Kemikalier på vores mad: Når "sikkert" måske ikke virkelig er sikkert

Trykke E-mail Del Tweet

Videnskabelig kontrol af pesticidrester i fødevarer vokser; lovgivningsmæssig beskyttelse, der sættes spørgsmålstegn ved

Denne artikel blev oprindeligt udgivet i Environmental Health News.

Af Carey Gillam

Ukrudtsdræbere i hvedekiks og korn, insekticider i æblejuice og en blanding af flere pesticider i spinat, strengbønner og andre grøntsager - alt sammen er en del af den daglige kost for mange amerikanere. I årtier har føderale embedsmænd erklæret, at små spor af disse forurenende stoffer er sikre. Men en ny bølge af videnskabelig kontrol udfordrer disse påstande.

Selvom mange forbrugere måske ikke er opmærksomme på det, dokumenterer regeringsforskere hvert år, hvordan hundreder af kemikalier, der bruges af landmænd på deres marker og afgrøder, efterlader rester i meget forbrugt mad. Mere end 75 procent af frugterne og mere end 50 procent af de grøntsager, der blev udtaget prøve, bar pesticidrester i seneste rapporterede stikprøve af Food and Drug Administration. Selv rester af det strengt begrænsede bugdræbende kemikalie DDT findes i mad sammen med en række andre pesticider, som videnskabsfolk kender til at være knyttet til en række sygdomme og sygdom. Pesticidet endosulfan, forbudt over hele verden På grund af beviser for, at det kan forårsage neurologiske og reproduktive problemer, blev det også fundet i fødevareprøver, sagde FDA-rapporten.

Amerikanske tilsynsmyndigheder og de virksomheder, der sælger kemikalierne til landmænd, insisterer på, at pesticidresterne ikke udgør nogen trussel mod menneskers sundhed. De fleste restkoncentrationer, der findes i fødevarer, falder inden for lovlige "tolerance" -niveauer, der er fastsat af Environmental Protection Agency (EPA), siger tilsynsmyndigheder.

"Amerikanere er afhængige af FDA for at sikre sikkerheden for deres familier og de fødevarer, de spiser," FDA-kommissær Scott Gottlieb sagde i en pressemeddelelse ledsager agenturets frigivelse af dets restkoncentrationsrapport den 1. oktober. ”Ligesom andre nylige rapporter viser resultaterne, at de samlede niveauer af pesticidrester er under Miljøstyrelsens tolerancer og derfor ikke udgør en risiko for forbrugerne.”

EPA er så overbevist om, at spor af pesticider i fødevarer er sikre, at agenturet har imødekommet flere kemiske selskabs anmodninger om forhøjelser af de tilladte tolerancer, hvilket effektivt giver et juridisk grundlag for højere niveauer af pesticidrester, der er tilladt i amerikansk mad.

Men nylige videnskabelige undersøgelser har fået mange forskere til at advare om, at mange års løfter om sikkerhed kan være forkert. Mens ingen forventes at falde død af at spise en skål korn, der indeholder pesticidrester, kan gentagne eksponeringer på lavt niveau for at spore mængder af pesticider i kosten bidrage til en række sundhedsmæssige problemer, især for børn, siger forskere.

”Der er sandsynligvis mange andre sundhedsmæssige virkninger; vi har bare ikke studeret dem ”

Et team af forskere fra Harvard offentliggjorde en kommentar i oktober om, at der er "presserende behov for" mere forskning om potentielle forbindelser mellem sygdom og forbrug af pesticidrester, da mere end 90 procent af den amerikanske befolkning har pesticidrester i urinen og blodet. Den primære eksponeringsvej for disse pesticider er gennem den mad, folk spiser, sagde Harvard-forskergruppen.

Flere yderligere Harvard-tilknyttede forskere offentliggjorde en studere tidligere på året af kvinder, der prøvede at blive gravid. Resultaterne antydede, at eksponering for pesticider i kosten inden for et "typisk" interval var forbundet både med problemer, som kvinder havde fået gravid, og som leverede levende babyer, sagde forskerne.

”De nuværende toleranceniveauer beskytter os klart mod akut toksicitet. Problemet er, at det ikke er klart, i hvilket omfang langvarig eksponering på lavt niveau for pesticidrester gennem mad måske eller ikke kan være sundhedsfarer, ”siger Dr. Jorge Chavarro, lektor ved afdelingerne for ernæring og epidemiologi ved Harvard TH Chan School of Public Health og en af ​​undersøgelsesforfatterne.

”Eksponering for pesticidrester gennem diæt er forbundet [med] nogle reproduktive resultater, herunder sædkvalitet og større risiko for graviditetstab blandt kvinder, der gennemgår infertilitetsbehandlinger. Der er sandsynligvis mange andre sundhedsmæssige virkninger; vi har bare ikke undersøgt dem tilstrækkeligt til at foretage en tilstrækkelig risikovurdering, ”sagde Chavarro.

Toksikolog Linda Birnbaum, der leder det amerikanske National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS), har også rejst bekymring over pesticidfarer gennem eksponeringer, der engang antages at være sikre. Sidste år råbte hun efter "En samlet reduktion i brugen af ​​pesticider i landbruget" på grund af flere bekymringer for menneskers sundhed, hvori det hedder, at "eksisterende amerikanske regler ikke har fulgt med videnskabelige fremskridt, der viser, at kemikalier, der er meget anvendte, forårsager alvorlige helbredsproblemer på niveauer, der tidligere blev antaget at være sikre."

I et interview sagde Birnbaum, at pesticidrester i mad og vand er blandt de typer eksponeringer, der har behov for større lovgivningsmæssig kontrol.

”Tror jeg, at niveauer, der aktuelt er indstillet, er sikre? Sandsynligvis ikke, ”sagde Birnbaum. ”Vi har mennesker med forskellig modtagelighed, hvad enten det er på grund af deres egen genetik eller deres alder, uanset hvad der kan gøre dem mere modtagelige for disse ting,” sagde hun.

”Mens vi ser på kemikalier en ad gangen, er der mange beviser for, at ting fungerer synergistisk. Mange af vores standardprotokoller, mange, der blev udviklet for 40 til 50 år siden, stiller ikke de spørgsmål, vi skulle stille, ”tilføjede hun.

Juridisk betyder ikke sikkert

Andre nyere videnskabelige artikler peger også på foruroligende fund. En af en gruppe internationale forskere, der blev offentliggjort i maj fundet glyphosatherbicid ved doser, der i øjeblikket betragtes som "sikre", kan de forårsage helbredsproblemer inden puberteten begynder. Mere forskning er nødvendig for at forstå potentielle risici for børn, sagde forfatterne af undersøgelsen.

Og i et papir udgivet oktober 22 i JAMA Internal Medicine sagde franske forskere, at når man ser på pesticidrester, der er forbundet med kræft, i en undersøgelse af diæterne hos mere end 68,000 mennesker, fandt de indikationer på, at forbruget af økologiske fødevarer, der mindre tilbøjelige til at bære syntetiske pesticidrester end fremstillede fødevarer med konventionelt dyrkede afgrøder var forbundet med en reduceret risiko for kræft.

Et 2009-papir udgivet af en Harvard-forsker og to FDA-forskere fandt 19 ud af 100 fødevareprøver, som børn ofte indtog, indeholdt mindst et insekticid, der vides at være et neurotoksin. De fødevarer, forskerne kiggede på, var friske grøntsager, frugter og juice. Siden da er der vokset bevis for især skadelige menneskers sundhedsmæssige virkninger af insekticider.

Uacceptable niveauer

”En række aktuelle juridiske standarder for pesticider i mad og vand beskytter ikke folkesundheden fuldt ud og afspejler ikke den nyeste videnskab,” sagde Olga Naidenko, senior videnskabsrådgiver for nonprofit miljøarbejdsgruppen, som har udsendt flere rapporter ser på potentielle farer ved pesticider i mad og vand. ”Legal afspejler ikke nødvendigvis” sikkert ”, sagde hun.

Et eksempel på, hvordan der er fundet manglende lovgivningsmæssige sikkerhedssikkerhed, når det kommer til pesticidrester, er tilfældet med et insekticid kendt som chlorpyrifos. Chlorpyrifos markedsføres af Dow Chemical, som blev DowDuPont-firmaet i 2017, og påføres mere end 30 procent af æbler, asparges, valnødder, løg, druer, broccoli, kirsebær og blomkål, der dyrkes i USA og findes almindeligvis på fødevarer, der forbruges af børn. . EPA har i årevis sagt, at eksponeringer under de lovlige tolerancer, den indstillede, ikke var noget at bekymre sig om.

Endnu videnskabelig forskning i de senere år har vist en sammenhæng mellem eksponering af chlorpyrifos og kognitive underskud hos børn. Beviserne for skade på unge hjerner, der udvikler sig, er så stærke, at EPA i 2015 sagde at det "ikke kan finde ud af, at nogen nuværende tolerancer er sikre."

EPA sagde, at på grund af uacceptable niveauer af insekticidet i mad og drikkevand, planlagde det at forbyde pesticidet fra landbrugsbrug. Men pres fra Dow og lobbyister i den kemiske industri har holdt kemikaliet i vid udstrækning på amerikanske gårde. FDA's nylige rapport fandt det 11th mest udbredte pesticider i amerikanske fødevarer ud af hundreder inkluderet i testen.

A sagde den føderale domstol i august at Trump-administrationen truede folkesundheden ved at holde chlorpyrifos i brug til landbrugsfødevareproduktion. Det domstol citeret ”Videnskabeligt bevis for, at dets rester på fødevarer forårsager neurodevelopmental skade på børn” og beordrede EPA til at tilbagekalde alle tolerancer og forbyde kemikaliet fra markedet. EPA har endnu ikke handlet efter denne ordre og er det søger genoptagelse inden hele 9th Circuit Appeal Court.

På spørgsmålet om, hvordan man kunne forklare sine skiftende holdninger til chlorpyrifos, sagde en agenturets talsmand, at EPA "planlægger at fortsætte med at gennemgå videnskaben, der behandler neuroudviklingseffekter" af kemikaliet.

Det faktum, at det stadig er i vid udstrækning, frustrerer og vrider læger, der specialiserer sig i børns sundhed, og lader dem undre sig over, hvad andre eksponeringer med pesticider i mad kan gøre for mennesker.

"Bunden er, at de største bekymringer inden for folkesundhed for chlorpyrifos er fra dets tilstedeværelse i fødevarer," sagde Dr. Bradley Peterson, direktør for Institute for the Developing Mind på Children's Hospital i Los Angeles. "Selv små eksponeringer kan potentielt have skadelige virkninger."

EPA's beslutning om fortsat at tillade chlorpyrifos i amerikanske kostvaner er "symbolsk for en bredere afskedigelse af videnskabelige beviser", der udfordrer menneskers sundhed såvel som videnskabelig integritet, efter Dr. Leonardo Trasande, der leder afdelingen for miljøpædiatri inden for afdeling for pædiatri ved New York Universitys Langone Health.

Epidemiolog Philip Landrigan, direktør for Boston Colleges Global Public Health-initiativ, og en tidligere videnskabsmand med de amerikanske centre for sygdomsbekæmpelse, går ind for et forbud mod alle organofosfater, en klasse af insekticider, der inkluderer klorpyrifos, på grund af den fare, de udgør for børn .

”Børn er udsøgt sårbare over for disse kemikalier,” sagde Landrigan. "Dette handler om at beskytte børn."

Øgede tolerancer efter industriens anmodning

Federal Food, Drug and Cosmetic Act bemyndiger EPA til at regulere brugen af ​​pesticider på fødevarer i henhold til specifikke lovbestemte standarder og giver EPA en begrænset myndighed til at fastsætte tolerancer for pesticider, der opfylder lovbestemte kvalifikationer.

Tolerancer varierer fra mad til mad og pesticid til pesticid, så et æble kan f.eks. Lovligt medføre mere af en bestemt type insekticidrester end en blomme. Tolerancerne varierer også fra land til land, så hvad USA sætter som en lovlig tolerance for rester af et pesticid på en bestemt mad kan - og ofte er - meget anderledes end de grænser, der er fastsat i andre lande. Som en del af indstillingen af ​​disse tolerancer undersøger tilsynsmyndigheder data, der viser, hvor meget rest der er ved, efter at et pesticid er brugt som beregnet på en afgrøde, og de foretager diætrisikovurderinger for at bekræfte, at niveauerne af pesticidrester ikke udgør menneskers sundhedsmæssige bekymringer .

Agenturet siger, at det redegør for, at spædbørn og børns kostvaner kan være helt forskellige fra voksne, og at de spiser mere mad til deres størrelse end voksne. EPA siger også, at det kombinerer information om ruter for pesticideksponering - mad, drikkevand til privat brug - med information om toksiciteten af ​​hvert pesticid for at bestemme de potentielle risici, der er forbundet med pesticidresterne. Agenturet siger, at hvis risikoen er ”uacceptabel”, vil den ikke godkende tolerancerne.

EPA siger også, at når det træffer beslutninger om tolerance, "søger det at harmonisere amerikanske tolerancer med internationale standarder, når det er muligt, i overensstemmelse med amerikanske fødevaresikkerhedsstandarder og landbrugspraksis."

Monsanto, der blev en del af Bayer AG tidligere på året, har med succes bedt EPA om at udvide niveauerne af glyphosatrester tilladt i flere fødevarer, herunder i hvede og havre.

I 1993 for eksempel EPA havde en tolerance for glyphosat i havre ved 0.1 dele pr. million (ppm) men i 1996 Spurgte Monsanto EPA for at hæve tolerancen til 20 ppm og EPA gjorde som bedt om. I 2008 på Monsantos forslag EPA så igen for at hæve tolerancen for glyphosat i havre, denne gang til 30 ppm.

På det tidspunkt sagde det også, at det ville hæve tolerancen for glyphosat i byg fra 20 ppm til 30 ppm, hæve tolerancen i felt majs fra 1 til 5 ppm og hæve tolerancen for glyphosatrester i hvede fra 5 ppm til 30 ppm, en stigning på 500 procent. 30 ppm for hvede matches af mere end 60 andre lande, men ligger langt over de tilladte tolerancer i mere end 50 lande, ifølge en international tolerance database oprettet med EPA-finansiering og vedligeholdes nu af en konsulentgruppe for private offentlige anliggender.

”Agenturet har fastslået, at de øgede tolerancer er sikre, dvs. der er en rimelig sikkerhed for, at der ikke vil opstå nogen skade ved samlet eksponering for pesticidkemikalieresterne,” udtalte EPA i Federal Register of the May 21, 2008.

”Alle disse udsagn fra EPA - stol på os, det er sikkert. Men sandheden er, at vi ikke har nogen idé om, om det rent faktisk er sikkert, ”sagde Dr. Bruce Lanphear, en klinikerforsker ved Child & Family Research Institute, BC Children's Hospital, og professor i fakultetet for sundhedsvidenskab ved Simon Fraser University i Vancouver, Britisk Columbia. Lanphear sagde, at mens regulatorer antager, at toksiske virkninger øges med dosis, viser videnskabelig dokumentation, at nogle kemikalier er mest giftige ved de laveste niveauer af eksponering. Beskyttelse af folkesundheden vil kræve en nytænkning af grundlæggende antagelser om, hvordan agenturer regulerer kemikalier, argumenterede han i et papir offentliggjort sidste år.

I de senere år har både Monsanto og Dow modtaget nye toleranceniveauer for pesticiderne dicamba og 2,4-D også på mad.

Hævelse af tolerancer giver landmænd mulighed for at bruge pesticider på forskellige måder, der kan efterlade flere rester, men det truer ikke menneskers sundhed, ifølge Monsanto. I en blog, der blev offentliggjort sidste år, Monsanto-videnskabsmand Dan Goldstein hævdede sikkerheden ved pesticidrester i fødevarer generelt og glyphosat i særdeleshed. Selv når de overskrider de lovgivningsmæssige lovmæssige grænser, er pesticidrester så små, at de ikke udgør nogen fare, ifølge Goldstein, der postede bloggen, før han trak sig tilbage fra Monsanto i år.

Omkring halvdelen af ​​de fødevarer, der blev udtaget prøve, indeholdt spor af pesticider

Midt i de videnskabelige bekymringer, seneste FDA-data om pesticidrester i fødevarer fandt ud af, at ca. halvdelen af ​​de fødevarer, agenturet prøvede, indeholdt spor af insekticider, herbicider, fungicider og andre giftige kemikalier, der blev brugt af landmænd i dyrkning af hundreder af forskellige fødevarer.

Mere end 90 procent af de udtagne æblejuicer blev fundet at indeholde pesticider. FDA rapporterede også, at mere end 60 procent af cantaloupe bar rester. Samlet set indeholdt 79 procent af amerikanske frugter og 52 procent af grøntsager rester af forskellige pesticider - mange vides af forskere at være knyttet til en række sygdomme og sygdom. Pesticider blev også fundet i soja, majs, havre og hvedeprodukter og færdige fødevarer som korn, kiks og makaroni.

FDA-analysen "næsten udelukkende" er fokuseret på produkter, der ikke er mærket som økologiske, ifølge FDA-talsmand Peter Cassell.

FDA nedskriver procentdelen af ​​fødevarer, der indeholder pesticidrester, og fokuserer på den procentdel af prøverne, for hvilke der ikke er nogen krænkelse af toleranceniveauerne. I sin seneste rapport sagde FDA at mere end “99% af indenlandske og 90% af importerede humane fødevarer var i overensstemmelse med føderale standarder.”

Rapporten markerede agenturets lancering af test for ukrudtsdræbende glyphosat i fødevarer. Regeringens ansvarlighedskontor sagde i 2014, at både FDA og det amerikanske landbrugsministerium regelmæssigt skulle begynde at teste fødevarer for glyphosat. FDA foretog kun begrænsede tests på udkig efter glyphosatrester, dog prøvetagning af majs og soja og mælk og æg til ukrudtsmorderen, sagde agenturet. Ingen rester af glyphosat blev fundet i mælk eller æg, men der blev fundet rester i 63.1 procent af majsprøverne og 67 procent af sojabønneprøverne ifølge FDA-data.

Agenturet afslørede ikke fund fra en af ​​dets kemikere af glyphosat i havregryn og honning produkter, selvom FDA-kemiker gjorde sine fund kendt for vejledere og andre forskere uden for agenturet.

Cassell sagde, at honning og havregryn ikke var en del af agenturets opgave.

Samlet set dækkede den nye FDA-rapport prøveudtagning fra 1. oktober 2015 til 30. september 2016 og omfattede analyse af 7,413 prøver af fødevarer, der blev undersøgt som en del af FDAs "pesticidovervågningsprogram." De fleste af prøverne var af mad, der skulle spises af mennesker, men 467 prøver var af animalsk mad. Agenturet sagde, at pesticidrester blev fundet i 47.1 procent af prøverne på fødevarer til folk, der blev produceret på hjemmemarkedet, og 49.3 procent af fødevarer importeret fra andre lande bestemt til forbrugermåltider. Dyrefoderprodukter var ens, med pesticidrester fundet i 57 procent af de indenlandske prøver og 45.3 procent af importerede fødevarer til dyr.

Mange importerede fødevareprøver viste rester af pesticider, der var høje nok til at bryde de lovlige grænser, sagde FDA. Næsten 20 procent af importerede korn- og kornproduktprøver viste f.eks. Ulovligt høje niveauer af pesticider.