EPA's vurderinger af kemikalier henter kritik fra sine egne forskere

Trykke E-mail Del Tweet

Mange amerikanske forskere, der arbejder for Environmental Protection Agency (EPA), siger, at de ikke stoler på agenturets seniorledere for at være ærlige, og de frygter gengældelse, hvis de skulle rapportere en overtrædelse af loven, ifølge en undersøgelse af medarbejdere, der blev udført i 2020.

Ifølge Federal Employee Viewpoint Survey for 2020, som blev udført af US Office of Personnel Management, antog 75 procent af EPA-medarbejdere i National Program Chemicals Division, der svarede på undersøgelsen, at de ikke mente, at agenturets ledelse opretholdt "høje standarder for ærlighed og integritet." Femogfirs procent af arbejdstagerne, der reagerede fra risikovurderingsafdelingen, svarede på samme måde.

Også alarmerende sagde 53 procent af respondenterne i EPA's risikovurderingsafdeling, at de ikke kunne afsløre en mistanke om overtrædelse af loven eller reguleringen uden frygt for gengældelse. Fyrre-tre procent af de responderende EPA-medarbejdere på kontoret for forebyggelse af forurening og giftstoffer (OPPT) svarede på samme måde.

De negative følelser, der afspejles i undersøgelsesresultaterne, falder sammen med stigende rapporter om misforståelse inden for EPA's kemiske vurderingsprogrammer, ifølge de offentlige ansatte for miljøansvar (PEER).

”Det bør være en alvorlig bekymring, at mere end halvdelen af ​​EPA-kemikere og andre specialister, der arbejder på vigtige folkesundhedsmæssige bekymringer, ikke er fri til at rapportere problemer eller flagovertrædelser,” sagde PEER-administrerende direktør Tim Whitehouse, en tidligere EPA-håndhævelsesadvokat, i en udmelding.

Tidligere denne måned, de nationale akademier for videnskab, teknik og medicin sagde EPA's farevurderingsmetoder inden for rammerne af toksiske stoffer til at kontrollere loven var af "kritisk lav kvalitet."

”EPAs nye lederskab vil have hænderne fulde med at rette op på dette synkende skib,” sagde Whitehouse.

Efter tiltrædelsen i januar udsendte præsident Joe Biden en bekendtgørelse, der bemærkede, at EPA under Biden kan afvige i sin holdning til flere kemikalier fra beslutninger truffet af agenturet under tidligere præsident Donald Trump.

In korrespondance dateret 21. januar sagde EPA Office of General Counsel følgende:

”I overensstemmelse med præsident Bidens bekendtgørelse om beskyttelse af folkesundheden og miljøet og gendannelse af videnskab for at tackle klimakrisen udstedt 20. januar 2021 (Health and Environment EO), vil dette bekræfte min anmodning på vegne af det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur ( EPA), at det amerikanske justitsministerium (DOJ) søger og indhenter ophør eller udsættelse af sager i afventende retssager, der søger domstolsprøvelse af enhver EPA-regulering, der er offentliggjort mellem 20. januar 2017 og 20. januar 2021, eller søger at fastlægge en frist for EPA at offentliggøre en regulering i forbindelse med emnet for en sådan