Wie sicher sind die Biolabs im Bundesstaat Colorado?

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Entwurf eines Finanzierungsvorschlags foder der Bau eines neuen Biolab an der Colorado State University wirft Fragen zur Sicherheit der bestehenden Biolabs in Fort Collins, Colorado, auf.

Der Entwurf des Vorschlags sieht eine Finanzierung durch die National Institutes of Health vor, um die „alternde“ Infrastruktur innerhalb der CSU zu ersetzen Zentrum für durch Vektoren übertragene Infektionskrankheiten, früher bekannt als das von Arthropoden übertragene Labor für Infektionskrankheiten (AIDL). Das Zentrum züchtet Insekten- und Fledermauskolonien für Infektionskrankheitsexperimente mit gefährlichen Krankheitserregern wie SARS-, Zika-, Nipah- und Hendra-Viren. Dort werden zum Teil Lebendpathogenexperimente durchgeführt BSL-3 Einrichtungen, die luftdichte Labors mit speziellen Technologien sind, um zu verhindern, dass Forscher infiziert werden und Infektionen verbreiten.

Die Autoren des Vorschlags (Tony Schountz und Greg Ebel von der CSU und Jonathan Epstein, Vizepräsident der EcoHealth Alliance) schreiben: „Einige unserer Gebäude haben ihre Nutzungsdauer längst überschritten.“ Sie fügen Bilder von Schimmel und Mehltau als Beweis für „schnell abbauende“ Einrichtungen bei, die „bei Regen auslaufen“.

Der Vorschlag erklärt auch, dass das bestehende Design des Labors erfordert, dass Zellproben infizierter Fledermäuse und Insekten „vor der Verwendung zu verschiedenen Gebäuden transportiert werden“. Es heißt, dass die vorhandenen Autoklaven, die biogefährdende Materialien sterilisieren, „häufig Fehlfunktionen aufweisen und berechtigte Bedenken bestehen, dass sie dies auch weiterhin tun werden“.

Es ist möglich, dass die Probleme überbewertet sind, weil sie eine Finanzierungsanfrage unterstützen. Hier ein Auszug aus dem Finanzierungsvorschlag mit den Bildern.

Der Vorschlag wirft mehrere Fragen auf: Sind Menschenleben durch die fehlerhafte Ausrüstung und Infrastruktur von AIDL gefährdet? Erhöht diese Altersschwäche die Wahrscheinlichkeit eines versehentlichen Auslaufens gefährlicher Krankheitserreger? Gibt es weltweit andere Einrichtungen der EcoHealth Alliance, die ähnlich degradiert und unsicher sind? Waren die Bedingungen ähnlich unsicher, zum Beispiel das von der EcoHealth Alliance finanzierte Wuhan Institute of Virology? Das Institut wurde identifiziert als mögliche Quelle von SARS-CoV-2, das Virus, das Covid-19 verursacht.

Aufzeichnungen des institutionellen Ausschusses für biologische Sicherheit der CSU (IBC), die auf Anfrage von öffentlichen Aufzeichnungen erhalten wurden, scheinen die Bedenken hinsichtlich der Sicherheit von CSU-Biolabs zu verstärken. Zum Beispiel Sitzungsprotokolle von Mai 2020 weisen darauf hin, dass ein CSU-Forscher nach Manipulation experimentell infizierter Mücken Infektionen und Symptome des Zika-Virus erworben hat. Die IBC bemerkte: "Höchstwahrscheinlich war dies ein Mückenstich, der während einer chaotischen Zeit aufgrund von COVID-19-Abschaltungen und -Veränderungen unentdeckt blieb."

Ironischerweise könnte eine verstärkte Erforschung von Infektionskrankheiten mit SARS-CoV-2 das Risiko von Biosicherheitsfehlern und -pannen an der CSU erhöht haben. Die IBC-Protokolle ausdrückliche Unterstützung für "Bedenken hinsichtlich der großen Anzahl von Forschungsprojekten mit SARS-CoV-2, die Ressourcen wie PSA, Laborraum und Personal belastet haben."

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