La revocación de Tailandia sobre la prohibición del glifosato se produjo después de la intervención de Estados Unidos con guión de Bayer, muestran documentos

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Hace un año Tailandia se estableció para prohibir el glifosato químico ampliamente utilizado para matar malezas, una medida aplaudida por los defensores de la salud pública debido a la evidencia de que el químico causa cáncer, junto con otros daños a las personas y al medio ambiente.

Pero bajo una fuerte presión de los funcionarios estadounidenses, el gobierno de Tailandia revirtió la prohibición planificada del glifosato en noviembre pasado y retrasó la imposición de prohibiciones a otros dos pesticidas agrícolas a pesar de que el Comité Nacional de Sustancias Peligrosas del país dijo que era necesaria una prohibición para proteger a los consumidores.

Una prohibición, particularmente sobre el glifosato, “impactaría severamente” las importaciones tailandesas de soja, trigo y otros productos agrícolas, advirtió el subsecretario del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, Ted McKinney, al primer ministro de Tailandia, Prayuth Chan-Ocha, al presionar por la reversión. Las importaciones podrían verse afectadas porque esos productos, y muchos otros, suelen estar mezclados con residuos de glifosato.

Ahora, correos electrónicos recién revelados entre los funcionarios del gobierno y la matriz de Monsanto, Bayer AG, muestran que las acciones de McKinney, y las tomadas por otros funcionarios del gobierno de EE. UU. para convencer a Tailandia de que no prohibiera el glifosato, fueron en gran parte escritas e impulsadas por Bayer.

Los correos electrónicos se obtuvieron a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información del Centro para la Diversidad Biológica, una organización de conservación sin fines de lucro. los grupo demandó El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y el Departamento de Comercio de los Estados Unidos el miércoles buscaron registros públicos adicionales sobre las acciones de los departamentos de comercio y agricultura para presionar a Tailandia sobre el problema del glifosato. Hay varios documentos que el gobierno se ha negado hasta ahora a divulgar con respecto a las comunicaciones con Bayer y otras empresas, dijo la organización.

"Ya es bastante malo que esta administración haya ignorado la ciencia independiente para apoyar ciegamente las afirmaciones egoístas de Bayer sobre la seguridad del glifosato", dijo Nathan Donley, científico senior del Centro para la Diversidad Biológica. "Pero luego actuar como agente de Bayer para presionar a otros países a adoptar esa posición es indignante".

El glifosato es el ingrediente activo en herbicidas Roundup y otras marcas desarrolladas por Monsanto, que tienen un valor de miles de millones de dólares en ventas anuales. Bayer compró Monsanto en 2018 y ha estado luchando desde entonces para suprimir las crecientes preocupaciones globales sobre la investigación científica que muestra que los herbicidas de glifosato pueden causar un cáncer de sangre llamado linfoma no Hodgkin. La empresa también luchando contra demandas involucrando a más de 100,000 demandantes que afirman que su desarrollo de linfoma no Hodgkin fue causado por la exposición al Roundup y otros herbicidas a base de glifosato de Monsanto.

Los herbicidas con glifosato son los herbicidas más utilizados en el mundo, en gran parte porque Monsanto desarrolló cultivos modificados genéticamente que toleran ser rociados directamente con el químico. Aunque es útil para los agricultores para mantener los campos libres de malezas, la práctica de rociar herbicida sobre la parte superior de los cultivos en crecimiento deja niveles variables del pesticida tanto en los granos crudos como en los alimentos terminados. Los reguladores de Monsanto y los EE. UU. Mantienen que los niveles de pesticidas en los alimentos y los piensos para el ganado no son dañinos para los humanos o el ganado, pero muchos científicos no están de acuerdo y dicen que incluso pequeñas cantidades pueden ser peligrosas.

Los diferentes países establecen diferentes niveles legales para lo que ellos determinan como cantidades seguras del herbicida en alimentos y materias primas. Estos "niveles máximos de residuos" se denominan LMR. Estados Unidos permite los LMR más altos de glifosato en los alimentos en comparación con otros países.

Si Tailandia prohibiera el glifosato, el nivel permitido de glifosato en los alimentos probablemente sería cero, advirtió Bayer a los funcionarios estadounidenses.

Ayuda de alto nivel

Los correos electrónicos muestran que en septiembre de 2019 y nuevamente a principios de octubre de 2019, James Travis, director senior de comercio y asuntos gubernamentales internacionales de Bayer, buscó ayuda para revertir la prohibición del glifosato de varios funcionarios de alto nivel del USDA y la Oficina de los Estados Unidos. Representante comercial (USTR).

Entre las personas de quienes Bayer buscó ayuda estaba Zhulieta Willbrand, quien en ese momento era jefa de personal de comercio y asuntos agrícolas exteriores en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Después de la decisión de Tailandia de revertir la prohibición del glifosato, Willbrand fue contratado para trabajar directamente para Bayer en asuntos de comercio internacional.

Cuando se le preguntó si la ayuda de Willbrand mientras era funcionaria del gobierno la ayudó a conseguir un trabajo en Bayer, la compañía dijo que "se esfuerza éticamente" por contratar personas de "todos los orígenes" y "La inferencia de que fue contratada por cualquier motivo que no sea el inmenso talento que aporta a Bayer es falsa ".

En un correo electrónico a Willbrand con fecha del 18 de septiembre de 2019, Travis le dijo que Bayer pensaba que había un "valor real" para la participación del gobierno de EE. UU. En la prohibición del glifosato, y señaló que Bayer también estaba organizando a otros grupos para protestar por la prohibición.

“Por nuestra parte, estamos educando a los grupos de agricultores, plantaciones y socios comerciales para que ellos también puedan expresar sus preocupaciones y la necesidad de un proceso riguroso basado en la ciencia”, escribió Travis a Willbrand. Willbrand luego envió el correo electrónico a McKinney, el Subsecretario de Comercio y Asuntos Agrícolas Exteriores del USDA.

En una cadena de correo electrónico del 8 de octubre de 2019 con el asunto "Resumen de la prohibición de Tailandia: los desarrollos avanzan rápidamente", Travis escribió a Marta Prado, representante adjunta de Comercio de EE. UU. Para el sudeste asiático y el Pacífico, copiando a Willbrand y otros, para actualizar ellos en la situación.

Travis escribió que Tailandia parecía preparada para prohibir el glifosato a un ritmo "dramáticamente" acelerado, para el 1 de diciembre de 2019. Junto con el glifosato, el país también planeaba prohibir clorpirifos, un insecticida popularizado por Dow Chemical que se sabe que daña el cerebro de los bebés; y paraquat, un herbicida que los científicos dicen que causa la enfermedad del sistema nervioso conocida como Parkinson.

Travis señaló el riesgo que representaría una prohibición del glifosato para las ventas de productos básicos estadounidenses debido a la cuestión de los MRL y proporcionó otro material de antecedentes que los funcionarios podrían utilizar para interactuar con Tailandia.

“A la luz de los desarrollos recientes, estamos cada vez más preocupados porque algunos legisladores y legisladores están acelerando el proceso y no consultarán a fondo a todas las partes interesadas agrícolas ni considerarán completamente el impacto económico y ambiental de prohibir el glifosato”, escribió Travis a los funcionarios estadounidenses.

Los intercambios de correo electrónico muestran que Bayer y los funcionarios estadounidenses discutieron las posibles motivaciones personales de los funcionarios tailandeses y cómo esa inteligencia podría ser útil. "Saber qué la motiva puede ayudar con los argumentos en contra del Gobierno de los Estados Unidos", dijo un funcionario estadounidense. escribió a Bayer sobre un líder tailandés.

Travis sugirió que los funcionarios estadounidenses se involucren tanto como lo habían hecho con Vietnam cuando ese país se mudó en abril de 2019. prohibir el glifosato.

Poco después de la apelación de Bayer, McKinney escribió al primer ministro de Tailandia sobre el asunto. En un Carta del 17 de octubre de 2019 McKinney, quien anteriormente trabajé para Dow Agrosciences, invitó a funcionarios de Tailandia a Washington para una discusión en persona sobre la seguridad del glifosato y la determinación de la Agencia de Protección Ambiental de que el glifosato "no representa un riesgo significativo para la salud humana cuando se usa según lo autorizado".

"Si se implementara una prohibición, afectaría gravemente las importaciones de productos agrícolas de Tailandia como la soja y el trigo", escribió McKinney. "Les insto a que retrasen la decisión sobre el glifosato hasta que podamos organizar una oportunidad para que los expertos técnicos de EE. UU. Compartan la información más relevante para abordar las preocupaciones de Tailandia".

Un poco más de un mes después, el 27 de noviembre, Tailandia revocó la prohibición planificada del glifosato. También dijo que retrasaría la prohibición del paraquat y el clorpirifos durante varios meses.

Tailandia finalizó las prohibiciones de paraquat y clorpirifos el 1 de junio de este año. Pero el glifosato sigue en uso. 

Cuando se le preguntó sobre su compromiso con funcionarios estadounidenses sobre el tema, Bayer emitió la siguiente declaración:

"Como muchas empresas y organizaciones que operan en industrias altamente reguladas, proporcionamos información y contribuimos a los procesos normativos y de formulación de políticas con base científica. Nuestros compromisos con todos aquellos en el sector público son rutinarios, profesionales y consistentes con todas las leyes y regulaciones.

La revocación por parte de las autoridades tailandesas de la prohibición del glifosato es coherente con las determinaciones científicas de los organismos reguladores de todo el mundo, incluido el Estados UnidosEuropaAlemaniaAustraliaCoreaCanadáNueva ZelandaJapón y en otros lugares que han concluido repetidamente que nuestros productos a base de glifosato se pueden usar de manera segura según las instrucciones.

 Los agricultores tailandeses han utilizado el glifosato de manera segura y exitosa durante décadas para producir cultivos esenciales que incluyen yuca, maíz, caña de azúcar, frutas, palma aceitera y caucho. El glifosato ha ayudado a los agricultores a mejorar sus medios de vida y cumplir con las expectativas de la comunidad de alimentos seguros y asequibles que se producen de manera sostenible ”.