¿Qué tan seguros son los biolabs en el estado de Colorado?

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borrador de propuesta de financiamiento fo la construcción de un nuevo biolab en la Universidad Estatal de Colorado plantea preguntas sobre seguridad y protección en sus biolabs existentes en Fort Collins, Colorado.

El borrador de la propuesta busca financiamiento de los Institutos Nacionales de Salud para reemplazar la infraestructura "envejecida" dentro de CSU Centro de Enfermedades Infecciosas Transmitidas por Vectores, anteriormente conocido como Laboratorio de Enfermedades Infecciosas y Transmitidas por Artrópodos (AIDL). El centro cría colonias de insectos y murciélagos para experimentos de enfermedades infecciosas con patógenos peligrosos como los virus SARS, Zika, Nipah y Hendra. Los experimentos con patógenos vivos se realizan en parte en BSL-3 instalaciones, que son laboratorios herméticos con tecnologías especiales para evitar que los investigadores se infecten y propaguen infecciones.

Los autores de la propuesta (Tony Schountz y Greg Ebel de CSU y Jonathan Epstein, vicepresidente de EcoHealth Alliance) escriben que, "varios de nuestros edificios ya han superado su vida útil". Adjuntan fotografías de la acumulación de moho y hongos como prueba de instalaciones que se "degradan rápidamente" y que "gotean cuando llueve".

La propuesta también explica que el diseño existente del laboratorio requiere que las muestras de células de murciélagos e insectos infectados "sean transportadas a diferentes edificios antes de su uso". Afirma que los autoclaves existentes, que esterilizan materiales biopeligrosos, "con frecuencia funcionan mal y existe una preocupación legítima de que continuarán haciéndolo".

Es posible que se exageren los problemas porque respaldan una solicitud de financiación. Aquí hay un extracto de la propuesta de financiación con las imágenes.

La propuesta plantea varias preguntas: ¿Hay vidas humanas en riesgo por el equipo y la infraestructura defectuosos de AIDL? ¿Esta decrepitud aumenta la probabilidad de una fuga accidental de patógenos peligrosos? ¿Hay otras instalaciones afiliadas a EcoHealth Alliance en todo el mundo que estén igualmente degradadas e inseguras? ¿Fueron las condiciones igualmente inseguras, por ejemplo, el Instituto de Virología de Wuhan, financiado por EcoHealth Alliance? Ese instituto ha sido identificado como una posible fuente de SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19.

Registros del comité institucional de bioseguridad de la CSU (IBC), obtenido a través de una solicitud de registros públicos, parece reforzar las preocupaciones sobre la seguridad de los biolabs de CSU. Por ejemplo, actas de reuniones Desde Mayo 2020 indican que un investigador de CSU adquirió la infección por el virus del Zika y los síntomas después de manipular mosquitos infectados experimentalmente. El IBC señaló: "Lo más probable es que se tratara de una picadura de mosquito que no fue detectada durante un tiempo caótico debido a los cierres y cambios de COVID-19".

Irónicamente, el aumento de la investigación sobre enfermedades infecciosas en el SARS-CoV-2 puede haber aumentado el riesgo de fallas y contratiempos de bioseguridad en CSU. Las actas de IBC apoyo expreso para "Las preocupaciones planteadas con respecto a la gran cantidad de proyectos de investigación relacionados con el SARS-CoV-2 que ha ejercido presión sobre los recursos como el PPE, el espacio de laboratorio y el personal".

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USRTK pide a ODNI que desclasifique documentos sobre accidentes en laboratorios que almacenan patógenos peligrosos

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Derecho a saber de EE. UU. (USRTK) ha preguntado la Oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODNI) para desclasificar tres documentos sobre fallas de bioseguridad que ocurren en laboratorios que almacenan patógenos peligrosos.

La solicitud de revisión de desclasificación obligatoria (MDR) responde a las ODNI decisión retener tres documentos clasificados en respuesta a una solicitud de la Ley de Libertad de Información presentada por USRTK en agosto 2020.

La solicitud de la FOIA “buscaba inteligencia completa producida desde enero de 2015 sobre la liberación accidental o deliberada de agentes biológicos, fallas de contención en las instalaciones de investigación de nivel de bioseguridad (BSL) -2, BSL-3 o BSL-4, y otros incidentes de preocupación relacionados con investigación de bioseguridad de doble uso en instalaciones de investigación BSL-2, BSL-3 o BSL-4 en Canadá, China, Egipto, Francia, Alemania, India, Irán, Israel, Países Bajos, Rusia, ex países de la Unión Soviética, Sudáfrica , Taiwán, Reino Unido y Tailandia ".

ODNI dijo en su respuesta que había localizado tres documentos y determinó que estos "deben ser retenidos en su totalidad de conformidad con las exenciones de la FOIA" con respecto a la protección de materiales clasificados relacionados con métodos de inteligencia y fuentes de relevancia para la seguridad nacional. ODNI no describió ni caracterizó la naturaleza de los tres documentos o su contenido, salvo que respondían a la solicitud de la FOIA.

En su solicitud de MDR, USRTK solicitó que ODNI publicara todas las partes no exentas razonablemente segregables de los tres documentos.

USRTK cree que el público tiene derecho a saber qué datos existen sobre accidentes, fugas y otros percances en los laboratorios donde se almacenan y modifican patógenos con potencial pandémico, y si tales fugas están implicadas en los orígenes del COVID-19, que ha causado la muertes de más de 360,000 estadounidenses.

Para más información

US Right to Know está publicando documentos de nuestras solicitudes de registros públicos para nuestra investigación de peligros biológicos. Ver: Documentos de FOI sobre los orígenes del SARS-CoV-2, los peligros de la investigación de ganancia de función y los laboratorios de bioseguridad.

Página de fondo sobre la investigación de US Right to Know sobre los orígenes del SARS-CoV-2.