Empresas de relaciones públicas sospechosas de Bayer: FleishmanHillard, Ketchum, FTI Consulting

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Publicado originalmente en mayo de 2019; actualizado en noviembre de 2020

En esta publicación, US Right to Know está rastreando los escándalos de engaño público que involucran a empresas de relaciones públicas en las que los gigantes agroquímicos Bayer AG y Monsanto han confiado para sus campañas de defensa de productos: FTI consulting, Ketchum PR y FleishmanHillard. Estas firmas tienen una larga historia de utilizar tácticas engañosas para promover las agendas políticas de sus clientes, incluidas las campañas de defensa de la industria de pesticidas, tabaco y petróleo.

Escándalos recientes

NYT expone las tácticas turbias de la firma consultora FTI para la industria petrolera: En una 11 de noviembre de 2020 Artículo del New York Times, Hiroko Tabuchi revela cómo FTI Consulting "ayudó a diseñar, dotar de personal y administrar organizaciones y sitios web financiados por empresas de energía que pueden parecer representar el apoyo de base para las iniciativas de combustibles fósiles". Basándose en sus entrevistas con una docena de ex empleados de la FTI y cientos de documentos internos, Tabuchi informa sobre cómo la FTI monitoreó a los activistas ambientales, llevó a cabo campañas políticas de césped artificial, proporcionó personal a dos sitios de noticias e información y escribió artículos pro-industria sobre fracking, demandas climáticas y otros Problemas de botones con instrucciones de Exxon Mobile.

Monsanto y sus empresas de relaciones públicas orquestaron el esfuerzo del Partido Republicano para intimidar a los investigadores del cáncer: Lee Fang reportado para The Intercept en 2019 en documentos que sugieren que Monsanto antagonizó a los reguladores y aplicó presión para dar forma a la investigación del herbicida líder en el mundo, el glifosato. La historia informa sobre tácticas de relaciones públicas engañosas, incluida la forma en que FTI Consulting redactó una carta sobre la ciencia del glifosato firmada por un congresista republicano de alto nivel.

Los documentos de Monsanto revelan tácticas para desacreditar la investigación de interés público: Los documentos internos de Monsanto publicados a través de un litigio en agosto de 2019 revelaron una variedad de tácticas que la compañía y sus firmas de relaciones públicas utilizaron para atacar a periodistas y otras personas influyentes que plantearon preocupaciones sobre pesticidas y OGM, y trataron de contrarrestar una investigación sobre sus actividades por parte de US Right to Know.

Consulte también las hojas de datos de USRTK, basadas en documentos obtenidos de nuestra investigación, que informan sobre aliados externos que ayudan con la defensa de la industria de pesticidas: Seguimiento de la red de propaganda de la industria de plaguicidas.

En mayo de 2019, informamos sobre varios escándalos relacionados con las empresas de relaciones públicas de Bayer:

Escándalo del 'Archivo Monsanto'

Periodistas en Le Monde informó el 9 de mayo que obtuvieron un "Archivo Monsanto" creado por la firma de relaciones públicas FleishmanHillard que enumera una “multitud de información” sobre 200 periodistas, políticos, científicos y otros que se considera que pueden influir en el debate sobre el glifosato en Francia. Le Monde presentado una denuncia con la oficina del fiscal de París alegando que el documento involucraba la recopilación y el procesamiento ilegal de datos personales, lo que llevó a la fiscalía a abrir una investigación criminal. “Este es un descubrimiento muy importante porque muestra que existen estrategias objetivas para silenciar las voces fuertes. Puedo ver que estaban tratando de aislarme ". La ex ministra de Medio Ambiente de Francia, Segolene Royal, que está en la lista, dijo France 24 TV.

"Este es un descubrimiento muy importante porque muestra que existen estrategias objetivas para silenciar las voces fuertes".

Francois Veillerette, un ambientalista también en la lista, dijo a France 24 que contenía datos de contacto personales, opiniones y nivel de compromiso en relación con Monsanto. "Este es un gran impacto en Francia", dijo. "No creemos que esto sea normal". Bayer ha admitido desde entonces que FleishmanHillard redactó “'listas de observación 'de cifras pro o anti-pesticidas”En siete países de Europa, informó AFP. Las listas contenían información sobre periodistas, políticos y otros grupos de interés. La AFP dijo que presentó una denuncia ante una agencia reguladora francesa porque algunos de sus periodistas estaban en la lista que apareció en Francia.

Bayer se disculpó y lo dijo suspendió su relación con las firmas involucradas, incluidas FleishmanHillard y Publicis Consultants, en espera de una investigación. "Nuestra máxima prioridad es crear transparencia", Bayer dijo. "No toleramos el comportamiento poco ético en nuestra empresa". (Posteriormente, las firmas fueron absueltas de irregularidades por el bufete de abogados contratado por Bayer).

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Haciéndose pasar por reportero en el juicio de Monsanto 

Además de los problemas de relaciones públicas de Bayer, AFP informó el 18 de mayo que un empleado de otra empresa de relaciones públicas de "gestión de crisis" que trabaja con Bayer y Monsanto - FTI Consulting - fue capturado haciéndose pasar por un periodista independiente en un juicio federal en San Francisco que terminó con una Sentencia de $ 80 millones contra Bayer por preocupaciones sobre el cáncer de glifosato.

Se vio a Sylvie Barak, empleada de FTI Consulting, conversar con los reporteros sobre ideas para historias en el juicio. Afirmó trabajar para la BBC y no reveló que en realidad trabajaba para una empresa de relaciones públicas.

Otras lecturas:

Ketchum y FleishmanHillard ejecutan una salva de relaciones públicas transgénicas

En 2013, la industria agroquímica recurrió a FleishmanHillard y Ketchum, ambas propiedad de Omnicom, para encabezar un Ofensiva de relaciones públicas para rehabilitar la imagen de sus plaguicidas y OMG en conflicto. Monsanto seleccionado FleishmanHillard para "remodelar" su reputación en medio de una "feroz oposición" a los alimentos modificados genéticamente, según el Informe Holmes. Casi al mismo tiempo, FleishmanHillard también se convirtió en el Agencia de relaciones públicas de Bayer, y el Consejo de Información Biotecnológica (CBI), un grupo comercial financiado por Bayer (Monsanto), Corteva (DowDuPont), Syngenta y BASF - contrataron a la empresa de relaciones públicas Ketchum para lanzar un campaña de marketing llamada GMO Answers.

Las tácticas de giro empleadas por estas empresas incluyeron "cortejando a mami bloggers"Y utilizando las voces de expertos supuestamente" independientes "para"aclarar confusión y desconfianza”Sobre los OMG. Sin embargo, surgió evidencia de que las empresas de relaciones públicas editaron y redactaron algunos de los expertos "independientes". Por ejemplo, los documentos obtenidos por US Right to Know muestran que Ketchum con guión publicaciones para Respuestas de OGM que fueron firmadas por un Profesor de la Universidad de Florida quien afirmó ser independiente mientras trabajaba detrás de escena con Monsanto en proyectos de relaciones públicas. Vicepresidente senior de FleishmanHillard editó el discurso de un Profesor de UC Davis y la entrenó cómo "ganarse a la gente en la sala" en un Debate del IQ2 para convencer al público aceptar OMG. Ketchum también le dio al profesor puntos de conversación para una entrevista de radio sobre un estudio científico.

Los académicos fueron mensajeros importantes de los esfuerzos de presión de la industria para oponerse al etiquetado de OGM, informó el New York Times en 2015. "Los profesores / investigadores / científicos tienen un gran sombrero blanco en este debate y apoyo en sus estados, desde políticos hasta productores", Bill Mashek, vicepresidente de Ketchum, escribió al profesor de la Universidad de Florida. "¡Seguid así!" El grupo comercial de la industria CBI ha gastado más de $ 11 millones en GMO Answers de Ketchum desde 2013, según los registros fiscales.

El éxito de la gestión de crisis de GMO Answers

Como una señal de su éxito como herramienta de relaciones públicas, GMO Answers fue preseleccionado para un premio de publicidad CLIO en 2014 en la categoría de "Gestión de crisis y gestión de problemas". en este video para CLIO, Ketchum se jactó de cómo casi duplicó la atención positiva de los medios de comunicación sobre los OGM y “equilibró el 80% de las interacciones” en Twitter. Muchas de esas interacciones en línea provienen de cuentas que parecen independientes y no revelan su conexión con la campaña de relaciones públicas de la industria.

Aunque el video de Ketchum afirmaba que GMO Answers "redefiniría la transparencia" con información de expertos sin "nada filtrado o censurado, y sin voces silenciadas", un plan de relaciones públicas de Monsanto sugiere que la compañía contó con GMO Answers para ayudar a hacer girar sus productos de manera positiva. los documento de 2015 Respuestas de OMG enumeradas entre los "socios de la industria" que podría ayudar a proteger a Roundup de las preocupaciones por el cáncer; En una sección de "recursos" en la página 4, el plan enumeró enlaces a GMO Answers junto con documentos de Monsanto que podrían comunicar el mensaje de la compañía de que "el glifosato no es cancerígeno".

Este video de Ketchum se publicó en el sitio web de CLIO y se eliminó después de que llamáramos la atención sobre él.

Otras lecturas:

Fleishman de OmnicomHillard y Ketchum: historias de engaños

Es difícil entender por qué una empresa pondría a FleishmanHillard o Ketchum al frente de los esfuerzos para inspirar confianza, dados sus antecedentes de engaños documentados. Por ejemplo:

Hasta 2016, Ketchum fue el Firma de relaciones públicas de Rusia y Vladimir Putin. De acuerdo a documentos obtenidos por ProPublica, Ketchum fue sorprendido colocando artículos de opinión pro-Putin bajo los nombres de "profesionales aparentemente independientes" en varios medios de comunicación. En 2015, el El asediado gobierno hondureño contrató a Ketchum para intentar rehabilitar su reputación después de un escándalo de corrupción multimillonario.

Documentos filtrados a Mother Jones indican que Ketchum trabajó con una empresa de seguridad privada que "espió a Greenpeace y otras organizaciones ambientales desde finales de la década de 1990 hasta al menos 2000, robando documentos de los contenedores de basura, intentando colocar agentes encubiertos dentro de los grupos, revisando oficinas, recopilando registros telefónicos de activistas, y penetrar en reuniones confidenciales ". FleishmanHillard también fue sorprendido usando tácticas de espionaje poco éticas contra defensores de la salud pública y el control del tabaco en nombre de la empresa tabacalera RJ Reynolds, según un estudio de Ruth Malone en el Revista Americana de Salud Pública. La empresa de relaciones públicas incluso grabó en secreto reuniones y conferencias de control del tabaco.

FleishmanHillard era la firma de relaciones públicas del Instituto del Tabaco, la principal organización de cabildeo de la industria del cigarrillo, durante siete años. En un artículo del Washington Post de 1996, Morton Mintz contó la historia de cómo FleishmanHillard y el Instituto del Tabaco convirtieron al Instituto de Edificios Saludables en un grupo de fachada para la industria tabacalera en su esfuerzo por alejar la preocupación pública sobre los peligros del humo de segunda mano. Ketchum también trabajó para la industria tabacalera.

En ocasiones, ambas empresas han trabajado en ambos lados de un problema. FleishmanHillard ha sido contratado para campañas antitabaco. En 2017, Ketchum lanzó un empresa derivada llamada Cultivate para sacar provecho del creciente mercado de alimentos orgánicos, a pesar de que GMO Answers de Ketchum ha menospreciado los alimentos orgánicos, afirmando que los consumidores pagan una “prima considerable” por alimentos que no son mejores que los alimentos cultivados de manera convencional.

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FTI Consulting: engaño climático y más vínculos con el tabaco

FTI Consulting, la “gestión de crisis” Firma de relaciones públicas que trabaja con Bayer y cuyo empleado era atrapado haciéndose pasar por periodista en el reciente ensayo de cáncer Roundup en San Francisco, comparte varias similitudes con FleishmanHillard y Ketchum, incluido el uso de tácticas encubiertas, la falta de transparencia y el historial de trabajo con la industria tabacalera.

La firma es conocida como un actor clave en los esfuerzos de ExxonMobil para evadir la responsabilidad por el cambio climático. Como Elana Schor y Andrew Restuccia reportado en Politico en 2016:

“Aparte de [Exxon] en sí, la mayor resistencia a los verdes proviene de FTI Consulting, una firma llena de ex asistentes republicanos que ha ayudado a unificar al Partido Republicano en defensa de los combustibles fósiles. Bajo el lema de Energy in Depth, un proyecto que ejecuta para la Independent Petroleum Association of America, FTI ha acribillado a los periodistas con correos electrónicos que sugieren "colusión" entre activistas ecologistas y AG estatales, y ha planteado preguntas sobre las subvenciones Rockefeller de InsideClimate ".

Los empleados de FTI Consulting han sido sorprendidos haciéndose pasar por periodistas antes. Karen Savage informó en Enero 2019 en Noticias de responsabilidad climática, “Dos estrategas de relaciones públicas que representan a Exxon recientemente se hicieron pasar por periodistas en un intento de entrevistar a un abogado que representa a las comunidades de Colorado que están demandando a Exxon por daños relacionados con el cambio climático. Los estrategas, Michael Sandoval y Matt Dempsey, son empleados de FTI Consulting, una empresa vinculada desde hace mucho tiempo con la industria del petróleo y el gas ". Según Climate Liability News, los dos hombres figuraban como escritores de Western Wire, un sitio web dirigido por intereses petroleros y que cuenta con estrategas de FTI Consulting, que también proporciona personal a Energy In Depth, una investigación, educación y campaña de divulgación pública ".

Energy In Depth se presentó como una "tienda familiar" que representaba a los pequeños proveedores de energía, pero fue creada por las principales compañías de petróleo y gas para presionar por la desregulación. El blog DeSmog informó en 2011. El grupo de Greenpeace descubrió una Memorando de la industria de 2009 que describe Energy In Depth como una "nueva campaña en toda la industria ... para combatir las nuevas regulaciones ambientales, especialmente con respecto a la fracturación hidráulica" que "no sería posible sin los compromisos financieros iniciales" de los principales intereses de petróleo y gas, incluidos BP, Halliburton, Chevron, Shell, XTO Energy (ahora propiedad de ExxonMobil).

Otra característica en común con todas estas empresas son sus vínculos con la industria tabacalera. FTI Consulting tiene "una larga historia de trabajo con la industria tabacalera", según Tobacco Tactics.org. Una búsqueda en la biblioteca de documentos de la industria del tabaco de UCSF muestra más de 2,400 documentos relacionados con FTI Consulting.

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