Bayers plan for at afvikle fremtidige Roundup kræftpåstande står over for bred modstand

Trykke E-mail Del Tweet

Snesevis af amerikanske advokatfirmaer har dannet en koalition for at bekæmpe en ny $ 2 mia forslag til forlig af Monsanto-ejer Bayer AG, der har til formål at indeholde virksomhedens løbende ansvar i forbindelse med påstande om, at Roundup-herbicider forårsager en type kræft kendt som ikke-Hodgkin-lymfom (NHL).

Forliget er designet til at kompensere mennesker, der har været udsat for Roundup-produkter og enten allerede har NHL eller måske udvikler NHL i fremtiden, men som endnu ikke har taget skridt til at indgive en retssag.

Den lille gruppe advokater, der lægger planen sammen med Bayer, siger, at den vil ”redde liv” og give betydelige fordele for mennesker, der tror, ​​at de udviklede kræft ved eksponering for virksomhedens herbicidprodukter.

Men mange advokater, der kritiserer planen, siger, at hvis den godkendes, vil den skabe et farligt præcedens for andre typer retssager, der involverer et stort antal mennesker, der er skadet af magtfulde selskabers produkter eller praksis.

”Dette er ikke den retning, vi ønsker, at det civile retsvæsen skal gå,” sagde advokat Gerald Singleton, hvis firma har tilsluttet sig mere end 60 andre advokatfirmaer for at modsætte sig Bayers plan. "Der er intet scenario, hvor dette er godt for sagsøgere."

Bayers forligsplan blev indgivet til den amerikanske distriktsret for det nordlige distrikt i Californien den 3. februar og skal godkendes af den amerikanske distriktsdommer Vince Chhabria for at blive effektiv. En tidligere afviklingsplan, der blev indsendt sidste år, var hånet af Chhabria og derefter trukket tilbage. Dommeren har haft tilsyn med den føderale Roundup-retssag, der involverer tusinder af sagsøgere fra hele USA.

Svar til afviklingsplanen forventes 3. marts, og en høring om sagen er planlagt til 31. marts.

En vigtig bekymring er, at nuværende Roundup-brugere, der kan udvikle kræft og ønsker at sagsøge i fremtiden, automatisk vil være underlagt vilkårene i klasseafviklingen, medmindre de officielt fravælger forliget inden for en bestemt tidsperiode. Et af de vilkår, de ville være underlagt, forhindrede dem i at søge strafskader i enhver fremtidig retssag.

Disse vilkår og andre anførte er helt uretfærdige over for landarbejdere og andre, der forventes at udvikle kræft i fremtiden fra eksponering for virksomhedens herbicidprodukter, ifølge Singleton. Planen gavner Bayer og leverer "blodpenge" til de fire advokatfirmaer, der arbejdede sammen med Bayer for at designe planen, sagde han.

De virksomheder, der arbejder med Bayer for at udarbejde og administrere planen, ville modtage en foreslået $ 170 millioner, hvis planen træder i kraft.

Elizabeth Cabraser, en af ​​advokaterne, der lavede den nye foreslåede løsning, sagde, at kritikken ikke er en fair beskrivelse af forliget. I virkeligheden sagde hun, at planen "giver betydelige og presserende behov for opsøgende, uddannelse, adgang til sundhedsydelser og kompensationsfordele" til mennesker, der har været udsat for Monsantos Roundup-herbicider, men som endnu ikke har udviklet ikke-Hodgkin-lymfom (NHL).

”Vi søger godkendelse af denne løsning, fordi den vil redde liv og forbedre livskvaliteten gennem tidlig diagnose, hjælpe folk ... informere dem og øge offentlighedens bevidsthed om forbindelsen mellem Roundup og NHL ...” sagde hun.

En talsmand for Bayer reagerede ikke på en anmodning om kommentar.

Den nye foreslåede løsning er rettet mod fremtidige sager og er adskilt fra de 11 milliarder dollars, Bayer har øremærket til at afvikle eksisterende amerikanske Roundup kræftpåstande. De mennesker, der er påvirket af klasseforligningsforslaget, er kun enkeltpersoner, der har været udsat for Roundup, men som endnu ikke er under retssager og ikke har taget skridt mod nogen retssag.

Bayer har kæmpet for at finde ud af, hvordan man kan stoppe Roundup-kræftstvisterne siden køb af Monsanto i 2018. Virksomheden mistede alle tre retssager, der hidtil blev afholdt, og mistede de tidlige klagerunder, der søgte at vælte retssagen.

Juryer i hver af forsøgene fandt ikke kun Monsantos glyphosatbaserede herbicider forårsage kræft, men også at Monsanto brugte årtier på at skjule risiciene.

Skønt det foreslåede forlig siger, at det "adresserer de fire bekymringer, som Domstolen rejste vedrørende den forudgående, tilbagetrukne forlig," sagde Singleton og andre advokater, der var involveret i oppositionen, det nye forligsforslag er lige så dårligt som det første.

Ud over bekymringerne om, at klassemedlemmer ikke ville have ret til at kræve krav om strafskader, kritiserer kritikerne også den fire-årige "stilstand" -periode, der blokerer indgivelsen af ​​nye retssager. Kritikerne siger også, at planen for at underrette folk om klasseforligelsen ikke er tilstrækkelig. Enkeltpersoner ville have 150 dage efter meddelelsen til at "fravælge" klassen. Hvis de ikke fravælger dem, er de automatisk i klassen.

Kritikere protesterer også mod den foreslåede dannelse af et videnskabeligt panel, der vil fungere som en "vejledning" for en "udvidelse af kompensationsmuligheder i fremtiden" og til at fremlægge bevis for kræftfremkaldende virkning - eller ej - af Bayers herbicider. I betragtning af Monsantos dokumenterede historie om manipulation af videnskabelige fund ville videnskabspanelets arbejde være mistænkeligt, sagde Singleton.

Den oprindelige afviklingsperiode ville løbe i mindst fire år og kunne forlænges efter denne periode. Hvis Bayer vælger ikke at fortsætte kompensationsfonden efter den indledende afviklingsperiode, betaler den yderligere 200 millioner dollars som en "slutbetaling" til kompensationsfonden, hedder det i afviklingsoversigten.

"Betydelig kompensation" tilbydes

Advokatfirmaerne, der udarbejdede aftalen med Bayer, sagde i deres indgivelse til retten, at forliget er struktureret til at give potentielle fremtidige sagsøgere "hvad der mest tjener deres interesser", herunder en mulighed for "betydelig kompensation", hvis de udvikler ikke-Hodgkin-lymfom .

Planen opfordrer til, at der oprettes en kompensationsfond, der skal tildele priser på mellem $ 10,000 og $ 200,000 pr. Individuelt klassemedlem. "Accelerated Payment Awards" på $ 5,000 ville være tilgængelige på en hurtig basis, hvilket kun kræver en eksponering og diagnose.

Disse mennesker, der først blev udsat for Roundup-produkter mindst 12 måneder før deres diagnose, ville være kvalificerede til priser. Præmier på mere end $ 200,000 kunne uddeles for "ekstraordinære omstændigheder." De kvalificerede klassemedlemmer, der blev diagnosticeret med NHL inden 1. januar 2015, ville ikke modtage priser på mere end $ 10,000, ifølge planen. 

Forliget ville give gratis juridisk rådgivning og yde "support til at hjælpe klassemedlemmer i at navigere, registrere og ansøge om bosættelsesfordele."

Derudover hedder det i forslaget, at forliget vil finansiere medicinsk og videnskabelig forskning i diagnosen og behandlingen af ​​NHL.

Navnlig hedder det i planen, at ingen vil miste deres ret til at sagsøge, medmindre de vælger at acceptere kompensation fra kompensationsfonden, og ingen behøver at træffe dette valg, før det enkelte klassemedlem er diagnosticeret med NHL. De ville ikke være i stand til at kræve strafskader, men kunne søge anden erstatning.

“Alle klassemedlemmer, der ikke indgiver et krav og accepterer individuel kompensation, bevarer deres ret til at sagsøge Monsanto for kompenserende skader på enhver juridisk teori, herunder personskade, bedrageri, vildledning, uagtsomhed, bedragerisk skjul, uagtsom vildledning, misligholdelse af garanti, falsk reklame , og krænkelse af enhver forbrugerbeskyttelse eller uretfærdig og vildledende lov eller handling, ”hedder det i planen.

For at gøre folk opmærksom på gruppesøgningen ville meddelelser blive sendt / sendt til 266,000 gårde, virksomheder og organisationer og offentlige enheder, hvor virksomhedens herbicider kunne have været brugt såvel som til 41,000 mennesker, der har ikke-Hodgkin lymfom og bedt om at modtage information om deres sygdom. Derudover ville plakater blive sendt til 2,700 butikker, hvor de blev bedt om at sende meddelelser om gruppesøgsmål.

Som en del af det foreslåede forlig sagde Bayer, at det ville søge tilladelse fra Environmental Protection Agency (EPA) til at tilføje oplysninger på etiketterne på dets glyphosatbaserede produkter såsom Roundup, der ville give links til adgang til videnskabelige undersøgelser og anden information om glyphosat. sikkerhed. Men kritikere siger, at det ikke er tilstrækkeligt at levere et webstedslink, og Bayer er nødt til at give en direkte advarsel om kræftrisiko på ukrudtsdræbende produkter.

Den foreslåede bilæggelse af gruppesager truer med at påvirke ”hundreder af tusinder eller endog millioner” mennesker, der er blevet udsat for Roundup og “rejser 'unikke' og dybe spørgsmål under den amerikanske forfatning, ifølge en retlig indgivelse i modsætning til Bayer-planen fra sagsøgernes advokat Elizabeth Graham.

Graham fortalte retten, at hvis planen godkendes, kan den have en "dramatisk virkning ikke kun på denne retssag, men på fremtiden for massevoldsretstvister."

Sorte landmænd

 National Black Farmers Association (NBFA) afvejede spørgsmålet onsdag og indsendte en lang arkivering med Chhabrias domstol, der siger, at en "væsentlig andel" af dets mere end 100,000 medlemmer "er blevet udsat for og potentielt skadet af Roundup og dets aktive ingrediens glyphosat."

Mange af landmændene har allerede udviklet ikke-Hodgkins lymfom, som de bebrejder for Roundup-brug, og "en endnu større andel frygter, at de snart vil udvikle symptomer," siger NBFA-arkivering.

NBFA ønsker at se Roundup-produkter fjernet fra handel eller andre ændringer foretaget for at beskytte landmænd, skriver arkiveringen.

NBFA's bekymringer skal behandles af domstolen, især da Bayer ser ud til at "bilægge et gruppesøgsmål med et sæt advokater, der påstås at repræsentere fremtidens interesser for alle landmænd, der har været udsat for Roundup, men som endnu ikke har udviklet sig kræft, det forårsager. ”

Retssager i Australien

Da Bayer arbejder for at afslutte Roundup-retssager i USA, behandler virksomheden også lignende krav fra landmænd og andre i Australien. En gruppesøgsmål indgivet mod Monsanto er i gang og den ledende sagsøger John Fenton, der ansøgte Roundup som en del af gårdarbejdet. Fenton blev diagnosticeret med ikke-Hodgkin lymfom i 2008.

En række nøgledatoer er etableret: Monsanto har indtil 1. marts til at levere opdagelsesdokumenter til sagsøgeres advokater, og den 4. juni er fristen for udveksling af ekspertbevis. Parterne skal indlede mægling inden 30. juli, og hvis intet løses, vil sagen gå til retssag i marts 2022.

Fenton sagde, at mens han ville "elske muligheden" for at gå til retssag og fortælle sin historie, håber han, at mægling vil løse sagen. ”Jeg tror, ​​at konsensus begynder at ændre sig takket være det, der er sket i USA. Landmænd er mere opmærksomme, og jeg tror, ​​de tager flere forholdsregler, end de plejede.

Fenton sagde, at han håber, at Bayer i sidste ende vil lægge en advarselsmærkat på Monsantos glyphosatherbicider.

"I det mindste med en advarsel kan brugeren beslutte sig for, hvad PPE (personligt beskyttelsesudstyr) de vælger at bære."