Gyldigheden af ​​nøgleundersøgelser af koronavirusets oprindelse i tvivl; videnskabstidsskrifter, der undersøger

Trykke E-mail Del Tweet

Af Carey Gillam

Eftersom udbrud af COVID-19 i den kinesiske by Wuhan i december 2019 har forskere søgt efter spor om, hvad der førte til fremkomsten af ​​dets forårsagende middel, det nye coronavirus SARS-CoV-2. At afdække kilden til SARS-CoV-2 kan være afgørende for at forhindre fremtidige udbrud.

En række fire høj profil undersøgelser offentliggjort tidligere på året tilvejebragte videnskabelig tillid til hypotesen om, at SARS-CoV-2 stammer fra flagermus og derefter sprang til mennesker gennem en type anteater kaldet en pangolin - blandt verdens mest handlede vilde dyr. Mens det specifik teori involverer pangoliner har været stort set diskonteret, fortsætter de fire undersøgelser, der er kendt som “pangolinpapirer”, med den opfattelse, at coronavirus er nært beslægtet med SARS-CoV-2 cirkulere i naturen, hvilket betyder SARS-CoV-2, der forårsagede COVID-19, kommer sandsynligvis fra en vildkildekilde. 

Fokus på en vildkildekilde, den "zoonotiske" teori, er blevet et kritisk element i global diskussion om virussen, der henleder offentlighedens opmærksomhed væk fra muligheden at virussen kan have sin oprindelse inde i et kinesisk laboratorium - det Wuhan Institute of Virology.

US Right to Know (USRTK) har imidlertid lært, at to af de fire artikler, der udgør grundlaget for den zoonotiske teori, ser ud til at være mangelfulde, og at redaktørerne ved de tidsskrifter, hvor papirerne blev offentliggjort - PLoS patogener og sort Natur - undersøger kernedataene bag undersøgelserne, og hvordan dataene blev analyseret. De to andre ser også ud til lider af mangler.

Problemer med forskningspapirerne rejser "alvorlige spørgsmål og bekymringer" om gyldigheden af ​​den zoonotiske teori generelt, ifølge Dr. Sainath Suryanarayanan, en biolog og videnskabssociolog og USRTK personale videnskabsmand.  Undersøgelserne mangler tilstrækkeligt pålidelige data, uafhængigt verificerbare datasæt og en gennemsigtig peer review og redaktionel proces, ifølge Dr. Suryanarayanan. 

Se hans e-mails med seniorforfattere af papirerne og tidsskriftredaktører og analyse: Natur og PLoS Patogener undersøger videnskabelig rigtighed af nøgleundersøgelser, der forbinder pangolin coronavirus med oprindelsen til SARS-CoV-2.

Kinesiske statslige myndigheder først fremmet ideen at kilden til årsagsmidlet til COVID-19 hos mennesker kom fra et vildt dyr i december. Kinesiske regeringsstøttede forskere støttede derefter teorien i fire separate undersøgelser, der blev forelagt tidsskrifterne mellem 7. og 18. februar.

Verdenssundhedsorganisationens fælles kinesiske missionshold, der undersøger fremkomsten og spredningen af ​​COVID-19 i Kina angivet i februar : "Da COVID-19-virussen har en genomidentitet på 96% til et flagermus-SARS-lignende coronavirus og 86% -92% til et pangolin-SARS-lignende coronavirus, er en dyrekilde til COVID-19 meget sandsynlig." 

Det kinesisk-initierede fokus på en vildkildekilde hjalp med at slappe af opkald til en undersøgelse af Wuhan Institut for Virology, hvor koronavirus fra dyr længe har været opbevaret og genetisk manipuleret. I stedet har det internationale videnskabelige og politiske beslutningstagers ressourcer været gjort kanaliseret mod forståelse af de faktorer, der skaber kontakt mellem mennesker og dyreliv. 

De fire omhandlede papirer er Liu et al., Xiao et al. , Lam et al. og sort Zhang et al. De to, der i øjeblikket undersøges af tidsskriftredaktørerne, er Liu et al og Xiao et al. I kommunikation med forfatterne og tidsskriftredaktørerne af disse to artikler har USRTK lært om alvorlige problemer med offentliggørelsen af ​​disse undersøgelser, herunder følgende:    

  • Liu et al. offentliggjorde eller delte ikke (efter anmodning) rå og / eller manglende data, der gjorde det muligt for eksperter uafhængigt at verificere deres genomiske analyser.
  • Redaktører på begge Natur og sort PLoS patogenersåvel som professor Stanley Perlman, redaktøren af ​​Liu et al., har i e-mail-kommunikation erkendt, at de er opmærksomme på alvorlige problemer med disse papirer, og at tidsskrifterne undersøger dem. Alligevel har de ikke offentliggjort de potentielle problemer med papirerne.  

Tidsskrifternes stilhed med hensyn til deres igangværende undersøgelser betyder, at bredere samfund af forskere, politikere og offentligheden, der er påvirket af COVID-19, er uvidende om de problemer, der er forbundet med forskningsartiklerne, sagde Dr. 

”Vi mener, at disse spørgsmål er vigtige, da de kan forme, hvordan institutioner reagerer på en katastrofal pandemi, der har påvirket liv og levebrød over hele verden radikalt,” sagde han.

Links til disse e-mails kan findes her: 

I juli 2020, USAs ret til at vide begyndte at indsende anmodninger om offentlige poster i forfølgelsen af ​​data fra offentlige institutioner i et forsøg på at finde ud af, hvad der er kendt om oprindelsen af ​​det nye coronavirus SARS-CoV-2, der forårsager sygdommen Covid-19. Siden starten af ​​udbruddet i Wuhan har SARS-CoV-2 dræbt over en million mennesker, mens de syger millioner mere i en global pandemi, der fortsætter med at udfolde sig.

På november 5, US Right to Know indgav en retssag mod National Institutes of Health (NIH) for overtrædelse af bestemmelserne i Freedom of Information Act. Retssagen, anlagt ved US District Court i Washington, DC, søger korrespondance med eller om organisationer som Wuhan Institute of Virology og Wuhan Center for Disease Control and Prevention samt EcoHealth Alliance, der samarbejdede med og finansierede Wuhan Institute of Virologi.

US Right to Know er en nonprofit efterforskningsgruppe med fokus på at fremme gennemsigtighed for folkesundheden. Du kan støtte vores forskning og rapportering ved at donere her.