Bayers Plan zur Regelung künftiger Roundup-Krebsfälle stößt auf großen Widerstand

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Dutzende US-amerikanische Anwaltskanzleien haben eine Koalition gebildet, um gegen neue 2 Milliarden Dollar zu kämpfen Vergleichsvorschlag von Monsanto-Eigentümer Bayer AG, der darauf abzielt, die laufende Haftung des Unternehmens im Zusammenhang mit Behauptungen einzudämmen, dass Roundup-Herbizide eine Krebsart verursachen, die als Non-Hodgkin-Lymphom (NHL) bekannt ist.

Der Vergleich soll Personen entschädigen, die Roundup-Produkten ausgesetzt waren und entweder bereits NHL haben oder in Zukunft möglicherweise NHL entwickeln, aber noch keine Schritte unternommen haben, um eine Klage einzureichen.

Die kleine Gruppe von Anwälten, die den Plan mit Bayer zusammengestellt haben, sagt, er werde "Leben retten" und Menschen, die glauben, durch die Exposition gegenüber den Herbizidprodukten des Unternehmens an Krebs erkrankt zu sein, erhebliche Vorteile bringen.

Viele Anwälte, die den Plan kritisieren, sagen jedoch, wenn er genehmigt würde, würde er einen gefährlichen Präzedenzfall für andere Arten von Rechtsstreitigkeiten darstellen, an denen eine große Anzahl von Menschen beteiligt ist, die durch die Produkte oder Praktiken mächtiger Unternehmen verletzt wurden.

"Dies ist nicht die Richtung, in die das Ziviljustizsystem gehen soll", sagte Rechtsanwalt Gerald Singleton, dessen Kanzlei sich mit mehr als 60 anderen Anwaltskanzleien zusammengetan hat, um sich Bayers Plan zu widersetzen. "Es gibt kein Szenario, in dem dies für die Kläger gut ist."

Der Vergleichsplan von Bayer wurde am 3. Februar beim US-Bezirksgericht für den nördlichen Bezirk von Kalifornien eingereicht und muss vom US-Bezirksrichter Vince Chhabria genehmigt werden, um wirksam zu werden. Ein früherer Abrechnungsplan, der letztes Jahr vorgelegt wurde, war von Chhabria verachtet und dann zurückgezogen. Der Richter hat den Roundup-Rechtsstreit des Bundes mit mehreren Bezirken überwacht, an dem Tausende von Klägern aus den USA beteiligt waren.

Die Antworten auf den Vergleichsplan sind am 3. März fällig, und eine Anhörung zu diesem Thema ist für den 31. März angesetzt.

Ein zentrales Anliegen ist, dass aktuelle Roundup-Benutzer, die möglicherweise an Krebs erkranken und in Zukunft klagen möchten, automatisch den Bestimmungen der Klassenabrechnung unterliegen, sofern sie sich nicht innerhalb eines bestimmten Zeitraums offiziell von der Abrechnung abmelden. Eine der Bedingungen, denen sie unterliegen würden, würde sie daran hindern, in künftigen Rechtsstreitigkeiten Strafschadenersatz zu verlangen.

Diese und andere Bestimmungen sind laut Singleton völlig unfair gegenüber Landarbeitern und anderen, von denen erwartet wird, dass sie in Zukunft Krebs entwickeln, wenn sie den Herbizidprodukten des Unternehmens ausgesetzt werden. Der Plan kommt Bayer zugute und bietet den vier Anwaltskanzleien, die bei der Ausarbeitung des Plans mit Bayer zusammengearbeitet haben, „Blutgeld“.

Die Firmen, die mit Bayer zusammenarbeiten, um den Plan zu entwerfen und zu verwalten, würden einen vorgeschlagenen Betrag von 170 Mio. USD erhalten, wenn der Plan in Kraft tritt.

Elizabeth Cabraser, eine der Anwältinnen, die den neuen Vergleichsvorschlag ausgearbeitet hat, sagte, die Kritik sei keine faire Beschreibung des Vergleichs. In Wahrheit, sagte sie, bietet der Plan „Menschen, die Monsantos Roundup-Herbiziden ausgesetzt waren, aber noch kein Non-Hodgkin-Lymphom (NHL) entwickelt haben, bedeutende und dringend benötigte Vorteile in Bezug auf Öffentlichkeitsarbeit, Bildung, Zugang zur Gesundheitsversorgung und Entschädigung“.

"Wir bemühen uns um die Genehmigung dieser Einigung, weil sie durch frühzeitige Diagnose Leben retten und die Lebensqualität verbessern, Menschen helfen, sie informieren und die Öffentlichkeit für die Verbindung zwischen Roundup und NHL sensibilisieren wird", sagte sie.

Ein Bayer-Sprecher antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die neue vorgeschlagene Siedlung ist auf zukünftige Fälle ausgerichtet und von den 11 Milliarden US-Dollar, die Bayer zur Begleichung bestehender US-Roundup-Krebsfälle vorgesehen hat, getrennt. Die Personen, die von dem Vorschlag zur Beilegung von Klassen betroffen sind, sind nur Personen, die Roundup ausgesetzt waren, sich jedoch noch nicht in einem Rechtsstreit befinden und keine Schritte in Richtung eines Rechtsstreits unternommen haben.

Bayer hat seit dem Kauf von Monsanto im Jahr 2018 Probleme, herauszufinden, wie der Roundup-Krebsstreit beendet werden kann. Das Unternehmen hat alle drei bisher durchgeführten Gerichtsverfahren verloren und die ersten Berufungsrunden verloren, um die Gerichtsverluste zu überwinden.

Die Jurys in jedem der Prozesse stellten nicht nur fest, dass Monsanto Herbizide auf Glyphosatbasis Krebs verursachen, aber auch, dass Monsanto Jahrzehnte damit verbracht hat, die Risiken zu verbergen.

Obwohl der vorgeschlagene Vergleich besagt, dass er "die vier Bedenken des Gerichtshofs in Bezug auf den vorherigen, zurückgezogenen Vergleich anspricht", sagten Singleton und andere an der Opposition beteiligte Anwälte, der neue Vergleichsvorschlag sei genauso schlecht wie der erste.

Zusätzlich zu den Bedenken, dass die Mitglieder der Klasse nicht das Recht hätten, Schadensersatzansprüche geltend zu machen, lehnen die Kritiker auch die vierjährige Stillhaltefrist ab, die die Einreichung neuer Klagen blockiert. Die Kritiker sagen auch, dass der Plan, die Menschen über die Klassensiedlung zu informieren, nicht ausreicht. Einzelpersonen hätten 150 Tage nach der Benachrichtigung Zeit, sich von der Klasse abzumelden. Wenn sie sich nicht abmelden, sind sie automatisch in der Klasse.

Kritiker lehnen auch die vorgeschlagene Bildung eines Wissenschaftsgremiums ab, das als „Wegweiser“ für eine „Ausweitung der Ausgleichsoptionen in die Zukunft“ dienen und Hinweise auf die Kanzerogenität - oder nicht - von Bayer-Herbiziden liefern soll. Angesichts der dokumentierten Geschichte von Monsanto, in der wissenschaftliche Erkenntnisse manipuliert wurden, wäre die Arbeit des Wissenschaftspanels verdächtig, sagte Singleton.

Die anfängliche Abrechnungsfrist würde mindestens vier Jahre betragen und könnte nach dieser Frist verlängert werden. Wenn Bayer beschließt, den Vergütungsfonds nach dem ersten Abrechnungszeitraum nicht weiterzuführen, zahlt er zusätzliche 200 Millionen US-Dollar als „Endzahlung“ in den Vergütungsfonds, heißt es in der Abrechnungszusammenfassung.

"Wesentliche Entschädigung" angeboten

Die Anwaltskanzleien, die die Vereinbarung mit Bayer ausgearbeitet haben, haben in ihrer Einreichung beim Gericht erklärt, dass der Vergleich so strukturiert ist, dass potenzielle zukünftige Kläger „das erhalten, was ihren Interessen am besten dient“, einschließlich einer Option für eine „erhebliche Entschädigung“, wenn sie ein Non-Hodgkin-Lymphom entwickeln .

Der Plan sieht die Einrichtung eines Vergütungsfonds vor, um Prämien zwischen 10,000 und 200,000 USD pro einzelnem Klassenmitglied zu vergeben. "Accelerated Payment Awards" in Höhe von 5,000 US-Dollar wären schnell verfügbar und erfordern lediglich einen Nachweis der Exposition und Diagnose.

Personen, die mindestens 12 Monate vor ihrer Diagnose erstmals Roundup-Produkten ausgesetzt waren, können sich für Auszeichnungen qualifizieren. Für „außergewöhnliche Umstände“ könnten Auszeichnungen in Höhe von mehr als 200,000 US-Dollar vergeben werden. Diejenigen qualifizierten Klassenmitglieder, bei denen vor dem 1. Januar 2015 NHL diagnostiziert wurde, würden keine Auszeichnungen von mehr als 10,000 US-Dollar erhalten. nach Plan. 

Der Vergleich würde kostenlose Rechtsberatung bieten und "Unterstützung bieten, um die Teilnehmer bei der Navigation, Registrierung und Beantragung von Vergleichsleistungen zu unterstützen".

Darüber hinaus sieht der Vorschlag vor, dass der Vergleich medizinische und wissenschaftliche Forschung zur Diagnose und Behandlung von NHL finanzieren wird.

Insbesondere sieht der Plan vor, dass niemand sein Klagerecht verlieren wird, wenn er keine Entschädigung aus dem Entschädigungsfonds akzeptiert, und niemand muss diese Wahl treffen, bis bei diesem einzelnen Klassenmitglied NHL diagnostiziert wird. Sie könnten keinen Strafschadenersatz verlangen, könnten aber eine andere Entschädigung verlangen.

„Alle Klassenmitglieder, die keinen Anspruch geltend machen und keine individuelle Entschädigung akzeptieren, behalten sich das Recht vor, Monsanto auf Schadensersatz wegen einer Rechtstheorie zu verklagen, einschließlich Personenschaden, Betrug, falscher Darstellung, Fahrlässigkeit, betrügerischer Verschleierung, fahrlässiger Falschdarstellung, Verletzung der Garantie, falscher Werbung und Verletzung des Verbraucherschutzes oder des Gesetzes über unfaire und irreführende Handlungen oder Praktiken “, heißt es in dem Plan.

Um die Menschen auf die Sammelklage aufmerksam zu machen, wurden Mitteilungen an 266,000 landwirtschaftliche Betriebe, Unternehmen und Organisationen sowie Regierungsstellen gesendet, in denen die Herbizide des Unternehmens hätten eingesetzt werden können, sowie an 41,000 Personen mit Non-Hodgkin-Lymphom, die um Informationen gebeten wurden über ihre Krankheit. Zusätzlich würden Plakate an 2,700 Geschäfte verschickt, in denen sie gebeten würden, Mitteilungen über die Sammelklagenregelung zu veröffentlichen.

Im Rahmen des geplanten Vergleichs forderte Bayer die Environmental Protection Agency (EPA) auf, Informationen auf den Etiketten seiner Produkte auf Glyphosatbasis wie Roundup anzubringen, die Links zum Zugang zu wissenschaftlichen Studien und anderen Informationen über Glyphosat enthalten Sicherheit. Kritiker sagen jedoch, dass die Bereitstellung von Website-Links unzureichend ist und Bayer die Produkte zur Unkrautbekämpfung direkt vor dem Krebsrisiko warnen muss.

Die vorgeschlagene Regelung für Sammelklagen droht "Hunderttausende oder sogar Millionen" von Menschen zu treffen, die Roundup ausgesetzt waren, und wirft laut US-Verfassung "einzigartige" und tiefgreifende Fragen auf eine gerichtliche Einreichung im Gegensatz zu dem Bayer-Plan der Klägerin Elizabeth Graham.

Graham sagte dem Gericht, dass die Genehmigung des Plans "dramatische Auswirkungen nicht nur auf diesen Rechtsstreit, sondern auch auf die Zukunft des Massenrechtsstreits" haben könnte.

Schwarze Bauern

 Die National Black Farmers Association (NBFA) hat sich am Mittwoch zu diesem Thema geäußert eine langwierige Einreichung mit Chhabrias Gericht, das feststellt, dass ein "erheblicher Teil" seiner mehr als 100,000 Mitglieder "Roundup und seinem Wirkstoff Glyphosat ausgesetzt und möglicherweise verletzt wurde".

Viele der Landwirte haben bereits ein Non-Hodgkin-Lymphom entwickelt, das sie dem Roundup-Gebrauch zuschreiben, und "ein noch größerer Teil befürchtet, dass sie bald Symptome entwickeln werden", heißt es in der NBFA-Akte.

Die NBFA möchte, dass Roundup-Produkte aus dem Handel genommen oder andere Änderungen vorgenommen werden, um die Landwirte zu schützen.

Die Bedenken der NBFA müssen vom Gericht ausgeräumt werden, insbesondere da Bayer versucht, „eine Sammelklage mit einer Reihe von Anwälten beizulegen, die vorgeben, die zukünftigen Interessen aller Landwirte zu vertreten, die Roundup ausgesetzt waren, sich aber noch nicht entwickelt haben die Krebserkrankungen, die es verursacht. "

Klagen in Australien

Da Bayer daran arbeitet, Roundup-Rechtsstreitigkeiten in den USA zu beenden, befasst sich das Unternehmen auch mit ähnlichen Forderungen von Landwirten und anderen in Australien. Eine Sammelklage gegen Monsanto und den Hauptkläger John Fenton, der Roundup im Rahmen der landwirtschaftlichen Arbeit beantragt hat, ist im Gange. Bei Fenton wurde 2008 ein Non-Hodgkin-Lymphom diagnostiziert.

Es wurde eine Reihe von Schlüsseldaten festgelegt: Monsanto hat bis zum 1. März Zeit, den Anwälten der Kläger Entdeckungsdokumente zur Verfügung zu stellen, und der 4. Juni ist die Frist für den Austausch von Sachverständigengutachten. Die Parteien sollen bis zum 30. Juli eine Mediation aufnehmen, und wenn nichts geklärt ist, wird der Fall im März 2022 vor Gericht gestellt.

Fenton sagte, während er "die Gelegenheit lieben" würde, vor Gericht zu gehen und seine Geschichte zu erzählen, hofft er, dass die Mediation die Angelegenheit lösen wird. „Ich denke, der Konsens beginnt sich zu ändern, dank der Ereignisse in den USA. Die Landwirte sind sich dessen bewusster und ich glaube, sie treffen mehr Vorsichtsmaßnahmen als früher.

Fenton hofft, dass Bayer Monsantos Glyphosat-Herbizide letztendlich mit einem Warnschild versehen wird.

"Zumindest mit einer Warnung kann sich der Benutzer selbst entscheiden, welche PSA (persönliche Schutzausrüstung) er tragen möchte."