تواجه خطة باير لتسوية مزاعم السرطان المستقبلية معارضة واسعة النطاق

مطبوع البريد الإلكتروني مشاركة على فيسبوك مشاركة على تويتر

شكلت العشرات من مكاتب المحاماة الأمريكية تحالفًا لمحاربة ملياري دولار جديد اقتراح تسوية من قبل مالك شركة Monsanto Bayer AG الذي يهدف إلى احتواء المسؤولية المستمرة للشركة المتعلقة بالادعاءات بأن مبيدات الأعشاب Roundup تسبب نوعًا من السرطان يعرف باسم non-Hodgkin lymphoma (NHL).

تم تصميم التسوية لتعويض الأشخاص الذين تعرضوا لمنتجات Roundup ولديهم بالفعل NHL أو قد يطورون NHL في المستقبل ، لكنهم لم يتخذوا بعد خطوات لرفع دعوى قضائية.

تقول المجموعة الصغيرة من المحامين الذين وضعوا الخطة مع Bayer إنها "ستنقذ الأرواح" وتوفر فوائد كبيرة للأشخاص الذين يعتقدون أنهم أصيبوا بالسرطان من التعرض لمنتجات الشركة من مبيدات الأعشاب.

لكن العديد من المحامين الذين ينتقدون الخطة يقولون إنه إذا تمت الموافقة عليها ، فإنها ستشكل سابقة خطيرة لأنواع أخرى من التقاضي التي تشمل أعدادًا كبيرة من الأشخاص المصابين بمنتجات أو ممارسات الشركات القوية.

قال المحامي جيرالد سينجلتون ، الذي انضمت شركته إلى أكثر من 60 مكتب محاماة آخر لمعارضة خطة باير: "ليس هذا هو الاتجاه الذي نريد أن يسلكه نظام العدالة المدنية". "لا يوجد سيناريو يكون فيه هذا أمرًا جيدًا للمدعين."

تم تقديم خطة تسوية باير إلى المحكمة الجزئية الأمريكية للمنطقة الشمالية من كاليفورنيا في 3 فبراير ، ويجب الموافقة عليها من قبل قاضي المقاطعة الأمريكية فينس تشابريا حتى تصبح سارية المفعول. وكانت خطة التسوية السابقة التي قدمت العام الماضي احتقرها تشابريا ثم انسحب. كان القاضي يشرف على التقاضي الفيدرالي متعدد المقاطعات الذي يشمل آلاف المدعين من جميع أنحاء الولايات المتحدة.

من المقرر تقديم ردود على خطة التسوية في 3 مارس ، ومن المقرر عقد جلسة استماع بشأن هذه المسألة في 31 مارس.

أحد الشواغل الرئيسية هو أن مستخدمي Roundup الحاليين الذين قد يصابون بالسرطان ويريدون رفع دعوى في المستقبل سيخضعون تلقائيًا لشروط تسوية الفصل ما لم يختاروا رسميًا عدم المشاركة في التسوية خلال فترة زمنية محددة. أحد الشروط التي سيخضعون لها سيمنعهم من السعي للحصول على تعويضات عقابية في أي دعوى قضائية مستقبلية.

هذه الشروط وغيرها غير عادلة تمامًا لعمال المزارع وغيرهم ممن يتوقع أن يصابوا بالسرطان في المستقبل من التعرض لمنتجات الشركة من مبيدات الأعشاب ، وفقًا لسنجلتون. وقال إن الخطة تفيد باير وتقدم "الدية" لشركات المحاماة الأربع التي عملت مع باير لتصميم الخطة.

ستتلقى تلك الشركات التي تعمل مع Bayer لصياغة الخطة وإدارتها مبلغًا مقترحًا قدره 170 مليون دولار إذا دخلت الخطة حيز التنفيذ.

وقالت إليزابيث كابراسير ، إحدى المحامين الذين صاغوا التسوية المقترحة الجديدة ، إن الانتقاد ليس وصفًا عادلًا للتسوية. وقالت في الحقيقة ، إن الخطة "توفر خدمات التوعية والتعليم والرعاية الصحية والتعويضات الهامة والمطلوبة بشكل عاجل" للأشخاص الذين تعرضوا لمبيدات الأعشاب من مونسانتو ولكنهم لم يطوروا بعد ليمفوما اللاهودجكين (NHL).

وقالت: "نسعى للحصول على الموافقة على هذه التسوية لأنها ستنقذ الأرواح وتعزز نوعية الحياة من خلال التشخيص المبكر ، وتساعد الناس ... تطلعهم وتزيد من وعي الجمهور بالصلة بين Roundup و NHL ...".

ولم يرد متحدث باسم باير على طلب للتعليق.

التسوية المقترحة الجديدة يستهدف الحالات المستقبلية وهو منفصل عن 11 مليار دولار خصصتها باير لتسوية مطالبات تقرير إخباري عن السرطان في الولايات المتحدة. الأشخاص الذين تأثروا بمقترح تسوية الفصل هم أفراد فقط تعرضوا لمقالة إخبارية لكنهم لم يدخلوا بعد في التقاضي ولم يتخذوا أي خطوات تجاه أي دعوى.

تكافح باير لمعرفة كيفية وضع حد لدعوى Roundup الخاصة بالسرطان منذ شراء Monsanto في عام 2018. خسرت الشركة جميع المحاكمات الثلاث التي عقدت حتى الآن وخسرت الجولات الأولى من الاستئناف التي تسعى إلى إلغاء الخسائر التجريبية.

وجدت هيئات المحلفين في كل من المحاكمات ليس فقط أن شركة مونسانتو مبيدات الأعشاب القائمة على الغليفوسات تسبب السرطان ولكن أيضًا أن شركة مونسانتو قضت عقودًا في إخفاء المخاطر.

على الرغم من أن التسوية المقترحة تنص على أنها "تعالج الشواغل الأربعة التي أثارتها المحكمة فيما يتعلق بالتسوية السابقة المسحوبة" ، إلا أن سينجلتون ومحامين آخرين منخرطين في المعارضة قالوا إن اقتراح التسوية الجديد سيء مثل الأول.

بالإضافة إلى المخاوف من أن أعضاء الفصل لن يكون لهم الحق في المطالبة بتعويضات عقابية ، يعترض النقاد أيضًا على فترة "الجمود" التي تبلغ أربع سنوات والتي تمنع رفع دعاوى قضائية جديدة. يقول النقاد أيضًا إن خطة إخطار الناس بالتوطين الطبقي ليست كافية. سيكون أمام الأفراد 150 يومًا بعد الإشعار "لإلغاء الاشتراك" في الفصل. إذا لم ينسحبوا ، فسيكونون تلقائيًا في الفصل.

يعترض النقاد أيضًا على التشكيل المقترح للجنة العلمية التي من شأنها أن تكون بمثابة "نقطة إرشادية" من أجل "تمديد خيارات التعويض في المستقبل" ولتقديم أدلة حول مسببة للسرطان - أو عدم - لمبيدات باير للأعشاب. قال سينجليتون إنه بالنظر إلى تاريخ مونسانتو الموثق في التلاعب بالنتائج العلمية ، فإن عمل اللجنة العلمية سيكون موضع شك.

وتستمر فترة التسوية الأولية لمدة أربع سنوات على الأقل ويمكن تمديدها بعد تلك الفترة. إذا اختارت باير عدم الاستمرار في صندوق التعويضات بعد فترة التسوية الأولية ، فسوف تدفع 200 مليون دولار إضافية "كدفعة نهائية" في صندوق التعويض ، كما ينص ملخص التسوية.

عرض "تعويض كبير"

قالت شركات المحاماة التي صاغت الاتفاقية مع Bayer في ملفها للمحكمة إن التسوية مهيكلة لتزويد المدعين المستقبليين المحتملين بـ "أكثر ما يخدم مصالحهم" ، بما في ذلك خيار "تعويض كبير" إذا أصيبوا بالورم اللمفاوي اللاهودجكين .

وتدعو الخطة إلى إنشاء صندوق تعويض لمنح تعويضات تتراوح بين 10,000،200,000 و 5,000،XNUMX دولار لكل فرد من أعضاء الفصل. ستكون "جوائز الدفع المعجل" البالغة XNUMX دولار متاحة على وجه السرعة ، وتتطلب فقط عرضًا للتعرض والتشخيص.

هؤلاء الأشخاص الذين تعرضوا لأول مرة لمنتجات Roundup قبل 12 شهرًا على الأقل من تشخيصهم سيكونون مؤهلين للحصول على جوائز. يمكن تقديم جوائز تزيد قيمتها عن 200,000 دولار "لظروف استثنائية". هؤلاء أعضاء الفصل المؤهلين الذين تم تشخيصهم بـ NHL قبل 1 يناير 2015 ، لن يحصلوا على جوائز أكثر من 10,000 دولار ، وفقا للخطة. 

ستوفر التسوية مشورة قانونية مجانية وتوفر "الدعم لمساعدة أعضاء الفصل في التنقل والتسجيل والتقدم للحصول على مزايا التسوية".

بالإضافة إلى ذلك ، ينص الاقتراح على أن المستوطنة ستمول البحث الطبي والعلمي في تشخيص وعلاج NHL.

والجدير بالذكر أن الخطة تنص على أنه لن يفقد أي شخص حقه في رفع دعوى ما لم يختار قبول تعويض من صندوق التعويضات ، ولا يحتاج أي شخص إلى اتخاذ هذا الاختيار حتى يتم تشخيص عضو الفصل الفردي بـ NHL. لن يتمكنوا من المطالبة بتعويضات عقابية ولكن يمكنهم المطالبة بتعويضات أخرى.

"يحتفظ أي من أعضاء الفصل الدراسي الذين لا يتقدمون بدعوى ويقبلون التعويض الفردي بحقهم في مقاضاة شركة مونسانتو للحصول على تعويضات عن أي نظرية قانونية ، بما في ذلك الإصابة الشخصية والاحتيال والتضليل والإهمال والإخفاء الاحتيالي والتضليل الإهمال وانتهاك الضمان والإعلان الكاذب ، وانتهاك أي قانون لحماية المستهلك أو أعمال أو ممارسات غير عادلة وخدعة "، تنص الخطة.

لتنبيه الأشخاص إلى تسوية الدعوى الجماعية ، سيتم إرسال الإشعارات بالبريد / إرسالها بالبريد الإلكتروني إلى 266,000 مزرعة وشركة ومؤسسات وكيانات حكومية حيث كان من الممكن استخدام مبيدات الأعشاب الخاصة بالشركة بالإضافة إلى 41,000 شخص مصابين بالليمفوما اللاهودجكينية وطلب منهم تلقي المعلومات عن مرضهم. بالإضافة إلى ذلك ، سيتم إرسال ملصقات بالبريد إلى 2,700 متجر تطلب منهم نشر إشعارات تسوية الدعوى الجماعية.

كجزء من التسوية المقترحة ، قالت باير إنها ستسعى للحصول على إذن من وكالة حماية البيئة (EPA) لإضافة معلومات حول ملصقات منتجاتها القائمة على الغليفوسات مثل Roundup التي ستوفر روابط للوصول إلى الدراسات العلمية وغيرها من المعلومات حول الغليفوسات. سلامة. لكن النقاد يقولون إن توفير روابط لمواقع الويب غير كافٍ وإن شركة باير بحاجة إلى وضع تحذير مباشر من مخاطر الإصابة بالسرطان على منتجات قتل الأعشاب الضارة.

تهدد تسوية الدعوى الجماعية المقترحة بالتأثير على "مئات الآلاف أو حتى الملايين" من الأشخاص الذين تعرضوا لـ Roundup و "تثير أسئلة" فريدة "وعميقة" بموجب دستور الولايات المتحدة ، وفقًا لـ ايداع المحكمة معارضة لخطة باير التي قدمتها محامية المدعين إليزابيث جراهام.

قال جراهام للمحكمة إنه إذا تمت الموافقة على الخطة فقد يكون لها "تأثير كبير ليس فقط على هذا التقاضي ، ولكن على مستقبل دعاوى الضرر الجماعي".

المزارعون السود

 وقدمت الرابطة الوطنية للمزارعين السود (NBFA) رأيها في هذه القضية يوم الأربعاء ايداع مطول مع محكمة تشابريا التي تنص على أن "نسبة كبيرة" من أعضائها الذين يزيد عددهم عن 100,000 "قد تعرضوا للإصابة وربما أصيبوا بسبب Roundup ومكونه الفعال الغليفوسات."

لقد طور العديد من المزارعين بالفعل ليمفوما اللاهودجكين الذين يلومونهم على استخدام Roundup ، و "تخشى نسبة أكبر من أنهم سيصابون بأعراض قريبًا" ، كما جاء في ملف NBFA.

يريد NBFA أن يرى منتجات Roundup إزالتها من التجارة أو التغييرات الأخرى التي تم إجراؤها لحماية المزارعين ، الدول التي قدمت الطلبات.

يجب معالجة مخاوف NBFA من قبل المحكمة ، لا سيما وأن Bayer تتطلع إلى "تسوية دعوى جماعية مع مجموعة من المحامين الذين يزعمون أنهم يمثلون المصالح المستقبلية لجميع المزارعين الذين تعرضوا للتقرير ولكن لم يتم تطويرهم بعد السرطانات التي يسببها ".

الدعاوى القضائية في أستراليا

نظرًا لأن Bayer تعمل على إنهاء نزاع Roundup في الولايات المتحدة ، فإن الشركة تتعامل أيضًا مع مطالبات مماثلة من قبل المزارعين وغيرهم في أستراليا. جاري رفع دعوى جماعية ضد شركة مونسانتو ، والمدعي الرئيسي جون فينتون ، الذي قدم تقرير إخباري كجزء من العمل في المزرعة. تم تشخيص فنتون بمرض ليمفوما اللاهودجكين في عام 2008.

تم تحديد سلسلة من التواريخ الرئيسية: مونسانتو أمامها حتى 1 مارس لتقديم وثائق الاكتشاف لمحامي المدعين و 4 يونيو هو الموعد النهائي المحدد لتبادل أدلة الخبراء. من المقرر أن تدخل الأطراف في وساطة بحلول 30 يوليو ، وإذا لم يتم حل أي شيء ، فستتم محاكمة القضية في مارس 2022.

قال فينتون إنه بينما "يحب الفرصة" للذهاب إلى المحاكمة وإخبار قصته ، فإنه يأمل في أن تحل الوساطة المسألة. أعتقد أن الإجماع بدأ يتغير بفضل ما كان يحدث في الولايات المتحدة. المزارعون أكثر وعياً وأعتقد أنهم يتخذون احتياطات أكثر مما اعتادوا عليه.

قال فينتون إنه يأمل أن تضع باير في نهاية المطاف علامة تحذير على مبيدات الأعشاب الغليفوسيتية لشركة مونسانتو.

"على الأقل مع تحذير ، يمكن للمستخدم أن يتخذ قراره بشأن نوع معدات الحماية الشخصية التي يختار ارتداءها."