Flere Coca-Cola bånd set inde i amerikanske centre til sygdomsbekæmpelse

Trykke E-mail Del Tweet

I juni sagde Dr. Barbara Bowman, en højtstående embedsmand inden for centrene for sygdomsbekæmpelse og forebyggelse, uventet forlod agenturet, to dage efter, at oplysninger kom frem, der tyder på, at hun regelmæssigt havde kommunikeret med - og tilbudt vejledning til - en førende Coca-Cola-talsmand, der søgte at påvirke verdens sundhedsmyndigheder om sukker og drikkevarer.

Nu tyder flere e-mails på, at en anden veteran CDC-embedsmand har lignende tætte bånd til den globale sodavandkæmpe. Michael Pratt, Seniorrådgiver for global sundhed i det nationale center for forebyggelse af kronisk sygdom og sundhedsfremme ved CDC har en historie med at fremme og hjælpe med at lede forskning finansieret af Coca-Cola. Pratt arbejder også tæt sammen med den nonprofit virksomhedsinteressegruppe, der er oprettet af Coca-Cola, kaldet International Life Sciences Institute (ILSI), viser e-mails opnået gennem Freedom of Information-anmodninger.

Pratt svarede ikke på spørgsmål om sit arbejde, som inkluderer en stilling som a professor ved Emory University, et privat forskningsuniversitet i Atlanta, der har modtaget millioner af dollars fra Coca-Cola Foundation og mere end $ 100 millioner fra den berømte mangeårige Coca-Cola-leder Robert W. Woodruff og Woodruffs bror George. Faktisk er Coca-Colas økonomiske støtte til Emory så stærk, at universitetet stater på sin hjemmeside at "det uofficielt betragtes som dårlig skoleånd at drikke andre sodavandmærker på campus."

CDC-talskvinde Kathy Harben sagde, at Pratt havde været på en "midlertidig opgave" til Emory University, men hans arbejde på Emory "er afsluttet, og han er nu tilbage på personalet på CDC." Emory Universitys websteder viser dog stadig Pratt som i øjeblikket tildelt som professor der.

Uanset hvad viser forskning fra forbrugernes advokatgruppe US Right to Know, at Pratt er en anden højtstående CDC-embedsmand med tæt tilknytning til Coca-Cola. Og eksperter på ernæringsarenaen sagde, at fordi CDC's mission er at beskytte folkesundheden, er det problematisk for agenturets embedsmænd at samarbejde med en virksomhedsinteresse, der har en track record for at bagatellisere sundhedsrisikoen ved sine produkter.

"Disse tilpasninger er bekymrende, fordi de hjælper med at give legitimitet til industrivenligt spin," sagde Andy Bellatti, en diætist og grundlægger af diætister for professionel integritet.

En vigtig besked, som Coca-Cola har skubbet på, er "Energibalance."Forbruget af sukkerholdige fødevarer og drikkevarer er ikke skyld i fedme eller andre sundhedsmæssige problemer; en mangel på motion er den primære synder, siger teorien. "Der er stigende bekymring over overvægt og fedme over hele verden, og selvom der er mange faktorer involveret, er den grundlæggende årsag i de fleste tilfælde en ubalance mellem forbrugte kalorier og forbrugte kalorier," Coca-Cola oplyser på sin hjemmeside.

"Sodavandindustrien er opsat på at afbøje samtalen væk fra de veldokumenterede negative sundhedseffekter af sukkersødede drikkevarer og til fysisk aktivitet," sagde Bellatti.

Beskederne kommer på et tidspunkt, hvor førende globale sundhedsmyndigheder opfordrer til, at forbruget af sukkerholdige fødevarer og drikkevarer skærpes, og nogle byer gennemfører ekstra skatter på sodavand for at forsøge at modvirke forbruget. Coca-Cola har delvis kæmpet tilbage ved at yde finansiering til forskere og organisationer, der bakker virksomheden op med forskning og akademiske præsentationer.

Pratts arbejde med branchen ser ud til at passe ind i den beskedningsindsats. Sidste år var han medforfatter en Latinamerika sundheds- og ernæringsundersøgelseog relaterede papirer finansieret delvist af Coca-Cola og ILSI til at undersøge diætet hos enkeltpersoner i latinamerikanske lande og etablere en database til at studere det "komplekse forhold, der eksisterer mellem energiubalance, fedme og tilknyttede kroniske sygdomme ..." Pratt har også handlet som en videnskabelig "rådgiver" til ILSI Nordamerika, tjener i et ILSI-udvalg om "energibalance og aktiv livsstil." Og han er medlem af ILSI Research Foundation Board of Trustees. Han fungerede også som rådgiver for en international undersøgelse af fedme hos børn finansieret af Coca-Cola.

ILSIs nordamerikanske filial, hvis medlemmer inkluderer Coca-Cola, PepsiCo Inc., Dr Pepper Snapple Group og mere end to dusin andre aktører inden for fødevareindustrien, siger som sin mission at fremme “forståelse og anvendelse af videnskab relateret til ernæringskvaliteten og fødevaresikkerhed. ” Men nogle uafhængige forskere og fødevareindustriaktivister betragter ILSI som en frontgruppe, der sigter mod at fremme fødevareindustriens interesser. Det blev grundlagt af Coca-Cola-leder inden for videnskab og lovgivning Alex Malaspina i 1978. ILSI har haft et langt og ternet forhold til Verdenssundhedsorganisationen og har på et tidspunkt arbejdet tæt sammen med sin fødevare- og landbrugsorganisation (FAO) og med WHOs internationale agentur til kræftforskning og det internationale program for kemisk sikkerhed.

Men en rapport fra en konsulent til WHO fandt ud af, at ILSI infiltrerede WHO og FAO med forskere, penge og forskning for at høste gunst for industriprodukter og strategier. ILSI blev også beskyldt for forsøger at underminere WHO's tobakskontrolindsats på vegne af tobaksindustrien.

Én april 2012 udveksling af e-mail opnået gennem en anmodning om frihed til information viser Pratt som en del af en kreds af professorer, der kommunikerer med Rhona Applebaum, dengang Coca-Colas chef for videnskab og regulering, om vanskeligheder med at få samarbejde om en undersøgelse i Mexico fra landets National Institute of Public Health. Instituttet ville ikke "spille bold på grund af, hvem der sponsorerede undersøgelsen", ifølge en e-mail Peter Katzmarzyk, professor i motionsvidenskab ved Pennington Biomedical Research Center ved Louisiana State University, sendt til gruppen. Appelbaum forsvarede forskningens integritet og udtrykte vrede over situationen og skrev: "Så hvis gode forskere tager $$$ fra koks - hvad? - de er ødelagt? På trods af at de fremmer offentlighedens gode? ” I e-mail-udvekslingen tilbød Pratt at hjælpe "især hvis disse problemer fortsætter med at opstå."

E-mails viser Pratt's kommunikation med Applebaum, der også tjente som en periode som ILSIs præsident, fortsatte gennem mindst 2014, herunder diskussion af arbejdet for "Motion er medicin," et initiativ lanceret i 2007 af Coca-Cola og for hvilken Pratt fungerer som et rådgivende bestyrelsesmedlem.

Applebaum forlod virksomheden i 2015 efter Global Energy Balance Network at hun hjalp med at etablere kom under offentlig kontrol midt i beskyldninger om, at det ikke var mere end en Coca-Cola propagandagruppe. Coca-Cola hældte ca. $ 1.5 millioner i oprettelsen af ​​gruppen, herunder en bevilling på $ 1 million til University of Colorado. Men efter at Coca-Colas bånd til organisationen blev offentliggjort i en artikel i The New York Times, og efter at adskillige forskere og folkesundhedsmyndigheder anklagede netværket for ”at forkæle videnskabelig vrøvl”, returnerede universitetet pengene til Coca-Cola. Netværket opløst i slutningen af ​​2015 efter e-mails dukkede op, detaljerede Coca-Colas bestræbelser på at bruge netværket til at påvirke videnskabelig forskning i sukkerholdige drikkevarer.

Coca-Cola har været særlig nidkær i de seneste år med at arbejde for at imødegå bekymringer over forbrug af drikkevarer med højt sukkerindhold og forbindelser mellem sukkerholdige drikkevarer og fedme og andre sygdomme. New York Times rapporterede sidste år, at Coles administrerende direktør, Muhtar Kent, indrømmede, at virksomheden havde brugt næsten $ 120 millioner siden 2010 for at betale for akademisk sundhedsforskning og for partnerskaber med større medicinske grupper og samfundsgrupper, der er involveret i begrænsning af fedmeepidemien.

Marion Nestle, professor i ernæring, madstudier og folkesundhed ved New York University og forfatteren af ​​"Soda Politics", sagde at når CDC-embedsmænd arbejder så tæt sammen med industrien, er der en interessekonflikt, som CDC bør overveje.

”Tjenestemænd fra folkesundhedsagenturer løber risikoen for cooptation, fangst eller interessekonflikt, når de har tætte faglige bånd med virksomheder, hvis opgave det er at sælge fødevarer, uanset hvilke effekter disse produkter har på sundheden,” sagde Nestle.

Pratt's bånd til Coca-Cola og ILSI ligner dem, der ses med Bowman. Bowman, der ledede CDC's afdeling for hjertesygdom og slagtilfælde, arbejdede tidligt i sin karriere som senior ernæringsekspert for Coca-Cola og senere, mens han på CDC var medforfatter til en udgave af en bog kaldet Present Knowledge in Nutrition som “en publikation fra International Life Sciences Institute.”E-mails mellem Bowman og Malaspina viste løbende kommunikation vedrørende ILSI og drikkevareindustriens interesser.

I løbet af Bowmans mandat, i maj 2013, inviterede ILSI og andre arrangører Bowman og CDC til deltage i et projekt ILSI var engageret i det amerikanske landbrugsministerium for at udvikle en "database med mærkevarer". Rejseomkostninger for Bowman betales af ILSI, oplyste invitationen. Bowman accepterede at deltage, og CDC ydede finansiering, mindst 25,000 $, bekræftede Harben for at støtte databaseprojektet. Styringsgruppen med 15 medlemmer til projektet havde seks ILSI-repræsentanter, viser dokumenterne.

Både Bowman og Pratt har arbejdet under ledelse af Ursula Bauer, direktør for National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion. Efter amerikansk ret til at vide om offentliggjorte e-mails om Bowmans bånd til ILSI og Coca-Cola forsvarede Bauer forholdet i en e-mail til sine medarbejdere, siger "det er ikke usædvanligt, at Barbara - eller nogen af ​​os - svarer til andre, der har lignende interesser inden for vores arbejdsområder ..."

Stadig, Meddelte Bowman en uventet pensionering fra CDC to dage efter, at e-mails blev offentliggjort. CDC benægtede oprindeligt, at hun havde forladt agenturet, men Harben sagde i denne uge, at det kun var, fordi det tog noget tid at "behandle" Bowmans overgang til pensionering.

Forholdene rejser grundlæggende spørgsmål om, hvor tæt er for tæt, når offentlige embedsmænd samarbejder med branchens interesser, der kan være i konflikt med offentlige interesser.

Yoni Freedhoff, MD, assisterende professor i familiemedicin ved University of Ottawa og grundlægger af Bariatric Medical Institute, sagde, at der er en reel fare for, når folkesundhedsembedsmænd bliver for tæt på virksomhedens aktører.

”Indtil vi erkender de iboende risici for interessekonflikter med fødevareindustrien og folkesundheden, er der næsten sikkerhed for, at disse konflikter vil påvirke arten og styrken af ​​anbefalinger og programmer på måder, der vil være venlige for industrier, hvis produkter bidrager til byrden af sygdom er de samme anbefalinger og programmer beregnet til at tage fat på, ”sagde Freedhoff.

(Indlægget dukkede først op i The Huffington Post )

Følg Carey Gillam på Twitter: