Coca-Cola puede ocultar los resultados adversos de las investigaciones de salud que financia, según un estudio

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Comunicado de prensa

Para publicación inmediata: martes 7 de mayoth a las 7:30 pm EDT
Para obtener más información, comuníquese con: Gary Ruskin (415) 944-7350

Los contratos de investigación de Coca-Cola muestran que tuvo una gran influencia sobre la investigación de salud pública que financia, incluido el poder de "prevenir la publicación de investigaciones desfavorables" en algunos casos, según un nuevo estudio publicado hoy en el Journal of Public Health Policy.

Según el estudio, las disposiciones del contrato de investigación de salud pública le dieron a Coca-Cola "el poder de terminar los estudios antes de tiempo y sin dar razones", así como "el derecho a revisar la investigación antes de la publicación, así como el control sobre (1) los datos del estudio, (2) divulgación de resultados y (3) reconocimiento del financiamiento de Coca-Cola. Algunos acuerdos especificaron que Coca-Cola tiene la decisión final sobre cualquier publicación de artículos revisados ​​por pares antes de su aprobación del informe final de los investigadores "

“Estos contratos sugieren que Coke quería tener el poder de enterrar la investigación que financió y que podría restar valor a su imagen o ganancias”, dijo Gary Ruskin, codirector de US Right to Know.  “Con el poder de pregonar hallazgos positivos y enterrar los negativos, la 'ciencia' financiada por Coca-Cola parece algo menos que ciencia y más como un ejercicio de relaciones públicas”.

El estudio se basa en los contactos de investigación de Coca-Cola obtenidos a través de solicitudes de Libertad de Información por Derecho a saber de EE. UU., un grupo de investigación sin fines de lucro sobre consumidores y salud pública. Desde 2015 hasta 2018, US Right to Know (USRTK) presentó 129 solicitudes de FOI en los Estados Unidos, Australia, Gran Bretaña, Canadá y Dinamarca, en busca de documentos sobre Coca-Cola o grupos aliados, u otros aspectos de la industria alimentaria.  Estas solicitudes de FOI aparecieron 87,013 páginas, incluidos cinco acuerdos para la investigación financiada por Coca-Cola, que luego se analizaron.

El artículo del Journal of Public Health Policy fue coautor de Sarah Steele, investigadora asociada principal de la Universidad de Cambridge; Gary Ruskin, codirector de US Right to Know; Martin McKee, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres; y David Stuckler, profesor de la Universidad Bocconi.

Los contratos de investigación de Coca-Cola son típicos de otros contratos de financiación empresarial para la investigación en salud pública. Dada la influencia empresarial sobre la investigación de salud pública financiada por empresas y la insuficiencia de las declaraciones estándar de conflicto de intereses para describir esta influencia, los autores del estudio "recomiendan que las revistas complementen las divulgaciones de financiación y las declaraciones de conflictos de intereses al exigir a los autores que adjunten acuerdos de financiación".

El estudio suscita preocupaciones particulares sobre la perspectiva de la terminación anticipada de la investigación de salud pública financiada por empresas y el impacto que dicha terminación puede tener en el conocimiento de los efectos de salud pública de los productos o prácticas corporativas. Los autores recomiendan que “cuando los estudios se terminan sin haber sido registrados previamente, como debería ser el caso de los ensayos clínicos, puede ser que la terminación actúe como supresión de información de salud crítica. Por lo tanto, pedimos a los financiadores de la industria que publiquen listas completas de estudios terminados como parte de su compromiso de actuar con integridad, y para declaraciones claras de participación como práctica de publicación estándar ". 

“Ya estamos escuchando acusaciones de expertos en nutrición de que la industria alimentaria está copiando tácticas del libro de jugadas de las grandes tabacaleras”, dijo Sarah Steele, autora principal del estudio. "La responsabilidad social corporativa tiene que ser algo más que sitios web brillantes que establezcan políticas progresistas que se ignoren". 

US Right to Know es un grupo de salud pública y de consumidores sin fines de lucro que investiga las prácticas de la industria alimentaria y su influencia en las políticas públicas.  Para nuestros artículos académicos, consulte https://usrtk.org/academic-work/. Para obtener más información general, consulte usrtk.org.  

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