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Noticias y notas de Carey Gillam

28 de octubre de 2019

Un análisis poco apetitoso de la FDA

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El mes pasado, la Food & Drug Administration publicó su último análisis anual de los niveles de residuos de pesticidas que contaminan las frutas y verduras y otros alimentos que los estadounidenses habitualmente ponemos en nuestros platos. Los nuevos datos se suman a la creciente preocupación de los consumidores y al debate científico sobre cómo los residuos de plaguicidas en los alimentos pueden contribuir, o no, a las enfermedades y problemas reproductivos.

Con más de 55 páginas de datos, cuadros y gráficos, el informe del “Programa de monitoreo de residuos de plaguicidas” de la FDA también proporciona un ejemplo poco apetitoso del grado en que los agricultores estadounidenses han llegado a depender de los insecticidas, fungicidas y herbicidas sintéticos para cultivar nuestros alimentos.

Nos enteramos, por ejemplo, al leer el último informe, que se encontraron rastros de pesticidas en el 84 por ciento de las muestras nacionales de frutas y el 53 por ciento de las verduras, así como en el 42 por ciento de los granos y el 73 por ciento de las muestras de alimentos simplemente enumeradas como “ otro." Las muestras se extrajeron de todo el país, incluidos California, Texas, Kansas, Nueva York y Wisconsin.

Aproximadamente el 94 por ciento de las uvas, el jugo de uva y las pasas dieron positivo en residuos de pesticidas, al igual que el 99 por ciento de las fresas, el 88 por ciento de las manzanas y el jugo de manzana y el 33 por ciento de los productos de arroz, según los datos de la FDA.

Las frutas y verduras importadas en realidad mostraron una menor prevalencia de pesticidas, con el 52 por ciento de las frutas y el 46 por ciento de las verduras del extranjero dando positivo por pesticidas. Esas muestras provienen de más de 40 países, incluidos México, China, India y Canadá.

También nos enteramos de que para el muestreo informado más recientemente, entre los cientos de pesticidas diferentes, la FDA encontró rastros del insecticida DDT prohibido durante mucho tiempo en muestras de alimentos, así como clorpirifos, 2,4-D y glifosato. El DDT está relacionado con el cáncer de mama, la infertilidad y el aborto espontáneo, mientras que se ha demostrado científicamente que el clorpirifos, otro insecticida, causa problemas del neurodesarrollo en los niños pequeños.

El clorpirifos es tan peligroso que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria recomendó la prohibición del producto químico en Europa y descubrió que existe sin nivel de exposición seguro. Los herbicidas 2,4-D y gliofosato Ambos están relacionados con el cáncer y con otros problemas de salud.

Tailandia recientemente dijo que estaba prohibiendo glifosato y clorpirifos debido a los riesgos científicamente establecidos de estos pesticidas.

A pesar de la prevalencia de pesticidas que se encuentran en los alimentos de EE. UU., La FDA, junto con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), afirman que los residuos de pesticidas en los alimentos no son realmente motivo de preocupación. En medio de un fuerte cabildeo por parte de la industria agroquímica, la EPA ha apoyado el uso continuo de glifosato y clorpirifos en la producción de alimentos.

Los reguladores se hacen eco de las palabras de los ejecutivos de Monsanto y otros en la industria química al insistir en que los residuos de plaguicidas no representan una amenaza para la salud humana siempre que los niveles de cada tipo de residuo caigan por debajo de un nivel de "tolerancia" establecido por la EPA.

En el análisis más reciente de la FDA, solo el 3.8 por ciento de los alimentos domésticos tenían niveles de residuos que se consideraron ilegalmente altos o "infractores". Para los alimentos importados, el 10.4 por ciento de los alimentos muestreados fueron infractores, según la FDA.

Lo que la FDA no dijo, y lo que las agencias reguladoras evitan decir públicamente, es que los niveles de tolerancia para ciertos pesticidas han aumentado a lo largo de los años a medida que las empresas que venden los pesticidas solicitan límites legales cada vez más altos. La EPA ha aprobado varios aumentos permitidos para los residuos de glifosato en los alimentos, por ejemplo. Además, la agencia a menudo determina que no necesita cumplir con un requisito legal que establece que la EPA “aplicará un margen adicional de diez veces más de seguridad para bebés y niños” al establecer los niveles legales para residuos de pesticidas. La EPA ha anulado ese requisito en el establecimiento de muchas tolerancias de pesticidas, diciendo que no se necesita tal margen adicional de seguridad para proteger a los niños.

En resumen: cuanto más alta la EPA establece la "tolerancia" permitida como límite legal, menor es la posibilidad de que los reguladores tengan que informar sobre residuos "infractores" en nuestros alimentos. Como resultado, EE. UU. Permite de forma rutinaria niveles más altos de residuos de pesticidas en los alimentos que otras naciones desarrolladas. Por ejemplo, el límite legal para el herbicida glifosato en una manzana es de 0.2 partes por millón (ppm) en los Estados Unidos, pero solo la mitad de ese nivel, 0.1 ppm, está permitido en una manzana en la Unión Europea. Además, EE. UU. Permite residuos de glifosato en el maíz a 5 ppm, mientras que la UE permite solo 1 ppm.

A medida que aumentan los límites legales para los residuos de plaguicidas en los alimentos, muchos científicos han estado generando cada vez más alarmas sobre los riesgos del consumo regular de los residuos y la falta de consideración regulatoria de los posibles impactos acumulativos de consumir una variedad de herbicidas y herbicidas con cada comida. .

Un equipo de científicos de Harvard están pidiendo investigación en profundidad sobre los vínculos potenciales entre las enfermedades y el consumo de pesticidas, ya que estiman que más del 90 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen residuos de pesticidas en la orina y la sangre debido al consumo de alimentos con pesticidas. UN estudio anterior conectado a Harvard descubrió que la exposición a pesticidas en la dieta dentro de un rango "típico" se asoció tanto con los problemas que tenían las mujeres para quedar embarazadas como con el parto de bebés vivos.

Estudios adicionales han encontrado otros problemas de salud relacionados con la exposición dietética a pesticidas, incluido el glifosato.  El glifosato es el herbicida más utilizado en el mundo y es el ingrediente activo del Roundup de la marca Monsanto y otros productos para eliminar las malas hierbas.

Rechazo de la industria de plaguicidas 

Pero a medida que aumentan las preocupaciones, los aliados de la industria agroquímica están retrocediendo. Este mes, un grupo de tres investigadores con vínculos estrechos desde hace mucho tiempo con las empresas que venden pesticidas agrícolas publicó un informe que busca calmar las preocupaciones de los consumidores y descartar la investigación científica.

El informe, que se emitió el 21 de octubre, afirmó que “no existe evidencia científica o médica directa que indique que la exposición típica de los consumidores a los residuos de plaguicidas presente algún riesgo para la salud. Los datos sobre residuos de plaguicidas y las estimaciones de exposición suelen demostrar que los consumidores de alimentos están expuestos a niveles de residuos de plaguicidas que están varios órdenes de magnitud por debajo de los que pueden causar problemas de salud ”.

No es sorprendente que los tres autores del informe estén estrechamente vinculados a la industria agroquímica. Uno de los autores del informe es Steve Savage, una industria agroquímica consultor e ex empleado de DuPont. Otra es Carol Burns, ex científica de Dow Chemical y actual consultora de Cortevia Agriscience, una empresa derivada de DowDuPont. El tercer autor es Carl Winter, presidente del Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos de la Universidad de California en Davis. La universidad ha recibido aproximadamente $ 2 millones al año de la industria agroquímica, según un investigador universitario, aunque no se ha establecido la exactitud de esa cifra.

Los autores llevaron su informe directamente al Congreso, sosteniendo tres presentaciones diferentes en Washington, DC, diseñado para promover su mensaje de seguridad de los pesticidas para su uso en "historias de seguridad alimentaria de los medios de comunicación y consejos al consumidor sobre qué alimentos deben (o no deben) consumir".

Las sesiones a favor de los plaguicidas se llevaron a cabo en los edificios de oficinas para los miembros del Congreso y, según parece, en la sede de CropLife America, el cabildero de la industria agroquímica.