Un nuevo estudio encuentra alteraciones relacionadas con el glifosato en el microbioma intestinal

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Un nuevo estudio en animales realizado por un grupo de investigadores europeos ha descubierto que los niveles bajos del glifosato químico que elimina las malas hierbas y el producto Roundup a base de glifosato pueden alterar la composición del microbioma intestinal de formas que pueden estar relacionadas con resultados adversos para la salud.

El papel, Publicado el miércoles en la revista. Perspectivas de Salud Ambiental, es escrito por 13 investigadores, incluido el líder del estudio, el Dr. Michael Antoniou, jefe del Grupo de Terapia y Expresión Genética del Departamento de Genética Médica y Molecular del King's College de Londres, y el Dr. Robin Mesnage, investigador asociado en toxicología computacional en el mismo grupo. En el estudio participaron científicos del Instituto Ramazzini de Bolonia, Italia, al igual que científicos de Francia y los Países Bajos.

Se descubrió que los efectos del glifosato en el microbioma intestinal son causados ​​por el mismo mecanismo de acción por el cual el glifosato actúa para matar las malas hierbas y otras plantas, dijeron los investigadores.

Los microbios en el intestino humano incluyen una variedad de bacterias y hongos que impactan las funciones inmunológicas y otros procesos importantes, y una interrupción de ese sistema puede contribuir a una variedad de enfermedades, dijeron los investigadores.

"Tanto el glifosato como el Roundup tuvieron un efecto en la composición de la población bacteriana intestinal", Antoniou dijo en una entrevista. “Sabemos que nuestro intestino está habitado por miles de diferentes tipos de bacterias y un equilibrio en su composición, y más importante en su función, es crucial para nuestra salud. Entonces, cualquier cosa que perturbe, perturbe negativamente, el microbioma intestinal ... tiene el potencial de causar mala salud porque pasamos de un funcionamiento equilibrado que favorece la salud a un funcionamiento desequilibrado que puede conducir a un espectro completo de enfermedades diferentes ".

Vea la entrevista de Carey Gillam al Dr. Michael Antonoiu y al Dr. Robin Mesnage sobre su nuevo estudio que analiza el impacto del glifosato en el microbioma intestinal.

Los autores del nuevo artículo dijeron que determinaron que, contrariamente a algunas afirmaciones de los críticos del uso de glifosato, el glifosato no actuaba como antibiótico, matando las bacterias necesarias en el intestino.

En cambio, encontraron, por primera vez, dijeron, que el pesticida interfería de una manera potencialmente preocupante con la vía bioquímica del shikimato de las bacterias intestinales de los animales utilizados en el experimento. Esa interferencia se destacó por cambios en sustancias específicas en el intestino. El análisis de la bioquímica intestinal y sanguínea reveló evidencia de que los animales estaban bajo estrés oxidativo, una condición asociada con el daño del ADN y el cáncer.

Los investigadores dijeron que no estaba claro si la alteración dentro del microbioma intestinal influyó en el estrés metabólico.

La indicación de estrés oxidativo fue más pronunciada en los experimentos con un herbicida a base de glifosato llamado Roundup BioFlow, un producto del propietario de Monsanto, Bayer AG, dijeron los científicos.

Los autores del estudio dijeron que estaban realizando más estudios para intentar descifrar si el estrés oxidativo que observaron también estaba dañando el ADN, lo que aumentaría el riesgo de cáncer.

Los autores dijeron que se necesita más investigación para comprender verdaderamente las implicaciones para la salud de la inhibición del glifosato de la vía del shikimato y otras alteraciones metabólicas en el microbioma intestinal y la sangre, pero los primeros hallazgos podrían usarse en el desarrollo de biomarcadores para estudios epidemiológicos y para comprender si los herbicidas de glifosato pueden tener efectos biológicos en las personas.

En el estudio, las ratas hembras recibieron glifosato y el producto Roundup. Las dosis se administraron a través del agua de bebida proporcionada a los animales y se administraron a niveles que representan las ingestas diarias aceptables que los reguladores europeos y estadounidenses consideran seguras.

Antoniou dijo que los resultados del estudio se basan en otra investigación que deja en claro que los reguladores se basan en métodos obsoletos para determinar qué constituye niveles "seguros" de glifosato y otros pesticidas en los alimentos y el agua. Los residuos de plaguicidas utilizados en la agricultura se encuentran comúnmente en una variedad de alimentos consumidos con regularidad.

“Los reguladores deben entrar en el siglo XXI, dejar de arrastrar los pies ... y adoptar los tipos de análisis que hemos realizado en este estudio”, dijo Antoniou. Dijo que el perfil molecular, parte de una rama de la ciencia conocido como "OMICS", está revolucionando la base del conocimiento sobre los impactos que tienen las exposiciones químicas en la salud.

El estudio con ratas es el último de una serie de experimentos científicos destinados a determinar si el glifosato y los herbicidas a base de glifosato, incluido Roundup, pueden ser dañinos para los humanos, incluso a niveles de exposición que los reguladores afirman que son seguros.

Varios de estos estudios han encontrado una serie de preocupaciones, que incluyen uno publicado en noviembre  por investigadores de la Universidad de Turku en Finlandia, quienes dijeron que pudieron determinar, en una “estimación conservadora”, que aproximadamente el 54 por ciento de las especies en el núcleo del microbioma intestinal humano son “potencialmente sensibles” al glifosato.

A medida que los investigadores cada vez mira para entender el microbioma humano y el papel que desempeña en nuestra salud, las preguntas sobre los posibles impactos del glifosato en el microbioma intestinal han sido objeto no solo de debate en círculos científicos, sino también de litigios.

El año pasado, Bayer acordó pagar $ 39.5 millones para resolver las afirmaciones de que Monsanto publicó anuncios engañosos que afirman que el glifosato solo afecta una enzima en las plantas y que no puede afectar de manera similar a las mascotas y las personas. Los demandantes en el caso alegaron que el glifosato tenía como objetivo una enzima que se encuentra en humanos y animales y que refuerza el sistema inmunológico, la digestión y la función cerebral.

Bayer, que heredó la marca de herbicidas a base de glifosato de Monsanto y su cartera de semillas transgénicas tolerantes al glifosato cuando compró la empresa en 2018, sostiene que una gran cantidad de estudios científicos durante décadas confirma que el glifosato no causa cáncer. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Y muchos otros organismos reguladores internacionales tampoco consideran que los productos de glifosato sean cancerígenos.

Pero la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud en 2015 dijo que una revisión de la investigación científica encontró una amplia evidencia de que el glifosato es un probable carcinógeno humano.

Desde entonces, Bayer ha perdido tres de los tres ensayos presentados por personas que culpan de su cáncer a la exposición a los herbicidas de Monsanto, y el año pasado Bayer dijo que pagaría aproximadamente $ 11 mil millones para resolver más de 100,000 reclamos similares.