Bayers Versuch, die US-amerikanischen Roundup-Krebsansprüche beizulegen, macht Fortschritte

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Die Monsanto-Eigentümerin Bayer AG macht Fortschritte auf dem Weg zu einer umfassenden Beilegung von Tausenden von US-Klagen, die von Personen eingereicht wurden, die behaupteten, sie oder ihre Angehörigen hätten Krebs entwickelt, nachdem sie Monsantos Roundup-Herbiziden ausgesetzt waren.

Die jüngste Korrespondenz der Anwälte der Kläger mit ihren Mandanten unterstrich diesen Fortschritt und bestätigte, dass sich ein großer Prozentsatz der Kläger für die Teilnahme an der Einigung entscheidet, obwohl viele Kläger sich beschwert haben, dass sie mit unfair kleinen Auszahlungsvorschlägen konfrontiert sind.

Nach einigen Berechnungen wird die durchschnittliche Bruttoabrechnung für einzelne Kläger nach Zahlung der Anwaltskosten und Erstattung bestimmter versicherter Krankheitskosten kaum oder gar keine Entschädigung, möglicherweise einige tausend Dollar, hinterlassen.

Laut einem Schreiben, das Ende November von einer der führenden Anwaltskanzleien des Klägers an die Kläger geschickt wurde, beschlossen jedoch mehr als 95 Prozent der „berechtigten Antragsteller“, an dem von der Kanzlei mit Bayer ausgehandelten Vergleichsplan teilzunehmen. Ein „Abwicklungsverwalter“ hat nun 30 Tage Zeit, um die Fälle zu prüfen und die Berechtigung der Kläger zu bestätigen, Abwicklungsgelder gemäß der Korrespondenz zu erhalten.

Die Menschen können sich dafür entscheiden, aus dem Vergleich auszusteigen und ihre Ansprüche auf Mediation geltend zu machen, gefolgt von einem verbindlichen Schiedsverfahren, wenn sie dies wünschen oder versuchen, einen neuen Anwalt zu finden, der ihren Fall vor Gericht stellt. Diesen Klägern könnte es schwer fallen, einen Anwalt zu finden, der ihnen hilft, ihren Fall vor Gericht zu bringen, da die Anwaltskanzleien, die den Vergleichen mit Bayer zustimmen, zugestimmt haben, keine weiteren Fälle zu prüfen oder bei künftigen Gerichtsverfahren zu helfen.

Ein Kläger, der aufgrund der Vertraulichkeit des Vergleichsverfahrens nicht namentlich genannt werden wollte, sagte, er lehne den Vergleich ab, in der Hoffnung, durch Mediation oder ein künftiges Verfahren mehr Geld zu erhalten. Er sagte, er benötige laufende Tests und Behandlungen für seinen Krebs und die vorgeschlagene Siedlungsstruktur würde ihm nichts zur Deckung dieser laufenden Kosten lassen.

"Bayer will eine Freilassung, indem er so wenig wie möglich bezahlt, ohne vor Gericht zu gehen", sagte er.

Die grobe Schätzung der durchschnittlichen Bruttoauszahlungen pro Kläger liegt nach Angaben der an den Diskussionen beteiligten Anwälte und Kläger bei etwa 165,000 USD. Einige Kläger könnten jedoch je nach Einzelheiten ihres Falles weit mehr und andere weniger erhalten. Es gibt viele Kriterien, die bestimmen, wer an der Abrechnung teilnehmen kann und wie viel Geld diese Person erhalten kann.

Um berechtigt zu sein, muss der Roundup-Benutzer US-amerikanischer Staatsbürger sein, ein Non-Hodgkin-Lymphom (NHL) diagnostiziert haben und mindestens ein Jahr lang Roundup ausgesetzt gewesen sein, bevor er mit NHL diagnostiziert wurde.

Die Vergleichsvereinbarung mit Bayer ist abgeschlossen, wenn der Administrator bestätigt, dass mehr als 93 Prozent der Antragsteller gemäß den Vertragsbedingungen qualifiziert sind.

Wenn der Vergleichsverwalter feststellt, dass ein Kläger nicht förderfähig ist, hat dieser Kläger 30 Tage Zeit, gegen die Entscheidung Berufung einzulegen.

Für Kläger, die als berechtigt gelten, vergibt der Vergleichsverwalter jeweils eine Reihe von Punkten, die auf bestimmten Kriterien beruhen. Der Geldbetrag, den jeder Kläger erhält, richtet sich nach der Anzahl der Punkte, die für seine individuelle Situation berechnet wurden.

Basispunkte werden anhand des Alters der Person zum Zeitpunkt der Diagnose von NHL und des Schweregrads der „Verletzung“ festgelegt, der durch den Grad der Behandlung und das Ergebnis bestimmt wird. Die Levels laufen 1-5. Jemandem, der an NHL gestorben ist, werden beispielsweise Basispunkte für eine Stufe 5 zugewiesen. Jüngere Menschen, die mehrere Behandlungsrunden erlitten haben und / oder gestorben sind, erhalten mehr Punkte.

Zusätzlich zu den Basispunkten sind Anpassungen zulässig, die den Klägern, die mehr Roundup ausgesetzt waren, mehr Punkte geben. Es gibt auch Zulagen für mehr Punkte für bestimmte Arten von NHL. Kläger, bei denen eine Art von NHL diagnostiziert wurde, das so genannte Lymphom des primären Zentralnervensystems (ZNS), erhalten beispielsweise eine 10-prozentige Steigerung ihrer Punktezahl.

Menschen können auch Punkte aufgrund bestimmter Faktoren abziehen lassen. Hier einige konkrete Beispiele aus der Punktematrix, die für den Roundup-Rechtsstreit erstellt wurde:

  • Wenn ein Roundup-Produktbenutzer vor dem 1. Januar 2009 verstorben ist, werden die Gesamtpunkte für die in seinem Namen geltend gemachte Forderung um 50 Prozent reduziert.
  • Wenn ein verstorbener Kläger zum Zeitpunkt seines Todes keinen Ehepartner oder minderjährige Kinder hatte, wird ein Abzug von 20 Prozent gewährt.
  • Wenn ein Kläger vor der Anwendung von Roundup zuvor Blutkrebs hatte, werden seine Punkte um 30 Prozent gesenkt.
  • Wenn die Zeitspanne zwischen der Roundup-Exposition eines Antragstellers und der Diagnose von NHL weniger als zwei Jahre betrug, werden die Punkte um 20 Prozent gekürzt.

Laut den beteiligten Anwälten sollten die Vergleichsmittel ab dem Frühjahr an die Teilnehmer fließen und die endgültigen Zahlungen hoffentlich bis zum Sommer erfolgen.

Die Kläger können auch beantragen, Teil eines „Fonds für außerordentliche Verletzungen“ zu sein, der für eine kleine Gruppe von Klägern eingerichtet wurde, die an schweren Verletzungen im Zusammenhang mit der NHL leiden. Ein Anspruch kann für den außerordentlichen Verletzungsfonds in Frage kommen, wenn der Tod der Person an NHL nach drei oder mehr vollständigen Chemotherapie-Kursen und anderen aggressiven Behandlungen eingetreten ist.

Seit dem Kauf von Monsanto im Jahr 2018 hat Bayer Probleme, herauszufinden, wie der Rechtsstreit, an dem mehr als 100,000 Kläger in den USA beteiligt sind, beendet werden kann. Das Unternehmen hat alle drei bisher durchgeführten Gerichtsverfahren verloren und die ersten Berufungsrunden verloren, in denen versucht wurde, die Gerichtsverluste zu beseitigen. Die Jurys in jedem der Prozesse stellten fest, dass Monsanto Herbizide auf Glyphosatbasiswie Roundup verursachen Krebs und Monsanto hat Jahrzehnte damit verbracht, die Risiken zu verbergen.

Die Jury-Preise beliefen sich auf weit über 2 Milliarden US-Dollar, obwohl die Urteile von Prozess- und Berufungsrichtern reduziert wurden.

Die Bemühungen des Unternehmens zur Beilegung des Rechtsstreits wurden teilweise durch die Herausforderung behindert, Ansprüche abzuwenden, die in Zukunft von Menschen erhoben werden könnten, die nach dem Einsatz der Herbizide des Unternehmens an Krebs erkranken.

Berufungsverfahren werden fortgesetzt

Auch wenn Bayer künftige Versuche mit Vergleichsgeldern abbrechen will, versucht das Unternehmen weiterhin, die Ergebnisse der drei Versuche, die das Unternehmen verloren hat, umzukehren.

Im ersten Versuchsverlust - der Fall Johnson gegen Monsanto - Bayer verlor die Bemühungen, die Jury zu stürzen, und stellte fest, dass Monsanto vor dem Berufungsgericht und im Oktober vor dem Obersten Gerichtshof von Kalifornien für Johnsons Krebs verantwortlich war weigerte sich zu überprüfen der Fall ist.

Bayer hat nun 150 Tage nach dieser Entscheidung Zeit, um zu beantragen, dass die Angelegenheit vom Obersten Gerichtshof der USA aufgegriffen wird. Laut einem Bayer-Sprecher hat das Unternehmen keine endgültige Entscheidung bezüglich dieses Schrittes getroffen, aber zuvor angegeben, dass es beabsichtigt, solche Maßnahmen zu ergreifen.

Wenn Bayer beim Obersten Gerichtshof der USA eine Petition einreicht, wird von Johnsons Anwälten erwartet, dass sie eine bedingte Anschlussberufung einreichen, in der sie das Gericht auffordern, die gerichtlichen Maßnahmen zu prüfen, mit denen Johnsons Jury-Preis von 289 Mio. USD auf 20.5 Mio. USD gesenkt wurde.

Andere Bayer / Monsanto-Gerichtsverfahren

Zusätzlich zu der Haftung, mit der Bayer aus Monsantos Roundup-Krebsstreitigkeiten konfrontiert ist, kämpft das Unternehmen mit Monsanto-Verbindlichkeiten in PCB-Verschmutzungsstreitigkeiten und in Rechtsstreitigkeiten über Ernteschäden, die durch Monsantos auf Dicamba-Herbiziden basierendes Erntesystem verursacht werden.

Ein Bundesrichter in Los Angeles letzte Woche lehnte einen Vorschlag ab von Bayer zur Zahlung von 648 Millionen US-Dollar für die Beilegung von Sammelklagen, die von Antragstellern wegen Kontamination durch polychlorierte Biphenyle oder PCB des Monsanto eingereicht wurden.

Auch letzte Woche hat der Prozessrichter im Fall von Bader Farms, Inc. gegen Monsanto lehnte Bayers Anträge auf ein neues Verfahren ab. Der Richter senkte den von der Jury zuerkannten Strafschaden von 250 Mio. USD auf 60 Mio. USD, so dass ein intakter Schadensersatz von 15 Mio. USD für einen Gesamtbetrag von 75 Mio. USD verbleibt.

Erhaltene Dokumente durch Entdeckung im Fall Bader ergab sich, dass Monsanto und der chemische Riese BASF waren sich seit Jahren bewusst dass ihre Pläne, ein auf Dicamba-Herbiziden basierendes landwirtschaftliches Saatgut- und Chemiesystem einzuführen, wahrscheinlich zu Schäden auf vielen US-Farmen führen würden.