Thailands tilbageførsel af glyphosatforbuddet kom efter Bayer skrev amerikansk intervention, dokumenter viser

Trykke E-mail Del Tweet

For et år siden Thailand blev sat til at forbyde det udbredte ukrudtsdræbende kemiske glyphosat, et skridt, der hyldes af folkesundhedsforkæmpere på grund af beviser for, at kemikaliet forårsager kræft sammen med andre skader på mennesker og miljøet.

Men under hårdt pres fra amerikanske embedsmænd vendte Thailands regering det planlagte forbud mod glyphosat i november sidste år og forsinkede indførelsen af ​​forbud mod to andre landbrugspesticider på trods af, at landets nationale komité for farlige stoffer sagde, at et forbud var nødvendigt for at beskytte forbrugerne.

Et forbud, især mod glyphosat, ville "alvorligt påvirke" den thailandske import af sojabønner, hvede og andre landbrugsråvarer, advarede det amerikanske ministerium for landbrugsminister, Ted McKinney, Thailands premierminister, Prayuth Chan-Ocha, i at presse på omvendelsen. Importen kunne blive påvirket, fordi disse varer og mange andre typisk er snøret med rester af glyphosat.

Nu nyligt afslørede e-mails mellem regeringsembedsmænd og Monsanto-forælder Bayer AG viser, at McKinneys handlinger og de handlinger, der blev truffet af andre amerikanske regeringsembedsmænd for at overbevise Thailand om ikke at forbyde glyphosat, i vid udstrækning blev skrevet og skubbet af Bayer.

E-mails blev opnået via en Freedom of Information Act-anmodning fra Center for Biological Diversity, en nonprofit bevaringsorganisation. Det gruppe sagsøgt US Department of Agriculture (USDA) og US Department of Commerce søger onsdag yderligere offentlige optegnelser om handels- og landbrugsministeriets handlinger for at presse Thailand til glyphosat-spørgsmålet. Der er flere dokumenter, som regeringen hidtil har nægtet at frigive vedrørende kommunikation med Bayer og andre virksomheder, sagde organisationen.

”Det er slemt nok, at denne administration har ignoreret uafhængig videnskab for blindt at støtte Bayers selvbetjente påstande om glyphosats sikkerhed,” sagde Nathan Donley, seniorforsker ved Center for Biologisk mangfoldighed. "Men at derefter fungere som Bayers agent for at presse andre lande til at indtage denne holdning er skandaløst."

Glyfosat er aktiv bestanddel i Roundup-herbicider og andre mærker udviklet af Monsanto, som årligt sælger milliarder dollars. Bayer købte Monsanto i 2018 og har siden da kæmpet for at undertrykke stigende globale bekymringer over videnskabelig forskning, der viser, at glyphosatherbicider kan forårsage en blodkræft kaldet non-Hodgkin lymfom. Virksomheden er også bekæmpe retssager involverer mere end 100,000 sagsøgere, der hævder, at deres udvikling af ikke-Hodgkin-lymfom var forårsaget af eksponering for Roundup og andre Monsanto glyphosat-baserede herbicider.

Glyphosat-ukrudtsmordere er de mest anvendte herbicider i verden, hovedsageligt fordi Monsanto udviklede genetisk manipulerede afgrøder, der tåler sprøjtning direkte med kemikaliet. Selvom det er nyttigt for landmændene ved at holde markerne fri for ukrudt, efterlader praksis med at sprøjte herbicid over toppen af ​​voksende afgrøder varierende niveauer af pesticidet i både rå korn og færdige fødevarer. Monsanto og amerikanske regulatorer opretholder pesticidniveauer i fødevarer, og husdyrfoder er ikke skadeligt for mennesker eller husdyr, men mange forskere er uenige og siger, at selv spormængder kan være farlige.

Forskellige lande indstiller forskellige juridiske niveauer for, hvad de bestemmer for at være sikre mængder af ukrudtsdræberen i mad og råvarer. Disse "maksimale restkoncentrationer" kaldes MRL'er. USA tillader de højeste MRL'er for glyphosat i fødevarer sammenlignet med andre lande.

Hvis Thailand forbød glyphosat, ville det tilladte niveau af glyphosat i fødevarer sandsynligvis være nul, advarede Bayer amerikanske embedsmænd.

Hjælp på højt niveau

E-mailerne viser, at i september 2019 og igen i begyndelsen af ​​oktober 2019 søgte James Travis, seniordirektør for Bayers internationale regeringsanliggender og handel, hjælp til at vende glyphosatforbuddet fra flere højtstående embedsmænd fra USDA og USA's kontor. Handelsrepræsentant (USTR).

Blandt dem Bayer søgte hjælp fra var Zhulieta Willbrand, som på det tidspunkt var stabschef for handel og udenlandske landbrugsanliggender ved US Department of Agriculture. Efter Thailands beslutning om at tilbageføre forbuddet mod glyphosat blev Willbrand hyret til at arbejde direkte for Bayer om internationale handelsanliggender.

På spørgsmålet om, hvorvidt hjælp fra Willbrand, mens hun var embedsmand, hjalp hende med at få et job i Bayer, sagde virksomheden, at det "etisk stræber" efter at ansætte folk fra "alle baggrunde" og enhver "slutningen af, at hun blev ansat af en eller anden grund end det enorme talent, hun bringer til Bayer, er falsk. ”

I en e-mail til Willbrand dateret den 18. september 2019 fortalte Travis hende, at Bayer troede, at der var "reel værdi" for den amerikanske regerings engagement i glyphosatforbuddet, og han bemærkede, at Bayer også organiserede andre grupper for at protestere mod forbuddet.

”I vores ende uddanner vi landmændsgrupper, plantager og forretningspartnere, så de også kan formulere bekymringer og behovet for en streng, videnskabsbaseret proces,” skrev Travis til Willbrand. Willbrand videresendte derefter e-mailen til McKinney, USDA's Under Secretary for Trade and Foreign Agricultural Affairs.

I en 8. oktober 2019 sendte e-mailstreng med emnelinjen "Resumé af Thailand Ban - Udviklingen bevæger sig hurtigt", skrev Travis til Marta Prado, assisterende amerikansk handelsrepræsentant for Sydøstasien og Stillehavet, der kopierede Willbrand og andre, for at opdatere dem om situationen.

Travis skrev, at Thailand så ud til at forbyde glyphosat i et "dramatisk" fremskyndet tempo inden 1. december 2019. Sammen med glyphosat planlagde landet også at forbyde klorpyrifos, et insekticid, der blev populært af Dow Chemical, og som vides at skade babyers hjerner; og parakvat, en herbicid forskere siger, forårsager nervesystemet sygdom kendt som Parkinsons.

Travis påpegede risikoen for et glyphosatforbud for salg af amerikanske råvarer på grund af MRL-problemet og forudsat andet baggrundsmateriale, som embedsmændene kunne bruge til at samarbejde med Thailand.

”I lyset af den nylige udvikling bliver vi mere bekymrede over, at nogle politikere og lovgivere skynder sig processen og ikke grundigt vil høre alle landbrugets interessenter eller fuldt ud overveje den økonomiske og miljømæssige indvirkning af at forbyde glyphosat,” skrev Travis til de amerikanske embedsmænd.

E-mail-udvekslingen viser, at Bayer og amerikanske embedsmænd drøftede potentielle personlige motiver for thailandske embedsmænd, og hvordan sådan efterretning kunne være nyttigt. ”At vide, hvad der motiverer hende, kan hjælpe med USG-modargumenter,” en amerikansk embedsmand skrev til Bayer om en thailandsk leder.

Travis foreslog, at amerikanske embedsmænd engagerede sig meget, som de havde med Vietnam, da landet flyttede i april 2019 at forbyde glyphosat.

Kort efter appel fra Bayer skrev McKinney til Thailands premierminister om sagen. I en 17. oktober 2019 brev McKinney, der tidligere arbejdede for Dow Agrosciences, inviterede Thailandske embedsmænd til Washington til en personlig diskussion om glyphosatsikkerhed og Miljøstyrelsens beslutning om, at glyphosat ”ikke udgør nogen meningsfuld risiko for menneskers sundhed, når det anvendes som godkendt.”

”Hvis et forbud gennemføres, vil det i alvorlig grad påvirke Thailands import af landbrugsråvarer som sojabønner og hvede,” skrev McKinney. "Jeg opfordrer dig til at udsætte en beslutning om glyphosat, indtil vi kan arrangere en mulighed for amerikanske tekniske eksperter til at dele de mest relevante oplysninger for at imødegå Thailands bekymringer."

Lidt mere end en måned senere, den 27. november, Thailand tilbageførte det planlagte glyphosatforbud. Det sagde også, at det ville forsinke forbud mod paraquat og chlorpyrifos i flere måneder.

Thailand afsluttede forbud mod paraquat og chlorpyrifos den 1. juni i år. Men glyphosat forbliver i brug. 

Da han blev spurgt om sit engagement med amerikanske embedsmænd i spørgsmålet, udsendte Bayer følgende erklæring:

"Ligesom mange virksomheder og organisationer, der opererer i stærkt regulerede industrier, leverer vi information og bidrager til videnskabeligt baserede politiske beslutningsprocesser og reguleringsprocesser. Vores engagement med alle dem i den offentlige sektor er rutinemæssig, professionel og i overensstemmelse med alle love og regler.

De thailandske myndigheders tilbageførsel af forbuddet mod glyphosat er i overensstemmelse med de videnskabelige beslutninger fra regulerende organer rundt om i verden, herunder i Forenede StaterEuropaTysklandAustralienKoreaCanadaNew ZealandJapan og andre steder, der gentagne gange har konkluderet, at vores glyphosatbaserede produkter kan bruges sikkert som anvist.

 Thailandske landmænd har brugt glyphosat sikkert og med succes i årtier til at producere vigtige afgrøder, herunder kassava, majs, sukkerrør, frugt, oliepalme og gummi. Glyphosat har hjulpet landmænd med at forbedre deres levebrød og imødekomme samfundets forventninger om sikker, overkommelig mad, der produceres bæredygtigt. ”