¿Qué tan seguros son los biolabs en el estado de Colorado?

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borrador de propuesta de financiamiento fo la construcción de un nuevo biolab en la Universidad Estatal de Colorado plantea preguntas sobre seguridad y protección en sus biolabs existentes en Fort Collins, Colorado.

El borrador de la propuesta busca financiamiento de los Institutos Nacionales de Salud para reemplazar la infraestructura "envejecida" dentro de CSU Centro de Enfermedades Infecciosas Transmitidas por Vectores, anteriormente conocido como Laboratorio de Enfermedades Infecciosas y Transmitidas por Artrópodos (AIDL). El centro cría colonias de insectos y murciélagos para experimentos de enfermedades infecciosas con patógenos peligrosos como los virus SARS, Zika, Nipah y Hendra. Los experimentos con patógenos vivos se realizan en parte en BSL-3 instalaciones, que son laboratorios herméticos con tecnologías especiales para evitar que los investigadores se infecten y propaguen infecciones.

Los autores de la propuesta (Tony Schountz y Greg Ebel de CSU y Jonathan Epstein, vicepresidente de EcoHealth Alliance) escriben que, "varios de nuestros edificios ya han superado su vida útil". Adjuntan fotografías de la acumulación de moho y hongos como prueba de instalaciones que se "degradan rápidamente" y que "gotean cuando llueve".

La propuesta también explica que el diseño existente del laboratorio requiere que las muestras de células de murciélagos e insectos infectados "sean transportadas a diferentes edificios antes de su uso". Afirma que los autoclaves existentes, que esterilizan materiales biopeligrosos, "con frecuencia funcionan mal y existe una preocupación legítima de que continuarán haciéndolo".

Es posible que se exageren los problemas porque respaldan una solicitud de financiación. Aquí hay un extracto de la propuesta de financiación con las imágenes.

La propuesta plantea varias preguntas: ¿Hay vidas humanas en riesgo por el equipo y la infraestructura defectuosos de AIDL? ¿Esta decrepitud aumenta la probabilidad de una fuga accidental de patógenos peligrosos? ¿Hay otras instalaciones afiliadas a EcoHealth Alliance en todo el mundo que estén igualmente degradadas e inseguras? ¿Fueron las condiciones igualmente inseguras, por ejemplo, el Instituto de Virología de Wuhan, financiado por EcoHealth Alliance? Ese instituto ha sido identificado como una posible fuente de SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19.

Registros del comité institucional de bioseguridad de la CSU (IBC), obtenido a través de una solicitud de registros públicos, parece reforzar las preocupaciones sobre la seguridad de los biolabs de CSU. Por ejemplo, actas de reuniones Desde Mayo 2020 indican que un investigador de CSU adquirió la infección por el virus del Zika y los síntomas después de manipular mosquitos infectados experimentalmente. El IBC señaló: "Lo más probable es que se tratara de una picadura de mosquito que no fue detectada durante un tiempo caótico debido a los cierres y cambios de COVID-19".

Irónicamente, el aumento de la investigación sobre enfermedades infecciosas en el SARS-CoV-2 puede haber aumentado el riesgo de fallas y contratiempos de bioseguridad en CSU. Las actas de IBC apoyo expreso para "Las preocupaciones planteadas con respecto a la gran cantidad de proyectos de investigación relacionados con el SARS-CoV-2 que ha ejercido presión sobre los recursos como el PPE, el espacio de laboratorio y el personal".

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