Una nueva investigación agrega evidencia de que el glifosato herbicida altera las hormonas

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Una nueva investigación está agregando evidencia preocupante a las preocupaciones de que la matanza ampliamente utilizada glifosato químico puede tener el potencial de interferir con las hormonas humanas.

En un artículo publicado en la revista Quimiosfera titulada Glifosato y las características clave de un disruptor endocrino: una revisión, un trío de científicos concluyó que el glifosato parece tener ocho de cada diez características clave asociadas con disruptores endocrinos . Los autores advirtieron, sin embargo, que aún se necesitan estudios de cohortes prospectivos para comprender más claramente los impactos del glifosato en el sistema endocrino humano.

Los autores, Juan Muñoz, Tammy Bleak y Gloria Calaf, cada uno afiliado a la Universidad de Tarapacá en Chile, dijeron que su artículo es la primera revisión que consolida la evidencia mecanicista sobre el glifosato como una sustancia química disruptiva endocrina (EDC).

Parte de la evidencia sugiere que Roundup, el conocido herbicida basado en glifosato de Monsanto, puede alterar la biosíntesis de las hormonas sexuales, según los investigadores.

Los EDC pueden imitar o interferir con las hormonas del cuerpo y están relacionados con problemas de desarrollo y reproductivos, así como con disfunción del sistema inmunológico y del cerebro.

El nuevo documento sigue a la publicación a principios de este año de un surtido de estudios con animales que indicó que las exposiciones al glifosato afectan los órganos reproductores y amenazan la fertilidad.

El glifosato es el herbicida más utilizado en el mundo y se vende en 140 países. Introducido comercialmente en 1974 por Monsanto Co, el químico es el ingrediente activo en productos populares como Roundup y cientos de otros herbicidas utilizados por consumidores, municipios, servicios públicos, agricultores, operadores de campos de golf y otros en todo el mundo.

Dana Barr, un profesor de la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad de Emory, dijo que la evidencia "tiende a indicar de manera abrumadora que el glifosato tiene propiedades de alteración endocrina".

“No es necesariamente inesperado, ya que el glifosato tiene algunas similitudes estructurales con muchos otros pesticidas disruptores endocrinos; sin embargo, es más preocupante porque el uso de glifosato supera con creces a otros pesticidas ”, dijo Barr, quien dirige un programa dentro de un centro de investigación de exposición humana financiado por los Institutos Nacionales de Salud ubicado en Emory. "El glifosato se usa en tantos cultivos y en tantas aplicaciones residenciales que las exposiciones agregadas y acumulativas pueden ser considerables".

Phil Landrigan, director del Observatorio Global sobre Contaminación y Salud, y profesor de biología
en Boston College, dijo que la revisión reunió "pruebas sólidas" de que el glifosato es un disruptor endocrino.

“El informe es consistente con un cuerpo más amplio de literatura que indica que el glifosato tiene una amplia gama de efectos adversos para la salud, hallazgos que anulan la larga tradición de Monsanto representación del glifosato como un químico benigno sin impactos negativos en la salud humana ”, dijo Landrigan.

Los EDC han sido un tema de preocupación desde la década de 1990 después de que una serie de publicaciones sugirieran que algunos productos químicos comúnmente utilizados en pesticidas, solventes industriales, plásticos, detergentes y otras sustancias podrían tener la capacidad de interrumpir las conexiones entre las hormonas y sus receptores.

Los científicos generalmente reconocieron diez propiedades funcionales de los agentes que alteran la acción hormonal, refiriéndose a ellas como diez "características clave" de los disruptores endocrinos. Las diez características son las siguientes:

Los EDC pueden:

  • Alterar la distribución hormonal de los niveles circulantes de hormonas.
  • Inducir alteraciones en el metabolismo o aclaramiento hormonal
  • Alterar el destino de las células productoras de hormonas o que responden a las hormonas
  • Alterar la expresión del receptor hormonal
  • Antagonizar los receptores hormonales
  • Interactuar con los receptores hormonales o activarlos
  • Alterar la transducción de señales en células que responden a hormonas
  • Inducir modificaciones epigenéticas en células productoras de hormonas o que responden a las hormonas
  • Alterar la síntesis de hormonas
  • Alterar el transporte de hormonas a través de las membranas celulares.

Los autores del nuevo artículo dijeron que una revisión de los datos mecánicos mostró que el glifosato cumplía con todas las características clave con la excepción de dos: "Con respecto al glifosato, no hay evidencia asociada con la capacidad antagonista de los receptores hormonales", dijeron. Además, "no hay evidencia de su impacto sobre el metabolismo hormonal o el aclaramiento", según los autores.

La investigación de las últimas décadas se ha centrado principalmente en los vínculos encontrados entre el glifosato y el cáncer, en particular el linfoma no Hodgkin (LNH). En 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud glifosato clasificado como probable carcinógeno humano.

Más que personas 100,000 han demandado a Monsanto en los Estados Unidos, alegando que la exposición a los herbicidas a base de glifosato de la compañía les causó a ellos oa sus seres queridos desarrollar NHL.

Los demandantes en el litigio nacional también afirman que Monsanto ha buscado durante mucho tiempo ocultar los riesgos de sus herbicidas. Monsanto perdió tres de los tres ensayos y su propietario alemán Bayer AG ha pasado el último año y medio tratando de asentarse el litigio extrajudicial.

Los autores del nuevo artículo tomaron nota de la naturaleza omnipresente del glifosato, diciendo que el "uso masivo" del químico ha "conducido a una amplia difusión ambiental", incluida la exposición creciente relacionada con el consumo humano del herbicida a través de los alimentos.

Los investigadores dijeron que aunque los reguladores dicen que los niveles de residuos de glifosato que se encuentran comúnmente en los alimentos son lo suficientemente bajos como para ser seguros, "no pueden descartar" un "riesgo potencial" para las personas que consumen alimentos contaminados con el químico, particularmente granos y otras plantas. alimentos a base de alimentos, que a menudo tienen niveles más altos que los productos de leche, carne o pescado.

Los documentos del gobierno de EE. UU. Muestran que se han detectado residuos de glifosato en una variedad de alimentos, incluida la miel orgánicala granola y galletas.

Los investigadores del gobierno canadiense también han informado de residuos de glifosato en los alimentos. Un informe publicado en 2019 por científicos de los Laboratorios Agroalimentarios de Canadá en el Ministerio de Agricultura y Silvicultura de Alberta encontraron glifosato en 197 de 200 muestras de miel que examinaron.

A pesar de las preocupaciones sobre los impactos del glifosato en la salud humana, incluso a través de la exposición alimentaria, los reguladores de EE. UU. Han defendido firmemente la seguridad del químico. los La Agencia de Protección Ambiental mantiene que no ha encontrado "cualquier riesgo para la salud humana por la exposición al glifosato ".