Døende mand beder Californiens højesteret om at gendanne juryprisen i Monsanto Roundup-sagen

Trykke E-mail Del Tweet

Skolens jordvagt, der vandt den første nogensinde retssag på grund af beskyldninger om, at Monsantos Roundup forårsager kræft, beder Californiens højesteret om at genoprette $ 250 millioner i strafskader tildelt af juryen der hørte hans sag, men derefter skåret ned af en appelret til $ 20.5 millioner.

Især har sagsøger Dewayne "Lee" Johnson appel større konsekvenser end hans egen individuelle sag. Johnsons advokat opfordrer retten til at tage fat på et juridisk twist, der kan efterlade mennesker som Johnson, der står over for døden på kort sigt, med lavere skadespriser end andre forventede at leve mange år i lidelse og smerte.

"Det er for længe siden, at domstole i Californien anerkender, som andre domstole, at livet i sig selv har værdi, og at de, der ondskabsfuldt fratager en sagsøger år af liv, skal få fuldt ud at kompensere denne sagsøger og straffes i overensstemmelse hermed," Johnsons advokater skrev i deres anmodning til statens højesterets gennemgang. ”Juryen tildelte Mr. Johnsons liv en meningsfuld værdi, og for det er han taknemmelig. Han beder denne domstol om at respektere juryens afgørelse og genoprette denne værdi. ”

En enstemmig jury fandt i august 2018, at eksponering for Monsantos glyphosatbaserede herbicider, der bedst blev kendt under mærkenavnet Roundup, fik Johnson til at udvikle ikke-Hodgkin-lymfom. Juryen fandt endvidere, at Monsanto handlede for at skjule risikoen ved sine produkter under opførsel, så alvorlig, at virksomheden skulle betale Johnson $ 250 millioner i strafskade på toppen af ​​$ 39 millioner i tidligere og fremtidige kompenserende skader.

Efter appel fra Monsanto, som blev købt af det tyske firma Bayer AG i 2018, reducerede retssagen 289 millioner dollars. til $ 78 millioner. Monsanto appellerede og søgte enten en ny retssag eller en nedsat pris. Johnson krydsklagede appel og søgte at genindføre sin fulde skade.

Appelretten i sagen skar derefter prisen til 20.5 millioner dollars og henviste til det faktum, at Johnson kun forventedes at leve kort tid.

Appelretten nedsatte erstatningskendelsen trods fund der var ”rigelige” beviser for, at glyphosat sammen med de øvrige ingredienser i Roundup-produkter forårsagede Johnsons kræft, og at ”der var overvældende bevis for, at Johnson har lidt og vil fortsætte med at lide resten af ​​sit liv, betydelig smerte og lidelse. ”

Johnson-retssagen blev dækket af medier over hele verden og sætte et spotlight om Monsantos bestræbelser på at manipulere den videnskabelige optegnelse om glyphosat og Roundup og dens bestræbelser på at stille kritikere og påvirke regulatorer. Advokater for Johnson præsenterede jurymedlemmer for interne e-mails og andre optegnelser, der viser forskere fra Monsanto, der diskuterede videnskabelige artikler om ghostwriting for at forsøge at støtte støtte til sikkerhed for virksomhedens produkter sammen med kommunikation, der beskriver planer om at miskreditere kritikere og til at afbryde en regeringsevaluering af toksicitet af glyphosat, det vigtigste kemikalie i Monsantos produkter.

Johnsons retfærdige sejr ansporede en vanvittig indgivelse af titusinder af yderligere retssager. Monsanto mistede tre ud af tre retssager, inden de i juni enige om at betale mere end 10 milliarder dollars for at afvikle tæt på 100,000 sådanne krav.

Forliget er stadig i flux, som Bayer kæmper med, hvordan man kan forhindre fremtidige retssager.

I et interview sagde Johnson, at han vidste, at den juridiske kamp med Monsanto kunne fortsætte i mange år, men han var forpligtet til at forsøge at holde virksomheden ansvarlig. Han har formået at holde sin sygdom i skak indtil videre med regelmæssig kemoterapi og strålebehandling, men er ikke sikker på, hvor længe den vil fortsætte.

”Jeg tror ikke, at noget beløb ville være nok til at straffe det selskab,” sagde Johnson.