Nye Roundup kræftforsøg væver trods Bayer-afviklingsbestræbelser

Trykke E-mail Del Tweet

Ken Moll binder sig til kamp.

Moll, en Chicago-baseret advokat for personskade, har snesevis af retssager, der verserer mod den tidligere Monsanto Co., som alle hævder, at selskabets Roundup-ukrudtsdræbende forårsager ikke-Hodgkin-lymfom, og han forbereder nu flere af disse sager til retssag.

Molls firma er en af ​​en håndfuld, der har afvist tilbud fra Monsanto-ejeren Bayer AG, og besluttede i stedet at tage kampen om sikkerheden ved Monsantos glyphosatbaserede herbicidprodukter tilbage i retssale rundt om i landet.

Skønt Bayer har forsikret investorer, er det ved at lukke den dyre Roundup-retssag afviklingsaftaler i alt mere end 11 mia. $ er der nye Roundup-sager stadig arkiveres, og især flere er anbragt til retssag, med det tidligste tidspunkt at starte i juli.

”Vi går fremad,” sagde Moll. "Vi gør dette."

Moll har opstillet mange af de samme ekspertvidner, der hjalp med at vinde de tre Roundup-forsøg, der er afholdt til dato. Og han planlægger at stole stærkt på de samme interne Monsanto-dokumenter, der gav chokerende afsløringer af virksomheds forseelse, der fik juryerne til at tildele kraftige strafskader til sagsøgerne i hvert af disse retssager.

Prøvesæt til 19. juli

Et tilfælde med en forsøgsdato truende involverer en 70-årig kvinde ved navn Donnetta Stephens fra Yucaipa, Californien, der blev diagnosticeret med ikke-Hodgkin lymfom (NHL) i 2017 og har lidt af adskillige sundhedskomplikationer midt i flere runder kemoterapi. Stephens blev for nylig tildelt retssagen "præference", hvilket betyder, at hendes sag er blevet fremskyndet efter hendes advokater informerede retten at Stephens er "i en evig tilstand af smerte" og mister kognition og hukommelse. Sagen er sat til retssag den 19. juli i San Bernardino County Superior Court i Californien.

Flere andre sager har enten allerede fået præferenceforsøgsdatoer eller søger forsøgsdatoer for ældre og mindst et barn, der lider af NHL, som sagsøgerne hævder, var forårsaget af eksponering for Roundup-produkter.

"Retssagen er ikke forbi. Det bliver en fortsat hovedpine for Bayer og Monsanto, ”sagde Andrew Kirkendall, hvis Texas-baserede firma hjælper med at repræsentere Stephens og andre klienter, der søger hurtige forsøg.

Kirkendall sagde, at hans firma har retssager, der går videre til retssag i Californien, Oregon, Missouri, Arkansas og Massachusetts.

"Dette har potentialet til at blive den næste retssag om asbest, ”sagde han og henviste til årtier af retssager, der blev bragt over asbestrelaterede sundhedsproblemer.

Bayer afvisning

Bayer købte Monsanto i juni 2018, da det første Roundup kræftforsøg var i gang. Juryer i hver af de sager, der gik til retssag, fandt, at Monsantos herbicider forårsager kræft, og at Monsanto brugte årtier på at skjule risiciene. Juryuddelingen udgjorde i alt godt over 2 milliarder dollars, selvom dommene er beordret reduceret i appelprocessen.

Efter at være kommet under intens pres fra investorer at finde en måde at begrænse ansvaret på Meddelte Bayer i juni, at det havde nået en løsning på 10 milliarder dollars for at løse det meste af mere end 100,000 Roundup kræftpåstande i USA. Siden den tid har det underskrevet aftaler med advokatfirmaer rundt om i landet, herunder de firmaer, der har ført retssagen, siden de første sager blev anlagt i 2015. Virksomheden forsøger også at få domstolens godkendelse af en separat plan på 2 milliarder dollars for at forsøge at holde Roundup kræft tilfælde, der kan indgives i fremtiden fra at gå til retssag

Bayer har dog ikke været i stand til at bosætte sig med alle virksomheder med Roundup kræftklienter. Ifølge flere sagsøgeres advokater afviste deres firma afviklingstilbud, fordi beløbene generelt varierede fra $ 10,000 til $ 50,000 pr. Sagsøger - kompensation advokaterne anså for utilstrækkelige.

”Vi sagde absolut nej,” sagde Moll.

Et andet advokatfirma, der skubber sager frem til retssag, er det San Diego, Californien-baserede Singleton advokatfirma, som har ca. 400 Roundup-sager, der verserer i Missouri og ca. 70 i Californien.

Firmaet søger en hurtig proces nu for 76-årige Joseph Mignone, der blev diagnosticeret med NHL i 2019. Mignone afsluttede kemoterapi for mere end et år siden, men har også været udsat for stråling for at behandle en tumor i nakken og fortsætter med at lide af svækkelse, ifølge domstolens ansøgning om præference for retssagen.

Historier om lidelse

Der er mange historier om lidelse i sagsakterne, der stadig håber at få deres dag i retten mod Monsanto.

  • Den pensionerede FBI-agent og universitetsprofessor John Schafer begyndte at bruge Roundup i 1985 og brugte herbicidet flere gange i løbet af foråret, efteråret og sommeren indtil 2017, ifølge retlige optegnelser. Han havde ikke beskyttelsesbeklædning på, før han blev advaret af en bondevenn i 2015 om at bære handsker. Han blev diagnosticeret med NHL i 2018.
  • 24-årige Randall Seidl anvendte Roundup i løbet af 2005 år, herunder regelmæssigt sprøjtning af produktet omkring hans gård i San Antonio, Texas fra cirka 2010 til 2014 og derefter omkring ejendom i North Carolina indtil XNUMX, da han blev diagnosticeret med NHL ifølge domstolsprotokoller.
  • Robert Karman anvendte Roundup-produkter, der begyndte i 1980, og brugte generelt en håndholdt sprøjte til at behandle ukrudt ugentligt ca. 40 uger om året, ifølge retlige optegnelser. Karman blev diagnosticeret med NHL i juli 2015, efter at hans primærlæge opdagede en klump i lysken. Karman døde i december samme år i en alder af 77 år.

Klagernes advokat Gerald Singleton sagde, at Bayers eneste vej til at lægge Roundup-retssagen bag sig er at lægge en klar advarselsmærkat på dets herbicidprodukter, der advarer brugerne om risikoen for kræft.

”Det er den eneste måde, hvorpå denne ting vil være forbi,” sagde han. Indtil da sagde han, "vi vil ikke stoppe med at tage sager."

Højesteret i Californien nægter gennemgang af Monsanto Roundup-retssagstab

Trykke E-mail Del Tweet

Højesteret i Californien vil ikke revidere en Californiens mands retssag over Monsanto og give endnu et slag mod Monsantos tyske ejer, Bayer AG.

beslutning om at nægte en anmeldelse i tilfælde af Dewayne “Lee” Johnson markerer det seneste i en række domstole for Bavarian da det forsøger at færdiggøre forlig med næsten 100,000 sagsøgere, som hver hævder, at de eller deres kære udviklede ikke-Hodgkin-lymfom fra eksponering for Roundup og andre Monsanto-ukrudtsdræbere. Juryer i hvert af de tre forsøg, der er afholdt til dato, har ikke kun fundet, at selskabet glyphosatbaserede herbicider forårsage kræft, men også at Monsanto brugte årtier på at skjule risiciene.

”Vi er skuffede over Rettens afgørelse om ikke at gennemgå den mellemliggende appelretts afgørelse i Johnson og vil overveje vores juridiske muligheder for yderligere gennemgang af denne sag, ”sagde Bayer i en erklæring.  

Miller-firmaet, Johnsons Virginia-baserede advokatfirma sagde, at Californiens højesterets beslutning nægtede "Monsantos seneste forsøg på at skære ansvar" for at forårsage Johnsons kræft.

”Flere dommere har nu bekræftet juryens enstemmige opfattelse af, at Monsanto ondsindet skjulte Roundups kræftrisiko og fik Mr. Johnson til at udvikle en dødelig form for kræft. Tiden er kommet for Monsanto at afslutte sine grundløse appeller og betale Mr. Johnson de penge, det skylder ham, ”sagde firmaet.

En enstemmig jury fandt i august 2018, at eksponering for Monsantos herbicider fik Johnson til at udvikle en dødbringende form for ikke-Hodgkin-lymfom. Juryen fandt endvidere, at Monsanto handlede for at skjule risikoen ved sine produkter under opførsel, så alvorlig, at virksomheden skulle betale Johnson $ 250 millioner i strafskade på toppen af ​​$ 39 millioner i tidligere og fremtidige kompenserende skader.

Efter appel fra Monsanto reducerede retssagen 289 millioner dollars til $ 78 millioner. En appeldomstol skar derefter prisen til 20.5 millioner dollars med henvisning til det faktum, at Johnson kun forventedes at leve kort tid.

Appelretten sagde, at den nedsatte erstatningskendelsen trods fund der var ”rigelige” beviser for, at glyphosat sammen med de øvrige ingredienser i Roundup-produkter forårsagede Johnsons kræft, og at ”der var overvældende bevis for, at Johnson har lidt og vil fortsætte med at lide resten af ​​sit liv, betydelig smerte og lidelse. ”

Både Monsanto og Johnson anmodede om prøvelse af Californiens højesteret, hvor Johnson bad om genopretning af en højere skadetildeling, og Monsanto forsøgte at omlægge retsafgørelsen.

Bayer har nået forlig med flere af de førende advokatfirmaer, der samlet repræsenterer en betydelig andel af de krav, der er anlagt mod Monsanto. I juni sagde Bayer, at det ville give $ 8.8 til 9.6 milliarder dollars for at løse retssagerne.

Én mands lidelse udsatte Monsantos hemmeligheder for verden

Trykke E-mail Del Tweet

Virksomhedens egne optegnelser afslørede fordømmende sandhed om glyphosatbaserede herbiciders link til kræft

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i The Guardian.

Af Carey Gillam

Det var en dom, der blev hørt over hele verden. I et forbløffende slag mod en af ​​verdens største frø- og kemikaliefirmaer har jurymedlemmer i San Francisco fortalt Monsanto det skal betale $ 289 mio i skader på en mand, der dør af kræft, som han hævder var forårsaget af eksponering for dets herbicider.

Monsanto, som blev en enhed af Bayer AG i juni, har brugt årtier på at overbevise forbrugere, landmænd, politikere og tilsynsmyndigheder om at ignorere stigende beviser, der forbinder dets glyphosatbaserede herbicider til kræft og andre sundhedsmæssige problemer. Virksomheden har anvendt en række taktikker - nogle hentet fra den samme legebog, der anvendes af tobaksindustrien til at forsvare cigareternes sikkerhed - for at undertrykke og manipulere videnskabelig litteratur, chikanere journalister og forskere, der ikke papegøjer selskabets propaganda og arm-twist og samarbejder med regulatorer. Faktisk var en af ​​Monsantos førende forsvarsadvokater i San Francisco-sagen George Lombardi, hvis CV kan prale af sit arbejde med at forsvare stor tobak.

I dette ene tilfælde er Monsantos hemmelighedsfulde strategier gennem en mands lidelse blevet afsløret for verden at se. Monsanto blev fortryllet af ordene fra sine egne forskere, den fordømmende sandhed blev belyst gennem virksomhedens e-mails, interne strategirapporter og anden kommunikation.

Juryens dom fandt ikke kun, at Monsantos Roundup og relaterede glyphosatbaserede mærker udgjorde en væsentlig fare for folk, der brugte dem, men at der var "klare og overbevisende beviser" for, at Monsantos embedsmænd handlede med "ondskab eller undertrykkelse" i manglende advarende adfærd risiciene.

Vidnesbyrd og bevis fremlagt under retssagen viste, at advarselsskiltene, der ses i videnskabelig forskning, dateres tilbage til begyndelsen af ​​1980'erne og er kun steget gennem årtierne. Men med hver ny undersøgelse, der viser skade, arbejdede Monsanto ikke for at advare brugere eller redesigne sine produkter, men for at skabe sin egen videnskab for at vise, at de var sikre. Virksomheden skubbede ofte sin version af videnskab ud i det offentlige område spøgelseskrevet arbejde der var designet til at virke uafhængig og dermed mere troværdig. Der blev også præsenteret bevis for jurymedlemmer, der viste, hvor tæt virksomheden havde arbejdet med embedsmænd fra Environmental Protection Agency for at fremme sikkerhedsbudskabet og undertrykke bevis for skade.

”Juryen var opmærksom på hele denne lange prøve og forstod klart videnskaben og forstod også Monsantos rolle i forsøget på at skjule sandheden,” sagde Aimee Wagstaff, en af ​​flere advokater rundt omkring i USA, der repræsenterer andre sagsøgere, der fremsætter lignende krav til Dewayne Johnson.

Denne sag og dommen vedrører specifikt den 46-årige far, der udviklede en alvorlig og dødelig form for ikke-Hodgkins lymfom, mens han arbejdede som skoleejer og gentagne gange sprøjtede store mængder Monsantos Roundup og andre glyphosat-herbicidmærker. Læger har sagt, at han sandsynligvis ikke har lang tid at leve.

Forgreningerne er dog meget bredere og har globale implikationer. En anden retssag er planlagt til at finde sted i oktober i St. Louis og omkring 4,000 sagsøgere har afventende krav med de potentielle resultater, hvilket resulterer i mange flere hundreder af millioner, hvis ikke milliarder dollars i tildeling af skader. De hævder ikke kun, at deres kræftform var forårsaget af eksponering for Monsantos herbicider, men at Monsanto længe har kendt til og dækket farerne. Teamet af sagsøgeres advokater, der leder tvisterne, siger, at de hidtil kun har bragt en brøkdel af bevismateriale, der er indsamlet fra Monsantos interne sagsakter, frem og kommer til at afsløre meget mere i fremtidige retssager.

Monsanto fastholder, at det ikke har gjort noget forkert, og at beviserne er blevet fremført forkert. Dens advokater siger, at de har størstedelen af ​​videnskabelig forskning fast på deres side, og at de vil appellere dommen, hvilket betyder, at det kan gå år, før Johnson og hans familie ser en krone af skadesprisen. I mellemtiden arbejder hans kone, Araceli, to job for at støtte parret og deres to unge sønner, da Johnson forbereder sig på endnu en kemoterapirunde.

Men når denne sag og andre trækker videre, er en ting klar: det handler ikke kun om en mand, der dør af kræft. Glyphosatbaserede herbicider er så udbredt over hele kloden (ca. 826 millioner kg et år) at rester er findes ofte i mad og vandforsyning samt i jord- og luftprøver. Amerikanske forskere har endda registreret ukrudtsdræbende rester i nedbør. Eksponering er allestedsnærværende, næsten uundgåelig.

Anerkendelse af risiko er afgørende for offentlig beskyttelse. Tilsynsmyndigheder har dog undladt at følge advarslerne fra uafhængige forskere for længe og har endda trukket sig væk fra resultaterne af Verdenssundhedsorganisationens top kræftforskere, der klassificerede glyphosat som et sandsynligt humant kræftfremkaldende middel.

Nu, godt forbi tid, er længe ejede virksomhedshemmeligheder blevet afsløret.

I sit afsluttende argument fortalte sagsøgerens advokat, Brent Wisner, juryen, at det var på tide, at Monsanto blev holdt ansvarlig. Denne retssag, sagde han, var virksomhedens ”regningsdag”.