos son el 'nuevo petróleo', dicen documentos de la ONU

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Los documentos de planificación para la Cumbre de sistemas alimentarios de las Naciones Unidas de 2021 arrojan nueva luz sobre la agenda detrás de la polémica cumbre alimentaria que cientos de los grupos de agricultores y de derechos humanos están boicoteando. Los grupos dicen que los intereses de los agronegocios y las fundaciones de élite están dominando el proceso para impulsar una agenda que permitiría la explotación de los sistemas alimentarios globales, y especialmente de África. 

Los documentos, incluida una documento de antecedentes preparado para los diálogos de la cumbre y una borrador de informe de política para la cumbre, traer en foco “Planes para la industrialización masiva de los sistemas alimentarios de África”, dijo Mariam Mayet, directora ejecutiva del Centro Africano para la Biodiversidad (ACB), quien proporcionó los documentos a US Right to Know.

Los diálogos "son sordos y ciegos a las crisis sistémicas convergentes que enfrentamos hoy, y el replanteamiento drástico y urgente que exige". ACB dijo en un comunicado.

Cambio radical

A documento de antecedentes preparado por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, la Comisión de la Unión Africana, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y grupos asociados para una dialogo regional sobre los sistemas alimentarios africanos proporciona detalles sobre los planes en curso. El documento señala que fue emitido “sin edición formal y solo en inglés debido a la presentación tardía ".

Se requiere un "cambio de transformación radical", decía el documento, para sacar a África "del estancamiento actual de una importante importación de alimentos de fuera de África". El documento relata la terrible y cada vez peor situación en África, donde 256 millones de personas padecen hambre y más de la mitad de la población en partes de África oriental padece inseguridad alimentaria. La pandemia de Covid 19 está exacerbando la inequidad y exponiendo la vulnerabilidad del sistema alimentario de África.

Estas dinámicas están creando un imperativo para que los gobiernos africanos creen un “entorno propicio a través de políticas e inversiones mejoradas en bienes públicos agrícolas, amplíen las soluciones digitales para la agricultura y desarrollen esquemas de financiamiento innovadores a través de asociaciones público-privadas”, dijo el documento.  

“También es hora de poner las inversiones donde más se necesitan; por ejemplo, los gobiernos africanos canalizan millones de dólares en apoyo público para inversiones en agricultura climáticamente inteligente ... y fortalecen el uso de big data para impulsar decisiones más inteligentes a nivel de granja sobre la gestión del agua, el uso de fertilizantes, el despliegue de variedades de cultivos resistentes a la sequía y el acceso a los mercados. " 

Esta agenda se alinea perfectamente con los planes de la industria agroquímica, la Fundación Gates y su principal programa de desarrollo agrícola, la Alianza para una Revolución Verde en África, que alienta a los países africanos a aprobar políticas favorables a las empresas y ampliar los mercados de semillas patentadas, fertilizantes a base de combustibles fósiles y otros insumos industriales que consideran necesarios para impulsar la producción de alimentos. Estos grupos dicen que las nuevas tecnologías en desarrollo y la "intensificación sostenible" de la agricultura industrial son el camino a seguir.  

Los planes propuestos en los documentos son un "reciclaje predecible" de las "mismas soluciones falsas ... con los mismos beneficios estrechos acumulados para un número limitado de actores", dijo ACB en su comunicado. 

"Los objetivos no son transformar las relaciones globales con el bienestar de los africanos y nuestros sistemas ecológicos en el centro, sino más bien atrincherar a África firmemente en las relaciones globales y las normas de desarrollo definidas a través del colonialismo y la globalización neoliberal".

El 'aceite nuevo'

Algunas partes del documento de antecedentes de la ONU se leen como un argumento de venta para los inversores y los productos de la industria agroquímica, pero sin proporcionar una divulgación completa de los problemas que estos productos a veces causan. 

“Las economías que en las últimas cuatro décadas prosperaron en África lo han hecho a través de la explotación de la riqueza mineral, especialmente el petróleo y el gas, apodado localmente como 'oro negro'”, explica el documento. “Ahora, el continente está en movimiento con [un] sector agrícola y agroindustrial que se está transformando rápidamente y que está causando entusiasmo, así como un enfoque central para los inversores y la priorización de inversiones para cambiar al 'nuevo petróleo' que impulsará el continente. y ofrecer el US $ 1 billones por 2030 ". 

Una sección titulada "La promesa de las biotecnologías y las tecnologías digitales y la transformación de los sistemas alimentarios" analiza "el importante potencial de obtener grandes beneficios económicos, sociales y ambientales del uso de productos biotecnológicos ... En África occidental, por ejemplo, los agricultores pueden beneficiarse significativamente desde la adopción del algodón Bt ". 

El documento no hace referencia al experimento fallido del algodón Bt en Burkina Faso, el primer país de África en adoptar un cultivo transgénico a gran escala para pequeños agricultores. El algodón Bt de Monsanto resistió a los insectos y proporcionó buenos rendimientos, pero no pudo ofrecer la misma alta calidad que la variedad nativa, y el país abandonó el cultivo transgénico.  

La historia de Burkina Faso ilustra un “dilema poco conocido al que se enfrenta la ingeniería genética ", Reuters informó. “Para los cultivadores de algodón de Burkina Faso, la transgénica terminó siendo una compensación entre cantidad y calidad. Para Monsanto, cuyos $ 13.5 mil millones en ingresos en 2016 fueron más que el PIB de Burkina Faso, resultó antieconómico adaptar el producto de cerca a un nicho de mercado ”.

revisión de 20 años de datos sobre el algodón Bt en la India publicado el año pasado encontró que el algodón era un mal indicador de las tendencias de rendimiento y, aunque inicialmente redujo la necesidad de pesticidas, "los agricultores ahora gastan más en pesticidas hoy que antes de la introducción del Bt".

'Una voz africana' 

"La reconstrucción de los sistemas alimentarios del mundo ... estará condicionada al despliegue a gran escala de tecnologías e innovaciones relevantes", según un borrador de informe de política creado para la cumbre. El documento describe dos seminarios web y una discusión en línea que tienen como objetivo forjar "One Africa Voice" hacia la cumbre alimentaria para "cambios clave en el juego necesarios para fortalecer la investigación y el desarrollo agrícolas africanos".   

El proceso fue convocado independientemente de la cumbre por el Foro para la Investigación Agrícola en África, con la Alianza para una Revolución Verde en África, los Sistemas Nacionales de Investigación Agrícola y otros grupos de investigación y políticas. Los movimientos alimentarios africanos no han participado en el diálogo, dijo Mayet. 

Las claves para transformar el sistema alimentario, según el informe de políticas, incluyen generar una "demanda efectiva de ciencia, tecnología e innovación" por parte de los pequeños agricultores y alentar a los gobiernos africanos a invertir más recursos en la investigación agrícola "y sus productos, es decir, tecnologías e innovaciones". 

El documento señala "la necesidad de dedicar más atención a la recopilación de datos y al desarrollo de capacidades de análisis que muestren el rendimiento" de la investigación agrícola para el desarrollo y a la "formulación e implementación de políticas equitativas, es decir, políticas para hacer cumplir los derechos de propiedad, incluida la propiedad intelectual derechos, recompensando a los agricultores por los servicios de los ecosistemas, garantizando dietas seguras y saludables a precios asequibles ".

El diálogo “parece representar otro espacio de legitimación para la construcción de un consenso de élite que luego se presentará en la Cumbre de Sistemas Alimentarios de la ONU como la 'voz de África' ... Sin embargo, esa voz estará lejos de la del trabajador africano común, ”Dijo ACB. “En cambio, refleja las prioridades de los expertos en desarrollo alineados con las visiones modernistas de cambio y transformación impulsadas por la tecnología, las empresas de biotecnología, la agroindustria y la agenda de desarrollo global neoliberal”.

"África debe cuestionar los significados de la productividad y las relaciones sociales en las que los pequeños agricultores podrían realmente lograr una mayor productividad en relación con el bienestar económico y la justicia social y ecológica".

Un CGIAR

Las batallas políticas que convergen en la Cumbre de Sistemas Alimentarios de 2021 amenazan con "alimentar a la fuerza el fallido sistema industrial de alimentos al sector público y la agricultura mundial, vinculando a los gobiernos a una agenda corporativa que margina a los agricultores, la sociedad civil, los movimientos sociales y la agroecología", según a Informe de febrero de 2020 del Grupo ETC que describía la dinámica en juego alrededor de la cumbre. 

Una batalla clave tiene que ver con el futuro de CGIAR, un consorcio de 15 centros de investigación agrícola con más de 10,000 científicos y técnicos en su nómina y casi 800,000 variedades de cultivos en sus 11 bancos de genes. Un representante de la Fundación Gates y exlíder de la Fundación Syngenta encabeza una plan de reestructuración propuesto para consolidar la red en “Un solo CGIAR” con una sola junta con nuevos poderes para establecer la agenda.

La reestructuración propuesta, según una carta de julio del Panel Internacional de Expertos en Sistemas Alimentarios Sostenibles, se "Reducir la autonomía de las agendas regionales de investigación y reforzar el control de los donantes más poderosos, muchos de los cuales se muestran reacios a apartarse del camino de la Revolución Verde". 

La procesos, dijo el IPES, “parece haber sido impulsado de manera coercitiva, con poca aceptación por parte de los supuestos beneficiarios en el Sur global, con una diversidad insuficiente entre el círculo interno de reformadores y sin la debida consideración de las necesidades urgentes cambio de paradigma en los sistemas alimentarios ".

Muchos expertos están diciendo es necesario un cambio de paradigma lejos de agricultura industrial y hacia enfoques agroecológicos diversificados que puede abordar los problemas y limitaciones del modelo industrial actual, incluidas las desigualdades, el aumento de la pobreza, la desnutrición y la degradación de los ecosistemas. 

En 2019, una panel de expertos de alto nivel en seguridad alimentaria y nutrición porque la ONU recomienda hacer la transición a sistemas alimentarios diversificados, abordar las desigualdades de poder en los sistemas alimentarios e invertir en sistemas de investigación que apoyen la agroecología como el camino a seguir. 

Documentos 

Diálogo regional: Sistemas alimentarios africanos Séptima sesión del Foro regional africano sobre el desarrollo sostenible 4 de marzo de 2021, Brazzaville, Congo Documento de antecedentes, CEPA, AUC, FAO, AUDA-NEPAD, WEP, UNICEF, FIDA, BAfD, Akademiya2063, RUFORUM (2021)  

Diálogo regional: sistemas alimentarios africanos (tema 9 del programa), Jueves 4 de marzo, Consejo Económico y Social de la ONU

Policy Brief, Fortalecimiento de la investigación y el desarrollo agrícolas africanos hacia un sistema alimentario africano mejorado, “One Africa Voice” hacia la Cumbre de Sistemas Alimentarios de las Naciones Unidas de 2021, FARA, Organizaciones Subregionales de Investigación, NARS, AFAAS, AGRA, FANRPAN

Reacción de la ACB al diálogo regional sobre sistemas alimentarios africanos, que tuvo lugar en la séptima sesión del Foro Regional de África sobre el Desarrollo Sostenible, el 4 de marzo de 2021