Hvor sikre er biolabs i Colorado State?

Trykke E-mail Del Tweet

udkast til finansieringsforslag feller opførelsen af ​​en ny biolab ved Colorado State University rejser spørgsmål om sikkerhed og sikkerhed ved dets eksisterende biolabs i Fort Collins, Colorado.

Udkastet til forslag søger finansiering fra National Institutes of Health til at erstatte "aldrende" infrastruktur inden for CSU'er Center for vektorbårne smitsomme sygdomme, tidligere kendt som det Arthropod-borne and Infectious Disease Laboratory (AIDL). Centret opdrager insekt- og flagermuskolonier til smitsomme sygdomseksperimenter med farlige patogener som SARS-, Zika-, Nipah- og Hendra-vira. Live-patogen eksperimenter der udføres delvist i BSL-3 faciliteter, der er lufttætte laboratorier med specielle teknologier for at forhindre forskere i at blive smittet og sprede infektioner.

Forslagets forfattere (Tony Schountz og Greg Ebel fra CSU og Jonathan Epstein, en vicepræsident i EcoHealth Alliance) skriver, at "flere af vores bygninger er godt forbi deres brugstid." De vedhæfter billeder af akkumulerende skimmel og meldug som bevis for "hurtigt nedværdigende" faciliteter, der "lækker, når det regner."

Forslaget forklarer også, at laboratoriets eksisterende design kræver, at celleprøver af inficerede flagermus og "insekter" transporteres til forskellige bygninger inden brug. " Det hedder, at de eksisterende autoklaver, der steriliserer biofarlige materialer, "ofte fungerer ikke, og der er en legitim bekymring for, at de vil fortsætte med at gøre det."

Det er muligt, at problemerne er overvurderede, fordi de understøtter en finansieringsanmodning. Her er et uddrag fra finansieringsforslaget med billederne.

Forslaget rejser flere spørgsmål: Er menneskeliv i fare på grund af AIDL's defekte udstyr og infrastruktur? Øger denne afbrydelse sandsynligheden for utilsigtet lækage af farlige patogener? Er der andre EcoHealth Alliance-tilknyttede faciliteter rundt om i verden, der er tilsvarende nedbrudt og usikre? Var forholdene ligeledes usikre, for eksempel det EcoHealth Alliance-finansierede Wuhan Institute of Virology? Det institut er identificeret som en mulig kilde af SARS-CoV-2, den virus, der forårsager Covid-19.

Optegnelser fra CSU's institutionelle biosikkerhedsudvalg (IBC), opnået via anmodning om offentlige registre, ser det ud til at forstærke bekymringerne vedrørende sikkerheden ved CSU-biolabs. For eksempel mødereferater Fra maj 2020 angive, at en CSU-forsker erhvervede Zika-virusinfektion og symptomer efter manipulation med eksperimentelt inficerede myg. IBC bemærkede: "Mest sandsynligt var dette en myggestik, der ikke blev opdaget i en kaotisk tid på grund af COVID-19 nedlukninger og ændringer."

Ironisk nok kan øget infektionssygdomsforskning på SARS-CoV-2 have øget risikoen for biosikkerheds bortfald og uheld ved CSU. IBC-minutterne udtrykke støtte til "Bekymringer rejst med hensyn til det store antal forskningsprojekter, der involverer SARS-CoV-2, og som har lagt belastninger på ressourcer som PPE, laboratorieplads og personale."

Hvis du gerne vil modtage regelmæssige opdateringer om vores undersøgelse af biohazards, kan du tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her