Kinesiske forskere søgte at ændre navnet på det dødbringende coronavirus for at fjerne det fra Kina

Trykke E-mail Del Tweet

I de tidlige dage af COVID-19-pandemien forsøgte en gruppe forskere tilknyttet Kinas regering at fjerne coronavirus fra Kina ved at påvirke dets officielle navngivning. Efterhånden som virussen først blev opdaget i Wuhan, Kina, sagde forskerne, at de frygtede, at virussen ville blive kendt som "Wuhan coronavirus" eller "Wuhan lungebetændelse," opnåede e-mails af US Right to Know-show.

E-mails afslører en tidlig front i den informationskrig, der føres af den kinesiske regering at forme fortællingen om oprindelsen af ​​det nye coronavirus.

Navngivningen af ​​virussen var "et spørgsmål af betydning for det kinesiske folk" og henvisninger til den virus, der citerede Wuhan "stigmatiserer og fornærmer" Wuhan-beboere, hedder det i korrespondancen fra februar 2020.

Specifikt hævdede de kinesiske forskere, at det officielle tekniske navn, der blev tildelt virussen - "svær akut respiratorisk syndrom coronavirus 2 (SARS-CoV-2)" - ikke kun var "svært at huske eller genkende", men også "virkelig vildledende", fordi den forbandt den nye virus til 2003-SARS-CoV-udbruddet, der stammer fra Kina.

Virussen blev navngivet af Coronavirus Study Group (CSG) fra International Committee on Virus Taxonomy (ICTV).

Wuhan Institute of Virology seniorforsker Zhengli Shi, der ledede omnavnet indsats, beskrevet i en e-mail til University of North Carolina virolog Ralph Baric, "en hård diskussion blandt kinesiske virologer" om navnet SARS-CoV-2.

Deyin Guo, tidligere dekan for Wuhan University's School of Biomedical Sciences og medforfatter af navnetændringsforslaget, skrev til CSG-medlemmer, at de ikke havde konsulteret deres navngivningsbeslutning med “virologer inklusive de første opdagelser [sic] af virussen og de første beskrivere af sygdommen ”fra Kina.

”Det er ikke hensigtsmæssigt at bruge et sygdomsbaseret virusnavn (som SARS-CoV) til at navngive alle andre naturlige vira, der tilhører den samme art, men som har meget forskellige egenskaber,” skrev han i korrespondancen sendt på vegne af sig selv og fem andre kinesiske forskere.

Gruppen foreslog et alternativt navn - ”Transmissible acute respiratory coronavirus (TARS-CoV). En anden mulighed, sagde de, kunne være "Human akut respiratorisk coronavirus (HARS-CoV)."

E-mailtråden, der beskriver en foreslået navneændring, blev skrevet til CSG-formand John Ziebuhr.

Korrespondancen viser, at Ziebuhr var uenig i den kinesiske gruppes logik. Han svarede, at "navnet SARS-CoV-2 forbinder denne virus med andre vira (kaldet SARS-CoVs eller SARSr-CoVs) i denne art inklusive prototypevirussen af ​​arten snarere end til sygdommen, der engang inspirerede til navngivning af denne prototype virus for næsten 20 år siden. Suffikset -2 bruges som en unik identifikator og indikerer, at SARS-Co V-2 endnu er EN ANDEN (men nært beslægtet) virus i denne art. ”

Kinas statsejede mediefirma CGTN rapporteret en anden indsats i marts 2020 af kinesiske virologer til at omdøbe SARS-CoV-2 som humant coronavirus 2019 (HCoV-19), som heller ikke bestod mønster med CSG.

At navngive en epidemisk forårsagende virus - et ansvar fra Verdenssundhedsorganisationen (WHO) - har ofte været en politisk ladet øvelse i taksonomisk klassifikation.

I et tidligere udbrud af H5N1 influenza virus, der opstod i Kina, skubbede den kinesiske regering WHO til at oprette nomenklatur, der ikke ville binde virusnavne til deres historie eller oprindelsessteder.

For mere information

University of North Carolina Professor Ralph Baric's e-mails, som USAs ret til at vide opnået gennem en anmodning om offentlige registre, findes her: Baric emails batch # 2: University of North Carolina (332 sider)

USAs ret til at vide er udstationering af dokumenter fra vores offentlige opfordringer til vores efterforskning af biofarer. Se: FOI-dokumenter om oprindelsen af ​​SARS-CoV-2, farer ved gain-of-function-forskning og biosikkerhedslaboratorier.

Baggrundsside om US Right to Know's undersøgelse af oprindelsen af ​​SARS-CoV-2.