Influencia empresarial en la Universidad de Saskatchewan: el profesor Peter Phillips y su simposio secreto sobre el "derecho a saber"

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Decenas de miles de páginas de documentos internos obtenidos por Derecho a saber de EE. UU. a través de solicitudes de registros públicos, se revelan los estrechos, ya menudo secretos, lazos entre Monsanto, sus grupos de relaciones públicas y un grupo de profesores que promueven los OGM y los pesticidas. En un ejemplo, la investigación reveló detalles sobre el trabajo de Monsanto con Peter WB Phillips, Profesor Distinguido en el Escuela de Posgrado de Políticas Públicas Johnson Shoyama, Universidad de Saskatchewan.

Las revelaciones incluyeron evidencia de que los empleados de Monsanto asignado y editado un artículo que escribió Phillips, y participó en un "simposio" cerrado al público Phillips se organizó en la U of S para discutir los desafíos de transparencia en torno a las asociaciones industriales. Los eventos generaron preocupaciones sobre la influencia de la industria en la universidad financiada con fondos públicos y llevaron a algunos miembros de la facultad y otros a lanzar un desafío legal para tratar de obtener la transcripción del simposio del "derecho a saber".

Esta hoja informativa proporciona antecedentes sobre estos eventos y documentos de la impugnación legal y la investigación de registros públicos. La U of S ha dicho que revisó el trabajo de Phillips en el contexto de las políticas de ética en investigación de la universidad. Como resultado, Phillips fue "absuelto de cualquier delito", según CBC News.

Cobertura de noticias

Las colaboraciones de Monsanto carecían de transparencia  

Los documentos obtenidos a través de solicitudes de registros públicos revelaron correos electrónicos que describen parte del trabajo de Phillips con Monsanto. A continuación, se ofrece una descripción general de los hallazgos y las actividades relacionadas con los documentos.

En 2014, el jefe de asuntos científicos globales de Monsanto, Eric Sachs, reclutó a Phillips y a otros seis profesores para redactar resúmenes de políticas sobre los OMG. Los correos electrónicos muestran que los empleados de Monsanto títulos y esquemas sugeridos para los papeles, editó el trabajo de Phillips, contrató a una empresa de relaciones públicas y acordó tener los artículos publicados y promocionado a través del Proyecto de Alfabetización Genética sitio web, que hizo sin mención del papel de Monsanto. Phillips le dijo al CBC nunca ha recibido pago de Monsanto y respalda cualquier escritura con su nombre.

En 2015, Phillips invitó a empleados de Monsanto, aliados clave de relaciones públicas de la industria, seleccione a los empleados de la facultad y la universidad para un “Simposio sobre gestión de la investigación y el derecho a saber” en la U of S para discutir las leyes de libertad de información y las implicaciones para las asociaciones entre la industria y el sector académico. La lista de invitados se elaboró ​​en consulta con Cami Ryan de Monsanto. El evento estuvo cerrado al público y la universidad se ha negado a dar detalles al respecto.

En 2017, un grupo autodenominado Grupo Legal de Integridad Académica, compuesto por miembros de la facultad y otros afiliados a la U of S, intentó obtener la transcripción, pero dijo que estaban "bloqueados por la universidad". Grandes redacciones, con aproximadamente 85% de la transcripción oscurecido, "indican un encubrimiento intencional", el el grupo escribió en una petición pública que reunió más de 1,800 firmas.

Parte de la transcripción redactada del "Simposio sobre gestión de la investigación y el derecho a saber"

El caso de la transcripción redactada fue revisado por Ron Kruzeniski, el Comisionado de Información y Privacidad de Saskatchewan. En un 2018 de junio informe, Kruzeniski dijo que la universidad no aplicó adecuadamente la ley de registros públicos y recomendó la publicación de una porción más grande de la transcripción. La universidad se negó a proporcionarlo, lo que provocó un desafío legal de D'Arcy Hande, un archivero retirado de la U of S, en nombre del grupo de Integridad Académica. El desafío legal, que US Right to Know ayudó a financiar, no tuvo éxito, y el tribunal falló que "había una regla básica para el simposio que estableció un ambiente de confidencialidad".

Hande dijo en una entrevista que el simposio parecía ser una discusión franca sobre cómo controlar la narrativa, en lugar de responder a las preocupaciones, sobre las colaboraciones de la industria de pesticidas con la universidad. Debido a que U of S se financia con fondos públicos, él cree que el público tiene derecho a saber lo que se discutió.

"Es como un club de viejos".

El fallo de la corte es preocupante, dijo Hande, debido a su énfasis en el uso de la Regla de Chatham House (una acuerdo informal utilizado para ayudar a discusiones libres sobre temas sensibles) como una razón por la que la información debe permanecer privada. “El hecho de que el juez pensara que era apropiado que una universidad pública se reuniera con representantes de la industria con dinero público para hablar libremente sin los requisitos de transparencia bajo la Regla de Chatham House, es realmente impactante”, dijo Hande. "Es como un club de viejos". 

Documentos 

Transcripción redactada del “Simposio sobre gestión de la investigación y el derecho a saber” de la U of S 

Informe de revisión 298-2017 Oficina del Comisionado de Información y Privacidad Saskatchewan

Petición pública de Academic Integrity Legal Group

Tribunal del banco de la reina Juicio, Hande vs U of S

Correos electrónicos relacionados con el simposio

Invitar a socios de relaciones públicas de la industria a la U de S (Octubre de 2015). Phillips describió su intención de organizar el simposio en torno a la visita de Jon Entine (Proyecto de alfabetización genética) y Profesor de la Universidad de Florida Kevin Folta (dos defensores clave de los OGM y los pesticidas que han trabajado en estrecha colaboración con grupos de la industria mientras afirman ser independientes). Phillips escribió a Entine y Folta: “Cuando escuché que ambos estarían en la ciudad, me pareció una oportunidad perfecta para convocar un pequeño simposio de investigación para discutir el movimiento RTK [derecho a saber] y su efecto potencial en las asociaciones entre la industria y la academia. "

Antecedentes, agenda, asistentes (Noviembre de 2015). Phillips envió un correo electrónico a Entine, Folta, dos empleados de Monsanto y otros describiendo la necesidad de reunirse para discutir un mayor escrutinio de las asociaciones entre la industria y el sector académico. Los nombres de la mayoría de los invitados y asistentes que no pertenecen a la U de S están tachados.

Monsanto sugiere invitados (Noviembre de 2015). Cami Ryan de Monsanto hizo sugerencias para la lista de invitados.

Correos electrónicos relacionados con los documentos del Proyecto de Alfabetización Genética / Monsanto 

Papeles asignados por Monsanto (Agosto 2013). Eric Sachs de Monsanto escribió a un grupo de profesores que incluía a Phillips: “He comenzado un proyecto importante para producir una serie de breves informes de políticas sobre temas importantes en el ámbito de la biotecnología agrícola ... los temas fueron seleccionados por su influencia en las políticas públicas, cultivos transgénicos regulación y aceptación del consumidor ". Pidió a Phillips que escribiera sobre cómo "una regulación excesiva" de los OMG "sofoca la innovación ... importante para ayudar a respaldar la seguridad alimentaria mundial".

La solicitud urgente de Monsanto para seguir adelante (9 de septiembre de 2014). Sachs envió un correo electrónico a Phillips para instarlo a que revisara las ediciones propuestas para su artículo. El "proyecto está en un camino más sólido ahora", escribió Sachs. Explicó la estrategia “para conectar las 'perspectivas' del autor de esta serie de informes con la controversia sobre los cultivos y alimentos transgénicos que creemos que se desencadenará en las próximas semanas con el nuevo informe del Panel de la NRC sobre cultivos transgénicos. La semana que viene es la primera de dos audiencias públicas en la NAS [Academia Nacional de Ciencias] de EE. UU. En Washington y un virtual quién es quién de los críticos de cultivos transgénicos estará testificando ”. Sachs señaló que el Proyecto de Alfabetización Genética "es ahora la salida principal" de los periódicos y estaba "construyendo un plan de comercialización" con la ayuda de una empresa de relaciones públicas.

Ediciones sugeridas por Monsanto (18 de septiembre de 2014). Phillips habló sobre su progreso incorporando ediciones y cambios de Cami Ryan de Monsanto en su informe de políticas.

Horarios asignados por la firma de relaciones públicas (Agosto 2013). Beth Ann Mumford de CMA Consulting, una firma de relaciones públicas que trabaja con Monsanto, discutió los horarios y fechas límite con los profesores. (CMA, que desde entonces ha cambiado de nombre Mira hacia el este es propiedad de Charlie Arnot, director ejecutivo de la industria alimentaria financiada spin group Center for Food Integrity.)

Sin divulgación del papel de Monsanto (11 de diciembre de 2014). El documento de Phillips, titulado "Consecuencias económicas de las regulaciones de los cultivos transgénicos" es publicado por Genetic Literacy Project sin revelar el papel de Monsanto.

Financiamiento corporativo

Aunque Phillips ha dicho que no recibe financiamiento directo de corporaciones, su investigación parece recibir cierto apoyo corporativo. El Instituto Global para la Seguridad Alimentaria (GIFS), un instituto de investigación financiado por el gobierno de Saskatchewan, la Universidad de Saskatchewan y Nutrien, una empresa de fertilizantes, incluye a Phillips entre sus investigadores afiliados. Según Phillips página de la facultad, su financiación de investigación más reciente implica asociaciones con Stuart Smyth, profesor asociado de la U of S que ocupa la cátedra de investigación financiada por la industria en innovación agroalimentaria. Ese el puesto está financiado por Bayer CropScience Canadá, CropLife Canadá, Monsanto Canadá, la Comisión de Desarrollo de Canola de Saskatchewan y Syngenta Canadá.

El financiamiento de Phillips señala dos asociaciones con Smyth: $ 675,000 para un "GIFS,CSIP Asociación estratégica ”y“ financiación renovada para el proyecto de mantenimiento de las ciencias sociales como parte del diseño de cultivos para la seguridad alimentaria mundial, 37.5 millones de dólares ”del programa Canada First Research Excellence Fund (con un presupuesto de 1.31 millones de dólares). Este último es un proyecto financiado con fondos públicos ejecutado GIFS, la asociación público-privada que involucra a la U de S, el gobierno local y la empresa de fertilizantes Nutrien (antes Potash Corp), que anuncia sus productos según sea necesario para la seguridad alimentaria.

Información relacionada  

  • Los lazos de la industria agroquímica y la financiación de Stuart Smyth, Cátedra de investigación financiada por la industria en innovación agroalimentaria en la Universidad de Saskatchewan, hoja de datos del derecho a saber de EE. UU. (6.1.20)
  • Boston Globe: El profesor de Harvard no pudo revelar la conexión de Monsanto en el papel que promociona los OGM, por Laura Krantz
  • Madre Jones: Estos correos electrónicos muestran a Monsanto apoyándose en profesores para luchar en la guerra de relaciones públicas de OGM, por Tom Philpott
  • Bloomberg: Cómo Monsanto movilizó a los académicos para que escribieran artículos en apoyo de los transgénicos, por Jack Kaskey
  • Archivo de documentos de la industria química de UCSF contiene 59 documentos que involucran comunicaciones de Phillips con la industria y sus aliados. Los documentos son parte de la industria agroquímica. colección donada por Derecho a saber de EE. UU.

Citas  

“Nuestra universidad no debería funcionar como una estación de chelines para los intereses corporativos y como un antagonista casi desdeñoso del Comisionado provincial de Información y Privacidad ... cuyas recomendaciones rebatió con tanta arrogancia en los tribunales”.

Len Findlay, profesor emérito distinguido, U of S (LTE, la gavilla)

La sentencia del tribunal “fortalece la protección de la libertad académica y la privacidad. La libertad académica permite a los miembros de nuestra universidad realizar investigaciones e ideas, incluso aquellas que son controvertidas o impopulares, sin temor a interferencias ”.

Karen Chad, vicepresidenta de investigación de la U of S (La gavilla)

"Creo que la mayoría de los especialistas en ética académica se sentirían incómodos por la estrecha relación [de Phillips] con Monsanto".

El consultor de Saskatoon Steven Lewis, coautor de un
Artículo del Canadian Medical Association Journal sobre nosotros
relaciones universidad-industria (CBC)

“Estoy horrorizado porque [la influencia corporativa en las universidades públicas] parece estar empeorando. Aquí hay un problema real ".

Howard Woodhouse, profesor de educación de la U of S,
autor de Vender: libertad académica y mercado corporativo (CBC)

“Alentamos a nuestro cuerpo docente a que traduzca sus conocimientos en ámbitos políticos. Eso es exactamente lo que ha hecho el profesor Phillips ".

Jeremy Rayner, ex director de la Escuela de Posgrado en Políticas Públicas Johnson Shoyama (CBC)