تثير خطة باير للتسوية الجماعية غضبًا ومعارضة واسعة

مطبوع البريد الإلكتروني مشاركة على فيسبوك مشاركة على تويتر

(تم تحديثه في 10 مارس ليشمل أمر القاضي بتأجيل الجلسة حتى 12 مايو)

أبلغ أكثر من 90 شركة محاماة وأكثر من 160 محامًا قاضي المحكمة الفيدرالية الذي يشرف على دعوى التقاضي الأمريكية بأنهم يعارضون خطة شركة Bayer AG التي تبلغ تكلفتها مليار دولار لتسوية المطالبات المستقبلية التي تتوقع الشركة أن يقدمها أشخاص تم تشخيص إصابتهم بالسرطان والذين يلومونهم على استخدام منتجات مبيدات الأعشاب مونسانتو.

في الأيام الأخيرة ، تم تقديم تسعة اعتراضات منفصلة على الخطة وأربعة مذكرات موجزة عن أصدقاء إلى المحكمة الجزئية الأمريكية للمنطقة الشمالية من كاليفورنيا ، لإعلام القاضي فينس تشابريا مدى المعارضة للتسوية الطبقية المقترحة. كان تشابريا يشرف على آلاف الدعاوى القضائية المتعلقة بالسرطان في تقرير إخباري بشأن ما يسمى "التقاضي متعدد المناطق" (MDL).

يوم الاثنين ، المحامون الوطنيون (NTL) انضم إلى المعارضة نيابة عن أعضائها 14,000. قالت المجموعة في طلبها للمحكمة إنها تتفق مع المعارضة على أن "التسوية المقترحة تعرض للخطر بشكل خطير إمكانية الوصول إلى العدالة لملايين الأشخاص في الفئة المقترحة ، وستمنع ضحايا مونسانتو من محاسبتها ، وستكافئ مونسانتو في نواحٍ عديدة. . "

كررت المجموعة في ملفها مخاوفها من أنه إذا تمت الموافقة على تسوية باير المقترحة ، فإنها ستشكل سابقة خطيرة للمدعين في قضايا مستقبلية غير ذات صلة: "ستضر بأعضاء الفصل المقترحين ، ولن تساعدهم. سيوفر هذا النوع من التسوية أيضًا نموذجًا لا يمكن الدفاع عنه لمرتكبي الضرر في الشركات الأخرى لتجنب المسؤولية والعواقب المناسبة لسلوكهم ... التسوية الطبقية المقترحة ليست الطريقة التي يعمل بها "نظام العدالة" وبالتالي لا ينبغي أبدًا الموافقة على مثل هذه التسوية ".

التسوية المقترحة 2 مليار دولار يستهدف الحالات المستقبلية وهو منفصل عن مبلغ 11 مليار دولار الذي خصصته باير لتسوية المطالبات الحالية التي قدمها أشخاص يزعمون أنهم أصيبوا بسرطان الغدد الليمفاوية غير هودجكين (NHL) بسبب التعرض لمبيدات الأعشاب الضارة بشركة مونسانتو. الأشخاص المتأثرون بمقترح تسوية الفصل هم أفراد تعرضوا لمنتجات Roundup ولديهم بالفعل NHL أو قد يطورون NHL في المستقبل ، لكنهم لم يتخذوا بعد خطوات لرفع دعوى قضائية.

لا تعويضات عقابية

إحدى المشكلات الرئيسية في خطة Bayer ، وفقًا للنقاد ، هي أن كل شخص في الولايات المتحدة يستوفي المعايير كمدّعي محتمل سيصبح تلقائيًا جزءًا من الفصل ويخضع لأحكامه إذا لم يخرج بشكل نشط من الفصل في غضون 150 يومًا بعد إصدار Bayer إخطارات تشكيل الفصل. يقول النقاد إن الإخطار المقترح غير كافٍ. علاوة على ذلك ، تحرم الخطة هؤلاء الأشخاص - الذين قد لا يختارون حتى أن يكونوا جزءًا من الفصل - من الحق في المطالبة بتعويضات عقابية إذا رفعوا دعوى قضائية.

هناك بند آخر يلقى انتقادات وهو فترة "الجمود" المقترحة لمدة أربع سنوات التي تمنع رفع دعاوى قضائية جديدة.

يعترض النقاد أيضًا على التشكيل المقترح للجنة العلوم التي من شأنها أن تكون بمثابة "نقطة إرشادية" من أجل "تمديد خيارات التعويض في المستقبل" ولتقديم أدلة حول مسببة للسرطان - أو عدم - لمبيدات باير للأعشاب.

وتستمر فترة التسوية الأولية لمدة أربع سنوات على الأقل ويمكن تمديدها بعد تلك الفترة. إذا اختارت باير عدم الاستمرار في صندوق التعويضات بعد فترة التسوية الأولية ، فسوف تدفع 200 مليون دولار إضافية "كدفعة نهائية" في صندوق التعويض ، كما ينص ملخص التسوية.

تكافح من أجل حل

تكافح باير لمعرفة كيفية وضع حد لدعوى Roundup الخاصة بالسرطان منذ شراء Monsanto في عام 2018. خسرت الشركة جميع المحاكمات الثلاث التي عقدت حتى الآن وخسرت الجولات الأولى من الاستئناف التي تسعى إلى إلغاء الخسائر التجريبية.

وجدت هيئات المحلفين في كل من التجارب الثلاث ليس فقط شركة مونسانتو مبيدات الأعشاب القائمة على الغليفوسات مثل Roundup يسبب السرطان ، ولكن أيضًا أن شركة Monsanto قضت عقودًا في إخفاء المخاطر.

تقول المجموعة الصغيرة من المحامين الذين وضعوا الخطة مع Bayer إنها "ستنقذ الأرواح" وستوفر "فوائد كبيرة" للأشخاص الذين يعتقدون أنهم أصيبوا بالسرطان من التعرض لمنتجات الشركة من مبيدات الأعشاب.

لكن هذه المجموعة من المحامين ستحصل على 170 مليون دولار مقابل عملهم مع شركة باير لتنفيذ الخطة المقترحة ، وهي حقيقة يقول النقاد إنها تلوث مشاركتهم وموضوعيتهم. أشار النقاد إلى أن أياً من المحامين المشاركين في وضع خطة العمل الجماعية مع باير لم يمثل بنشاط أي مدعين في التقاضي واسع النطاق قبل هذه النقطة.

في أحد ملفات المعارضة ، طالب محامون برفض التسوية المقترحة كتب هذا:

"هذه التسوية المقترحة يعارضها الأشخاص الأكثر دراية بدعاوى التقاضي التي تنطوي على منتجات خطرة مثل Roundup لأنهم يدركون أن هذا الاقتراح سيفيد مونسانتو ومحامي الفصل على حساب ملايين الأشخاص الذين تعرضوا لـ Roundup.

"على الرغم من أن Roundup MDL هذه جارية منذ أكثر من أربع سنوات ، وقد تم رفع دعاوى حول Roundup أخرى في محاكم الولاية ، إلا أن الدافع لتسوية الدعوى الجماعية المصممة هندسيًا لا يأتي من المحامين الذين يتعاملون مع قضايا Roundup ويعتقدون أن هناك طريقة بديلة حلها أمر ضروري. بدلاً من ذلك ، فإن المحامين الذين يقفون وراء هذه التسوية - وهم بالتأكيد المحامون وليس ضحايا Roundup - هم محامون جماعيون يسعون إلى فرض آرائهم على كل أولئك الذين تعرضوا لـ Roundup ، مقابل رسوم كبيرة جدًا.

"لكن الفائز الأكبر هنا سيكون مونسانتو ، الذي سيحصل على وقف التقاضي لمدة أربع سنوات من قبل أعضاء الفصل ، الذين سيفقدون أيضًا حقهم في المطالبة بتعويضات عقابية وسيكونون مثقلين بنتائج لجنة علمية سيئة التصور. في المقابل ، سيتم تحويل أعضاء الفصل إلى نظام تعويض بديل يتميز بمدفوعات متواضعة وتعقيد متزايد وعقبات كبيرة للتأهل ".

سعى التأخير

تم تقديم خطة تسوية باير إلى المحكمة في 3 فبراير ، ويجب أن يوافق عليها القاضي تشابريا حتى تصبح سارية المفعول. وكانت خطة التسوية السابقة التي قدمت العام الماضي احتقرها تشابريا ثم انسحب.

تم تحديد جلسة بشأن هذه المسألة في 31 مارس ، لكن المحامين الذين وضعوا الخطة مع باير طلبوا من القاضي تشابريا لتأخير جلسة الاستماع حتى 13 مايو ، مشيرًا إلى اتساع نطاق المعارضة التي يتعين عليهم معالجتها. رد القاضي مع أمر إعادة جلسة الاستماع ليوم 12 مايو.

وقال المحامون: "بلغ مجموع هذه الإيداعات أكثر من 300 صفحة ، بالإضافة إلى أكثر من 400 صفحة من التصريحات والمستندات المرفقة". "تثير الاعتراضات وموجزات الأصدقاء مجموعة من القضايا ، بما في ذلك ، من بين أمور أخرى ، الإنصاف العام للتسوية ، والهجمات الدستورية المتعددة على التسوية ولجنة العلوم الاستشارية المقترحة ، والتحديات الفنية لبرنامج الإشعارات ، والهجمات على عدالة صندوق التعويضات ، وتحديات الهيمنة والتفوق وكفاية محامي الطبقة (والفئة الفرعية) ".

قال المحامون الذين قدموا الخطة المقترحة إن بإمكانهم استخدام الوقت الإضافي قبل جلسة الاستماع "للتعامل مع المعترضين" من أجل "تبسيط أو تضييق القضايا التي يجب الطعن فيها في جلسة الاستماع".

الوفيات مستمرة

وسط الجدل حول تسوية باير المقترحة ، يستمر المدعون في الموت. في ما يشار إليه باسم "اقتراح الموت" ، قدم محامو المدعية كارولينا غارسيس إخطارًا إلى المحكمة الفيدرالية في 8 مارس يفيد بوفاة موكلهم.

العديد من المدعين يعانون من سرطان الغدد الليمفاوية اللاهودجكين مات منذ بدء التقاضي عام 2015.