Nye data om pesticider i fødevarer rejser sikkerhedsspørgsmål

Trykke E-mail Del Tweet

Da amerikanerne samler deres familier for at dele et Thanksgiving-måltid i denne uge, giver nye regeringsdata en potentielt uappetitlig vurdering af den amerikanske fødevareforsyning: Der er fundet restprodukter fra mange typer insekticider, fungicider og ukrudtsdræbende kemikalier i ca. 85 procent af tusinder af fødevarer. testet.

Data frigivet i sidste uge af det amerikanske landbrugsministerium viser forskellige niveauer af pesticidrester i alt fra svampe til kartofler og druer til grønne bønner. En prøve af jordbær indeholdt rester af 20 pesticider, ifølge “Pesticiddataprogram” (PDP) rapport udstedt i denne måned af USDA's Agricultural Marketing Service. Rapporten er den 25. årlige sådan samling af restdata for agenturet og omfattede prøveudtagning, som USDA gjorde i 2015

Navnlig sagde agenturet, at kun 15 procent af de testede 10,187 prøver var fri for påviselige pesticidrester. Det er en markant forskel fra 2014, hvor USDA fandt ud af, at over 41 procent af prøverne var "rene" eller viste ingen påviselige pesticidrester. Tidligere år viste også omkring 40-50 procent af prøverne som fri for påviselige rester, ifølge USDA-data. USDA sagde, at det ikke er “statistisk gyldigt” at sammenligne et år med andre, fordi blandingen af ​​mad, der blev udtaget prøve, ændres hvert år. Dataene viser stadig, at 2015 svarede til de foregående år, idet friske og forarbejdede frugter og grøntsager udgjorde størstedelen af ​​de testede fødevarer.

Selvom det måske lyder usmageligt, er pesticidresterne ikke noget for folk at bekymre sig om ifølge USDA. Agenturet sagde, at "rester, der findes i stikprøven af ​​landbrugsprodukter, er på niveauer, der ikke udgør en risiko for forbrugernes sundhed og er sikre ..."

Men nogle forskere siger, at der er ringe eller ingen data til at bakke op om påstanden. Tilsynsmyndigheder har ikke tilstrækkelig omfattende undersøgelser af, hvordan regelmæssigt, gentaget forbrug af rester af flere typer pesticider påvirker menneskers sundhed på lang sigt, og regeringens sikkerhed for sikkerhed er simpelthen falske, siger nogle forskere.

”Vi ved ikke, om du spiser et æble, der har flere rester hver dag, hvad der vil få konsekvenserne 20 år nede ad vejen,” sagde Chensheng Lu, lektor i miljøeksponeringsbiologi ved Harvard School of Public Health. ”De vil forsikre alle om, at dette er sikkert, men videnskaben er ret utilstrækkelig. Dette er et stort problem. ”

USDA sagde i sin seneste rapport, at 441 af de prøver, den fandt, blev betragtet som bekymrende som "formodede toleranceovertrædelser", fordi de fundne restkoncentrationer enten oversteg det, der er sat som sikkert af Environmental Protection Agency (EPA), eller de blev fundet i fødevarer, der forventes slet ikke at indeholde pesticidresterne, og for hvilke der ikke er nogen lovlig tolerance. Disse prøver indeholdt rester af 496 forskellige pesticider, sagde USDA.

Spinat, jordbær, druer, grønne bønner, tomater, agurker og vandmelon var blandt de fødevarer, der blev fundet med ulovlige pesticidrester. Selv rester af kemikalier, der længe er forbudt i USA, blev fundet, herunder rester af DDT eller dets metabolitter, der findes i spinat og kartofler. DDT blev forbudt i 1972 på grund af sundhedsmæssige og miljømæssige bekymringer omkring insekticidet.

Fraværende fra USDA-dataene var nogen information om glyphosatrester, selvom glyphosat længe har været det mest anvendte herbicid i verden og ofte sprøjtes direkte på mange afgrøder, herunder majs, soja, hvede og havre. Det er nøgleingrediensen i Monsanto Co.s mærkevarer Roundup-herbicid og blev erklæret et sandsynligt humant kræftfremkaldende middel sidste år af et team af internationale kræftforskere, der arbejder med Verdenssundhedsorganisationen. Men Monsanto har sagt, at glyphosatrester på mad er sikre. Virksomheden bad EPA om at hæve tolerance niveauer for glyphosat på flere fødevarer i 2013, og EPA gjorde det.

Food and Drug Administration prøver også årligt mad til rester af pesticider. Nye dokumenter opnået fra FDA viser ulovlige niveauer af to typer insekticider - propargit, der bruges til at dræbe mider og flonicamid, der normalt har til formål at dræbe bladlus og hvidflue - blev for nylig fundet i honning. Regeringsdokumenter viser også, at DEET, et almindeligt insektafvisende middel, for nylig blev påvist af regulatorer i honning, og herbicidet acetochlor blev fundet på svampe.

FDA-forskere rapporterede også ulovligt høje niveauer af neonicotinoid thiamethoxam, der findes i ris, ifølge oplysninger fra agenturet. Syngenta har spurgt Miljøstyrelsen tillader højere rester af thiamethoxam tilladt i adskillige afgrøder, fordi virksomheden ønsker, at det skal have udvidet anvendelse som en bladspray. Denne anmodning med EPA afventer stadig, ifølge en talskvinde for agenturet.

seneste offentlige restkoncentrationsrapport udstedt af FDA viser, at overtrædelsesgraden for pesticidrester har været stigende i de seneste år. Restkrænkelser i indenlandske madprøver udgjorde 2.8 procent for året 2013; det dobbelte af den sats, der blev set i 2009. Overtrædelserne udgjorde 12.6 procent for importerede fødevarer i 2013, op fra 4 procent i 2009.

Ligesom USDA har FDA sprunget over glyphosat i årtier med test for pesticidrester. Men agenturet lancerede en “Særlig opgave” i år for at bestemme, hvilke niveauer af glyphosat der måske vises i en lille gruppe fødevarer. En FDA-kemiker rapporterede at have fundet glyphosatrester i skat og sort flere havregrynprodukter, herunder babymad.

Privat testdata frigivet i denne måned rapporterede også tilstedeværelsen af ​​glyphosatrester i Cheerios-korn, Oreo-cookies og en række andre populære emballerede fødevarer.

SPØRGSMÅL OM KUMULATIVE IMPAKTER

Om forbrugerne skal bekymre sig om fødevarer, der indeholder pesticidrester, er et spørgsmål om løbende tvist. Trioen med føderale agenturer, der er involveret i pesticidrester, peger alle på det, de omtaler som "maksimalgrænseværdier for restkoncentrationer" (MRL) eller "tolerancer", som standarder for sikkerhed. EPA bruger data leveret af den agrikemiske industri til at hjælpe med at bestemme, hvor MRL'er skal indstilles for hvert pesticid, og hver afgrøde, pesticiderne forventes at blive brugt sammen med.

Så længe de fleste af de fødevarer, der er udtaget prøve, viser pesticidrester i fødevarer under maksimalgrænseværdierne, er der ingen grund til at bekymre sig, fastholder USDA. ”Rapporteringen af ​​restkoncentrationer, der er til stede på niveauer under den etablerede tolerance, tjener til at sikre og verificere sikkerheden ved Nationens fødevareforsyning,” hedder det i rapporten om restkoncentrationer fra 2015. Den agrikemiske industri giver endnu bredere forsikringer og siger, at der ikke er noget at frygte ved at forbruge rester af de kemikalier, som den sælger landmænd til brug i fødevareproduktion, selvom de overskrider lovlige tolerancer.

Men mange forskere siger, at tolerancerne er designet til at beskytte pesticidbrugerne mere end forbrugerne. Tolerancer varierer meget afhængigt af pesticidet og afgrøden. Tolerancen for f.eks. Insekticidet chlorpyrifos på et æble er meget forskellig fra den mængde chlorpyrifos, der er tilladt på citrusfrugter, eller på en banan eller i mælk, ifølge regeringens toleranceoplysninger.

I tilfælde af chlorpyrifos har EPA faktisk sagt, at de ønsker at tilbagekalde alle fødevaretolerancer, fordi undersøgelser har knyttet kemikaliet til hjerneskade hos børn. Selv om agenturet længe har betragtet rester af chlorpyrifos som sikre, siger agenturet, at det måske ikke er tilfældet.

"EPA kan på nuværende tidspunkt ikke bestemme, at samlet eksponering for rester af chlorpyrifos, inklusive alle forventede diæteksponeringer og alle andre ikke-erhvervsmæssige eksponeringer, for hvilke der er pålidelig information, er sikre," EPA sagde sidste år. Dow AgroSciences, som udviklede chlorpyrifos i 1960'erne, protesterer EPA-indsatsen og argumenterer for, at chlorpyrifos er et "kritisk værktøj" for landmænd. I den seneste USDA-restrapport blev chlorpyrifos fundet i ferskner, æbler, spinat, jordbær, nektariner og andre fødevarer, men ikke på niveauer, der anses for at overtræde tolerancer.

EPA forsvarer sit arbejde med tolerancer og siger, at det har overholdt fødevarekvalitetsbeskyttelsesloven, der kræver, at EPA overvejer de kumulative virkninger af rester af stoffer "der har en fælles toksicitetsmekanisme." Agenturet siger for at indstille en tolerance for et pesticid ser det på undersøgelser, der er indsendt af pesticidvirksomheder for at identificere mulige skadelige virkninger, som kemikaliet kan have på mennesker, mængden af ​​kemikaliet, der sandsynligvis forbliver i eller på fødevarer, og anden mulig eksponering for det samme kemikalie.

Men kritikere siger, at det ikke er godt nok - vurderinger skal overveje mere realistiske scenarier, der tager højde for de bredere kumulative virkninger af mange forskellige typer pesticidrester for at bestemme, hvor sikkert det er at forbruge de blandinger, der ses i en daglig diæt, siger de. I betragtning af at flere pesticider, der almindeligvis anvendes i fødevareproduktion, har været forbundet med sygdom, fald i kognitiv ydeevne, udviklingsforstyrrelser og opmærksomhedsunderskud / hyperaktivitetsforstyrrelse hos børn, er der et presserende behov for en mere dybdegående analyse af disse kumulative virkninger ifølge til mange forskere. De peger på det nationale forskningsråds erklæring for mange år siden, at "diætindtagelse er den største kilde til pesticideksponering for spædbørn og børn, og diæteksponeringen kan tegne sig for de øgede pesticidrelaterede sundhedsrisici hos børn sammenlignet med voksne."

”Med den allestedsnærværende eksponering for kemiske blandinger kan forsikringer om sikkerhed baseret på lister over individuelle toksicitetstærskler være ret vildledende,” sagde Lorrin Pang, en endokrinolog ved Hawaii Department of Health og en tidligere rådgiver for Verdenssundhedsorganisationen.

Tracey Woodruff, en tidligere seniorforsker fra EPA og politikrådgiver, der har specialiseret sig i miljøforurenende stoffer og børns sundhed, sagde, at der er et klart behov for mere forskning. Woodruff leder programmet for reproduktiv sundhed og miljø ved University of California San Francisco School of Medicine.

”Dette er ikke en triviel sag,” sagde hun. ”Hele ideen om at se på kumulative eksponeringer er et varmt emne for forskere. Evaluering af individuelle tolerancer, som om de forekommer i solo, er ikke en nøjagtig afspejling af det, vi kender - folk udsættes for flere kemikalier på samme tid, og de nuværende tilgange redegør ikke for det videnskabeligt. ”

Kritikere siger, at kontrol med pesticidsikkerhed sandsynligvis kun vil blødgøre i betragtning af den valgte præsident Donald Trumps beslutning om at navngive Myron Ebell at overvåge overgangsindsatsen i EPA. Ebell, direktør for Center for Energi og Miljø ved Competitive Enterprise Institute, er en stærk fortaler for pesticider og deres sikkerhed.

”Pesticidniveauer nærmer sig sjældent, hvis nogensinde, usikre niveauer. Selv når aktivister græder ulv, fordi restkoncentrationer overskrider føderale grænser, betyder det ikke, at produkterne ikke er sikre, ”siger den SAFEChemicalPolicy.org websted Ebells gruppe kører. "Faktisk kan rester være hundreder af gange over lovgivningsmæssige grænser og stadig være sikre."

De blandede budskaber gør det svært for forbrugerne at vide, hvad de skal tro på sikkerheden af ​​pesticidrester i mad, sagde Therese Bonanni, en klinisk diætist ved Jersey Shore University Medical Center.

”Selvom den kumulative effekt af indtagelse af disse toksiner i løbet af en levetid endnu ikke er kendt, antyder kortvarige data, at der bestemt er en grund til at være forsigtig,” sagde hun. "Beskeden til forbrugerne bliver meget forvirrende."

(Artiklen dukkede først op i The Huffington Post)