Bayers bud på at afvikle kræft i US Roundup gør fremskridt

Trykke E-mail Del Tweet

Monsanto-ejer Bayer AG gør fremskridt hen imod en omfattende løsning af tusinder af amerikanske retssager anlagt af mennesker, der hævder, at de eller deres kære udviklede kræft efter eksponering for Monsantos Roundup-herbicider.

Nylig korrespondance fra sagsøgeres advokater til deres klienter understregede denne fremgang og bekræftede, at en stor procentdel af sagsøgerne vælger at deltage i forliget på trods af klager fra mange sagsøgere om, at de står over for urimeligt små udbetalingsforslag.

Ved nogle beregninger vil den gennemsnitlige bruttoafvikling efterlade lidt eller ingen kompensation, måske et par tusinde dollars, for individuelle sagsøgere, efter at advokatsalærerne er betalt, og visse forsikrede medicinske omkostninger godtgøres.

I henhold til et brev sendt til sagsøgerne i slutningen af ​​november af et af de førende advokatfirmaer i retssagen besluttede mere end 95 procent af de "støtteberettigede sagsøgere" at deltage i den afviklingsplan, som virksomheden forhandlede med Bayer. En "afviklingsadministrator" har nu 30 dage til at gennemgå sagerne og bekræfte sagsøgernes berettigelse til at modtage afviklingsmidler ifølge korrespondancen.

Folk kan vælge at fravælge forliget og tage deres krav til mægling efterfulgt af bindende voldgift, hvis de ønsker eller forsøger at finde en ny advokat, der vil føre deres sag til retssag. Disse sagsøgere kunne have svært ved at finde en advokat til at hjælpe dem med at tage deres sag til retssag, fordi advokatfirmaerne, der er enige om forligene med Bayer, har aftalt ikke at prøve flere sager eller hjælpe med fremtidige retssager.

En sagsøger, der bad om ikke at blive identificeret ved navn på grund af fortroligheden af ​​forligsproceduren, sagde, at han fravælger forliget i håb om at få flere penge gennem mægling eller en fremtidig retssag. Han sagde, at han har brug for igangværende tests og behandlinger for sin kræft, og den foreslåede bosættelsesstruktur ville efterlade ham intet til at dække disse løbende omkostninger.

”Bayer ønsker en løsladelse ved at betale så lidt som muligt uden at gå i retten,” sagde han.

Det grove skøn over gennemsnitlige bruttoudbetalinger pr. Sagsøger er omkring $ 165,000, har advokater og sagsøgere, der er involveret i diskussionerne, sagt. Men nogle sagsøgere kunne modtage langt mere og andre mindre afhængigt af detaljerne i deres sag. Der er mange kriterier, der bestemmer, hvem der kan deltage i forliget, og hvor mange penge den person kan modtage.

For at være berettiget skal Roundup-brugeren være amerikansk statsborger, have været diagnosticeret med ikke-Hodgkin-lymfom (NHL) og haft eksponeringer over for Roundup i mindst et år inden han blev diagnosticeret med NHL.

Forligsaftalen med Bayer vil være komplet, når administratoren bekræfter, at mere end 93 procent af sagsøgerne er kvalificerede i henhold til vilkårene i aftalen.

Hvis afviklingsadministratoren finder en sagsøger ikke kvalificeret, har sagsøger 30 dage til at klage over afgørelsen.

For sagsøgere, der anses for berettigede, tildeler afviklingsadministratoren hver sag et antal point baseret på specifikke kriterier. Det beløb, som hver sagsøger vil modtage, er baseret på antallet af point beregnet for deres individuelle situation.

Basispoint fastlægges ud fra individets alder på det tidspunkt, hvor de blev diagnosticeret med NHL, og sværhedsgraden af ​​"skaden" som bestemt af behandlingsgraden og resultatet. Niveauerne løber 1-5. En person, der døde af NHL, får f.eks. Basispoint for niveau 5. Flere point gives til yngre mennesker, der har lidt flere behandlingsrunder og / eller døde.

Ud over basispointene er justeringer tilladt, der giver flere point til sagsøgere, der havde mere eksponering for Roundup. Der er også tillæg for flere point for bestemte typer NHL. Klagere, der er diagnosticeret med en type NHL kaldet Primary Central Nervous System (CNS) lymfom, får f.eks. En boost på 10 procent til deres point.

Folk kan også få fratrukket point baseret på visse faktorer. Her er et par specifikke eksempler fra pointmatrixen, der er oprettet til Roundup-retssagen:

  • Hvis en Roundup-produktbruger døde før 1. januar 2009, reduceres de samlede point for kravet på deres vegne med 50 procent.
  • Hvis en afdød sagsøger ikke havde nogen ægtefælle eller mindreårige børn på tidspunktet for deres død, er der et fradrag på 20 procent.
  • Hvis en sagsøger havde nogen tidligere blodkræft, inden han brugte Roundup, blev deres point skåret ned med 30 procent.
  • Hvis tidsrummet mellem en sagsøgeres Roundup-eksponering og diagnosen NHL var mindre end to år, reduceres pointne med 20 procent.

Afviklingsmidlerne bør begynde at strømme til deltagerne om foråret med endelige betalinger forhåbentlig foretaget af sommeren, ifølge involverede advokater.

Klagere kan også ansøge om at blive en del af en "ekstraordinær skadefond", der er oprettet til en lille gruppe sagsøgere, der lider af alvorlige NHL-relaterede skader. Et krav kan være berettiget til den ekstraordinære skadesfond, hvis den enkeltes død fra NHL kom efter tre eller flere fulde kemoterapikurser og andre aggressive behandlinger.

Siden køb af Monsanto i 2018 har Bayer kæmpet for at finde ud af, hvordan man kan afslutte tvister, der omfatter mere end 100,000 sagsøgere i USA. Virksomheden mistede alle tre retssager, der er afholdt til dato, og har mistet de tidlige runder med appeller, der forsøger at vælte retssagstabene. Juryer i hvert af forsøgene fandt, at Monsantos glyphosatbaserede herbicider, som Roundup, forårsager kræft, og at Monsanto brugte årtier på at skjule risiciene.

Juryuddelingen udgjorde godt 2 milliarder dollars, selv om dommene er beordret reduceret af retssager og appeldomstole.

Virksomhedens bestræbelser på at løse retssagerne er til dels blevet afskrækket af udfordringen om, hvordan man kan afværge påstande, der kan bringes i fremtiden af ​​mennesker, der udvikler kræft efter brug af virksomhedens herbicider.

Forsøgsappeller fortsætter

Selvom Bayer sigter mod at afværge fremtidige forsøg med afviklingsdollar, fortsætter virksomheden med at forsøge at vælte resultaterne af de tre forsøg, som virksomheden mistede.

I det første forsøgstab - Johnson mod Monsanto-sagen - Bayer mistede bestræbelserne på at vælte juryen ved at konstatere, at Monsanto var ansvarlig for Johnsons kræft på appelret og i oktober højesteret i Californien nægtede at gennemgå tilfældet.

Bayer har nu 150 dage fra denne beslutning til at bede om, at sagen tages op af den amerikanske højesteret. Ifølge en Bayer-talsmand har virksomheden ikke truffet en endelig beslutning om dette skridt, men har tidligere angivet, at det har til hensigt at tage en sådan handling.

Hvis Bayer andrager den amerikanske højesteret, forventes Johnsons advokater at indgive en betinget kontraappel og bede retten om at undersøge de retslige handlinger, der skar ned på Johnsons jurypræmie fra $ 289 millioner til $ 20.5 millioner.

Andre Bayer / Monsanto retssager

Ud over det ansvar, Bayer står over for i Monsantos Roundup-kræfttvister, kæmper virksomheden med Monsantos forpligtelser i PCB-forureningssager og i retssager om afgrødeskader forårsaget af Monsantos dicamba-herbicidbaserede afgrødesystem.

En føderal dommer i Los Angeles i sidste uge afviste et forslag af Bayer til at betale $ 648 millioner for at afvikle gruppesager, der er anlagt af sagsøgere, der påstår forurening fra polyklorerede biphenyler eller PCB, foretaget af Monsanto.

Også i sidste uge, retssagen dommer i sagen om Bader Farms, Inc. mod Monsanto afviste Bayers forslag til en ny retssag. Dommeren skar dog de straffeskader, som juryen tildelte, fra $ 250 millioner til $ 60 millioner, hvilket efterlod intakte kompenserende skader på $ 15 millioner for en samlet pris på $ 75 millioner.

Dokumenter opnået gennem opdagelse i Bader-sagen afslørede, at Monsanto og den kemiske gigant BASF var opmærksomme i årevis at deres planer om at indføre et dicamba-herbicidbaseret landbrugsfrø og kemisk system sandsynligvis ville føre til skader på mange amerikanske gårde.