Nye glyphosatpapirer peger på "haster" for mere forskning i kemisk indvirkning på menneskers sundhed

Trykke E-mail Del Tweet

Nyligt offentliggjorte videnskabelige artikler illustrerer den allestedsnærværende natur af ukrudtsdræbende kemisk glyphosat, og et behov for bedre at forstå indvirkningen af ​​eksponering for det populære pesticid kan have på menneskers sundhed, herunder tarmmikrobiomet.

In et af de nye papirer, sagde forskere fra universitetet i Turku i Finland, at de i et "konservativt skøn" var i stand til at bestemme, at cirka 54 procent af arterne i kernen i det menneskelige tarmmikrobiom er "potentielt følsomme" over for glyphosat. Forskerne sagde, at de brugte en ny bioinformatikmetode til at finde frem til.

Med en "stor andel" af bakterier i tarmmikrobiomet, der er modtagelige for glyphosat, kan indtagelsen af ​​glyphosat "alvorligt påvirke sammensætningen af ​​det humane tarmmikrobiom," sagde forfatterne i deres papir, som blev offentliggjort i denne måned i Journal of Hazardous Materials.

Mikroberne i den menneskelige tarm inkluderer en række bakterier og svampe og menes at påvirke immunfunktioner og andre vigtige processer. Usunde tarmmikrobiomer menes af nogle forskere at bidrage til en række sygdomme.

”Selvom data om glyphosatrester i humane tarmsystemer stadig mangler, antyder vores resultater, at glyphosatrester mindsker bakteriediversiteten og modulerer bakteriesortsammensætningen i tarmen,” sagde forfatterne. "Vi kan antage, at langvarig eksponering for glyphosatrester fører til dominans af resistente stammer i bakteriesamfundet."

Bekymringerne for glyphosats indvirkning på det humane tarmmikrobiom stammer fra det faktum, at glyphosat virker ved at målrette mod et enzym kendt som 5-enolpyruvylshikimate-3-phosphatsyntase (EPSPS.) Dette enzym er kritisk for syntetiseringen af ​​essentielle aminosyrer.

”For at bestemme den faktiske indvirkning af glyphosat på den menneskelige tarmmikrobiota og andre organismer er der behov for yderligere empiriske undersøgelser for at afsløre glyphosatrester i mad, for at bestemme virkningerne af rent glyphosat og kommercielle formuleringer på mikrobiomer og for at vurdere, i hvilket omfang vores EPSPS aminosyremarkører forudsiger bakteriel modtagelighed for glyphosat i in vitro og virkelige scenarier, ”konkluderede forfatterne af det nye papir.

Foruden de seks forskere fra Finland er en af ​​forfatterne til papiret tilknyttet afdelingen for biokemi og bioteknologi ved Rovira i Virgili University, Tarragona, Catalonien, i Spanien.

”Konsekvenserne for menneskers sundhed bestemmes ikke i vores undersøgelse. Baseret på tidligere undersøgelser… ved vi imidlertid, at ændringer i det menneskelige tarmmikrobiom kan være forbundet med flere sygdomme, ”sagde forsker Pere Puigbo fra University of Turku i et interview.

"Jeg håber, at vores forskningsundersøgelse åbner døren til yderligere eksperimenter, in vitro og i marken, såvel som befolkningsbaserede undersøgelser for at kvantificere den virkning brugen af ​​glyphosat har på menneskelige populationer og andre organismer," sagde Puigbo.

Introduceret i 1974

Glyphosat er den aktive ingrediens i Roundup-herbicider og hundredvis af andre ukrudtsdræbende produkter, der sælges over hele verden. Det blev introduceret som en ukrudtsdræber af Monsanto i 1974 og voksede til at blive det mest anvendte herbicid efter Monsantos introduktion i 1990'erne af afgrøder, der er genetisk konstrueret til at tolerere kemikaliet. Rester af glyphosat findes ofte på mad og i vand. Følgelig påvises rester også ofte i urinen hos mennesker, der udsættes for glyphosat enten gennem diæt og / eller påføring.

Amerikanske tilsynsmyndigheder og Monsanto-ejeren Bayer AG hævder, at der ikke er nogen menneskelige sundhedsmæssige bekymringer med glyphosateksponering, når produkterne bruges som tilsigtet, inklusive fra rester i kosten.

Forskningen, der modsiger disse påstande, vokser dog. Forskningen om glyphosats potentielle indvirkning på tarmmikrobiomet er ikke nær så robust som litteraturen, der forbinder glyphosat til kræft, men er et område mange forskere undersøger.

I en noget beslægtet papir offentliggjort i denne måned, sagde et team af forskere fra Washington State University og Duke University, at de havde fundet en sammenhæng mellem niveauerne af bakterier og svampe i mave-tarmkanalen hos børn og de kemikalier, der findes i deres hjem. Forskerne så ikke specifikt på glyphosat, men var foruroliget over at finde at børn med højere niveauer af almindelige husholdningskemikalier i deres blodomløb viste en reduktion i mængden og mangfoldigheden af ​​vigtige bakterier i tarmen.

Glyphosat i urinen

An yderligere videnskabeligt papir offentliggjort i denne måned understregede et behov for bedre og flere data, når det kommer til glyphosateksponering og børn.

Avisen, der er offentliggjort i tidsskriftet Environmental Health af forskere fra Institute for Translational Epidemiology ved Icahn School of Medicine på Mount Sinai i New York, er resultatet af en litteraturgennemgang af flere undersøgelser, der rapporterer faktiske værdier af glyphosat hos mennesker.

Forfatterne sagde, at de analyserede fem undersøgelser offentliggjort i de sidste to år, der rapporterede glyphosatniveauer målt hos mennesker, inklusive en undersøgelse, hvor glyphosatniveauer i urinen blev målt hos børn, der bor i landdistrikterne Mexico. Af 192 børn, der bor i Agua Caliente-området, havde 72.91 procent detekterbare niveauer af glyphosat i urinen, og alle de 89 børn, der boede i Ahuacapán, Mexico, havde detekterbare niveauer af pesticidet i deres urin.

Selv når der medtages yderligere undersøgelser, er der generelt sparsomme data om glyphosatniveauer hos mennesker. Undersøgelser globalt udgør kun 4,299 mennesker, inklusive 520 børn, sagde forskerne.

Forfatterne konkluderede, at det i øjeblikket ikke er muligt at forstå det "potentielle forhold" mellem glyphosateksponering og sygdom, især hos børn, fordi dataindsamling om eksponeringsniveauer hos mennesker er begrænset og ikke standardiseret.

De bemærkede, at på trods af manglen på solide data om indvirkningen af ​​glyphosat på børn, er mængden af ​​glyphosatrester, der lovligt er tilladt af amerikanske tilsynsmyndigheder på mad, steget dramatisk gennem årene.

”Der er huller i litteraturen om glyphosat, og disse huller skal fyldes med en vis hastende karakter i betragtning af den store anvendelse af dette produkt og dets allestedsnærværende tilstedeværelse,” sagde forfatter Emanuela Taioli.

Børn er særligt sårbare over for kræftfremkaldende stoffer i miljøet, og sporing af eksponering for produkter som glyphosat hos børn er "en presserende folkesundhedsprioritet" ifølge forfatterne til papiret.

"Som med ethvert kemikalie er der flere trin involveret i vurderingen af ​​risiko, som inkluderer indsamling af information om eksponering af mennesker, så de niveauer, der producerer skade i en population eller dyreart, kan sammenlignes med typiske eksponeringsniveauer," skrev forfatterne.

”Vi har dog tidligere vist, at data om menneskelig eksponering hos arbejdstagere og befolkningen generelt er meget begrænsede. Der findes adskillige andre huller i viden omkring dette produkt, for eksempel er resultater på dets genotoksicitet hos mennesker begrænsede. Den fortsatte debat om virkningerne af glyphosateksponering gør etablering af eksponeringsniveauer hos offentligheden til et presserende folkesundhedsspørgsmål, især for de mest sårbare. ”

Forfatterne sagde, at overvågning af glyphosatniveauer i urinen skulle udføres i den almindelige befolkning.

”Vi fortsætter med at foreslå, at inkludering af glyphosat som en målt eksponering i nationalt repræsentative undersøgelser som National Health and Nutrition Examination Survey vil give mulighed for en bedre forståelse af de risici, som glyphosat kan udgøre, og give mulighed for bedre overvågning af dem, der mest sandsynligt vil blive udsat, og dem, der er mere modtagelige for eksponeringen, ”skrev de.

Appelretten opretholder landmandens Roundup-kræftforsøg over Monsanto

Trykke E-mail Del Tweet

I endnu et retstab for Monsanto-ejeren Bayer AG afviste en appelret selskabets bestræbelser på at omstille retssigeren, der blev hakket af en skoleskibsmand i Californien, der påstod eksponering for Monsantos glyphosatherbicider fik ham til at udvikle kræft, skønt retten sagde, at erstatning skulle være skåret til 20.5 millioner dollars.

Appelretten for det første appeldistrikt i Californien sagde mandag at Monsantos argumenter var overbevisende, og Dewayne “Lee” Johnson var berettiget til at opkræve $ 10.25 millioner i erstatning og yderligere $ 10.25 millioner i strafskader. Det er faldet fra i alt 78 millioner dollars, som dommeren tillod.

"Efter vores opfattelse fremlagde Johnson rigelige - og bestemt betydelige - beviser for, at glyphosat sammen med de øvrige ingredienser i Roundup-produkter forårsagede hans kræft," sagde retten. "Ekspert efter ekspert fremlagde både bevis for, at Roundup-produkter er i stand til at forårsage ikke-Hodgkins lymfom ... og især forårsagede Johnsons kræft."

Retten bemærkede yderligere, at "der var overvældende beviser for, at Johnson har lidt, og vil fortsætte med at lide resten af ​​sit liv, betydelig smerte og lidelse."

Retten sagde, at Monsantos argument om, at videnskabelige fund om glyphosats forbindelser til kræft udgjorde et ”mindretalsbillede”, ikke blev støttet.

Navnlig tilføjede appelretten, at straffeskader var i orden, fordi der var tilstrækkelige beviser for, at Monsanto handlede med "forsætlig og bevidst tilsidesættelse af andres sikkerhed."

Mike Miller, hvis Virginia-advokatfirma repræsenterede Johnson under retssagen sammen med Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet i Los Angeles, sagde, at han blev jublet over domstolens bekræftelse af, at Johnson udviklede kræft fra hans brug af Roundup, og at retten bekræftede tildelingen af ​​straff erstatning for "Monsantos forsætlige forseelse."

”Hr. Johnson fortsætter med at lide af sine skader. Vi er stolte af at kæmpe for hr. Johnson og hans forfølgelse af retfærdighed, ”sagde Miller.

Monsanto skylder en årlig rente med en sats på 10 procent fra april 2018, indtil den betaler den endelige dom.

Nedsættelsen af ​​skadeserstatningen er delvis bundet til det faktum, at læger har fortalt Johnson, at hans kræft er terminal, og at han ikke forventes at leve meget længere. Retten var enig med Monsanto i, at fordi kompenserende skader er beregnet til at kompensere for fremtidig smerte, psykisk lidelse, tab af livsglæde, fysisk svækkelse osv ... Johnsons korte forventede levetid betyder juridisk de fremtidige "ikke-økonomiske" skader, der er tildelt af retterne. skal reduceres.

Brent Wisner, en af ​​Johnsons retsadvokater, sagde, at nedsættelsen af ​​erstatningen var resultatet af en "dyb fejl i Californiens erstatningsret."

”Grundlæggende tillader lovgivningen i Californien ikke en sagsøger at komme sig efter en kortere forventet levetid,” sagde Wisner. ”Dette belønner effektivt en sagsøgte for at have dræbt en sagsøger i modsætning til bare at skade ham. Det er galskab. ”

Et spotlight på Monsantos adfærd

Det var kun to måneder efter, at Bayer købte Monsanto i august 2018, at en enstemmig jury tildelte Johnson 289 millioner dollars, inklusive $ 250 millioner i strafskader, idet de fandt, at ikke kun Monsantos herbicider fik Johnson til at udvikle ikke-Hodgkin-lymfom, men at virksomheden kendte til kræftrisiciene og undlod at advare Johnson. Retssagen involverede to Monsanto-glyphosat-herbicidprodukter - Roundup og Ranger Pro.

Dommeren sænkede den samlede dom til 78 millioner dollars, men Monsanto appellerede det reducerede beløb. Johnson cross appellerede for at genindføre dommen på $ 289 millioner.

Johnson-retssagen blev dækket af medier over hele verden og satte fokus på tvivlsom Monsanto-opførsel. Advokater for Johnson præsenterede jurymedlemmer for interne virksomheds-e-mails og andre optegnelser, der viser forskere fra Monsanto, der diskuterede videnskabelige papirer med ghostwriting for at forsøge at støtte op om sikkerheden ved virksomhedens produkter sammen med kommunikation, der beskriver planer om at miskreditere kritikere og til at afbryde en regeringsevaluering af toksicitet af glyphosat, det vigtigste kemikalie i Monsantos produkter.

Interne dokumenter viste også, at Monsanto forventede, at Det Internationale Agentur for Kræftforskning ville klassificere glyphosat som et sandsynligt eller muligt humant kræftfremkaldende stof i marts 2015 (klassificeringen var som et sandsynligt kræftfremkaldende stof) og udarbejdede en plan på forhånd for at miskreditere kræftforskerne efter de udstedte deres klassifikation.

Titusinder af sagsøgere har anlagt sag mod Monsanto, der fremsætter krav svarende til Johnsons, og to yderligere retssager har fundet sted siden Johnson-retssagen. Begge disse retssager resulterede også i store domme mod Monsanto. Begge er også under appel.

I juni sagde Bayer, at det var nået et  forligsaftale med advokater, der repræsenterer 75 procent af de ca. 125,000 indgivne og endnu ikke indgivne krav, der er indledt af amerikanske sagsøgere, der bebrejder eksponering for Monsantos Roundup for deres udvikling af ikke-Hodgkin-lymfom. Bayer sagde, at det vil give $ 8.8 til 9.6 milliarder dollars for at løse retssagerne. Men advokater, der repræsenterer mere end 20,000 yderligere sagsøgere, siger, at de ikke er enige om at bilægge Bayer, og disse retssager forventes at fortsætte med at arbejde sig gennem retssystemet.

I en erklæring, der blev udstedt efter domstolsafgørelsen, sagde Bayer, at det står bag sikkerheden ved Roundup: ”Appelretens beslutning om at reducere erstatning og straffeskade er et skridt i den rigtige retning, men vi fortsætter med at tro, at juryens dom og skade priser er uoverensstemmende med beviserne under retssagen og loven. Monsanto vil overveje sine juridiske muligheder, herunder at indgive en appel til højesteret i Californien. ”

Advokat for Roundup kræft sagsøgere arresteret på straffesager

Trykke E-mail Del Tweet

Det juridiske drama omkring massevanskelægget Roundup kræft retssager blev lige ratcheted et hak.

Føderale anklager blev indgivet i denne uge mod advokat Timothy Litzenburg, idet han hævdede, at den 37-årige advokat krævede $ 200 millioner i "konsulentgebyrer" i bytte for at holde sig stille om oplysninger, som han truede potentielt ville være ødelæggende for en leverandør af kemiske forbindelser til Monsanto.

Litzenburg blev anklaget for en optælling af forsøg på afpresning, sammensværgelse og transmission af interstatskommunikation med det formål at afpresse. Han var arresteret tirsdag men er blevet frigivet på obligation.

Litzenburg var advokat for Dewayne “Lee” Johnson op til Johnsons 2018-retssag mod Monsanto, hvilket resulterede i en Jurypris på 289 millioner dollars til Johnsons favør. Retssagen var den første af tre, der har fundet sted mod Monsanto på grund af beskyldninger om, at selskabets glyphosatbaserede herbicider såsom Roundup forårsager ikke-Hodgkin-lymfom. Monsanto og dets tyske ejer Bayer AG har mistet alle tre retssager til dato, men appellerer dommene.

Skønt Litzenburg havde været ansvarlig for at forberede Johnson til retssag, fik han ikke lov til at deltage under selve begivenheden på grund af bekymring for hans opførsel af The Miller Firm, som på det tidspunkt var hans arbejdsgiver.

Miller-firmaet derefter fyret Litzenburg og anlagde sag med påstand om, at Litzenburg beskæftiger sig med egenhandel og "illoyal og uregelmæssig opførsel." Litzenburg svarede med en modkrav. Parterne forhandlede for nylig om et fortroligt forlig.

De nye problemer for Litzenburg kom i form af en strafferetlig klage indgivet mandag til føderal domstol i Virginia. Klagen nævner ikke det firma, Litzenburg krævede penge fra, idet det henviste til det som "Virksomhed 1". Ifølge anklagerne kontaktede Litzenburg firma 1 i september i år med angivelse af, at han forberedte en retssag, der hævdede, at firma 1 og beslægtede virksomheder leverede kemiske forbindelser, der blev brugt af Monsanto til at skabe sit mærkevarer Roundup-herbicid, og at firma 1 vidste, at ingredienserne var kræftfremkaldende. men havde undladt at advare offentligheden. Han forsøgte også at involvere en enhed, der i klagen omtales som Company 2, beskrevet af anklagere som et amerikansk børsnoteret selskab, der købte Company 1 i 2018.

Tidligere på året fortalte Litzenburg os ret til at vide, at han var ved at udarbejde en sådan klage mod kemileverandøren Huntsman International  og beslægtede enheder, men det er ikke klart, om Huntsman er involveret i denne handling.

Litzenburg, som nu er partner med firmaet Kincheloe, Litzenburg & Pendleton, svarede ikke på en anmodning om kommentar. Det gjorde heller ikke hans advokatpartner Dan Kincheloe. Litzenburg har hævdet at repræsentere cirka 1,000 klienter, der sagsøger Monsanto på grund af Roundup-påstande om kræftårsag.

Ifølge klagen fortalte Litzenburg en advokat for Company 1, at han troede, at hvis han indgav en indledende retssag, ville mange flere følge. For at forhindre dette kunne firma 1 indgå en "konsulentaftale" med Litzenburg, sagde advokaten angiveligt til virksomheden. Som konsulent ville Litzenburg have en interessekonflikt, der ville forhindre ham i at indgive den truede retssag.

I henhold til oplysninger klagepunkterne blev leveret af en advokat for Company 1, sagde Litzenburg, at han ville have brug for en løsning på $ 5 millioner af den udkast til retssag og et konsulentarrangement på $ 200 millioner for sig selv og en medarbejder. I kriminel klage hedder det, at Litzenburg skriftligt udtrykte betingelserne i hans krav i en e-mail til virksomhedsadvokaten og advarede om, at hvis virksomheden ikke overholdt, ville Litzenburg skabe "Roundup Two", hvilket ville medføre "et løbende og eksponentielt voksende problem" for firma 1.

Litzenburg skrev i e-mailen, at konsulentaftalen på 200 millioner dollars for sig selv og en associeret virksomhed var "en meget rimelig pris" ifølge den strafferetlige klage. Mindst to sådanne "associerede virksomheder" var involveret i ordningen ifølge klagen.

Advokaten for firma 1 kontaktede det amerikanske justitsministerium i oktober, og efterforskerne indspillede efterfølgende et telefonopkald med Litzenburg, hvor han diskuterede de 200 millioner dollars, han søgte, hedder det i klagen.

Ifølge klagen blev Litzenburg registreret som at sige: ”Den måde, jeg gætter på, at jer vil tænke over, og vi også har tænkt på det, er besparelser for din side. Jeg tror ikke, hvis dette bliver arkiveret og bliver til massevold, selvom jer vinder sager og reducerer værdien ... Jeg tror ikke, der er nogen måde, du kommer ud af det for mindre end en milliard dollars. Og så ved du, for mig, øh, dette er en brandsalgspris, som I fyre bør overveje ... ”

Under anden kommunikation med Company 1 sagde Litzenburg angiveligt, at hvis han modtog $ 200 millioner, var han villig til at "dykke" under en civil aflejring af en Company 1 toksikolog for at underminere udsigterne for fremtidige sagsøgere til at forsøge at sagsøge virksomheden.

Hvis Company 1 indgik en aftale med ham, sagde Litzenburg angiveligt, ville det betyde, at Company 1 ville "undgå parade af forfærdelser, der har været Roundup-retssagen for Bayer / Monsanto."

Anklagemyndigheden for det amerikanske justitsministerium er assisterende chef L. Rush Atkinson og hovedassistentchef Henry P. Van Dyck fra kriminaldivisionens svigafdeling.

Se e-mail-stien, der viser indflydelsessalg fra Press Association til Bayer

Trykke E-mail Del Tweet

Journalister over hele kloden har reageret med vrede over åbenbaringer offentliggjort i The Guardian  denne uge, der viser Thanos Dimadis, den tidligere administrerende direktør for Foreign Press Foundation, tilbød et usædvanligt arrangement til Bayer AG, der opfordrede til at bruge presseorganisationen, der er dedikeret til at beskytte en fri presse på måder, der også ville beskytte og gavne Bayers forretningsinteresser. I bytte for indflydelse og adgang til presseforeningen indvilligede Bayer i at yde generøs finansiering, viser e-mails, inklusive ekstra penge til Dimadis personligt.

Dimadis er for nylig blevet præsident for en ny organisation kaldet Association of Foreign Correspondents in the USA (AFC-USA), som er primært finansieret af Bayer, den tyske farmaceutiske og kemiske gigant, der sidste år købte Monsanto Co.

Monsanto blev kørt i retssager over beskyldninger om, at Roundup-herbicidet forårsager kræft, da Bayer købte virksomheden i juni 2018. Tre forsøgstab siden overtagelsen har bekymret Bayer-investorer og efterladt Bayer til at forsvare sig mod Monsantos dokumenterede historie om at forsøge at manipulere medier, forskere og regulatorer til gavne sine egne interesser.

Bayers embedsmænd hævder, at Bayer er dedikeret til sandhed og gennemsigtighed og støtter en fri presse. Virksomheden benægter at have søgt eller modtaget nogen unødig indflydelse i Foreign Press Association eller den nye Association of Foreign Correspondents.

Her er en liste over flere af e-mails:

Detaljer om aftale med Bayer

Liste over journalister, som Bayer kan vælge til engagement

Dimadis spørger Bayers retning for presseforeningen "at strategisere ordentligt"

Dimadis beder om ekstra penge til sig selv fra Bayer

Bayer værdsætter Dimadis 'handlinger og accepterer at tilføje penge til budgettet for Dimadis

Se hele historien.